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Beneficios de la cafeína – ¿Impulsa la memoria?

La cafeína, como el chocolate, a menudo recibe mala publicidad. Mientras que en algunos casos, y en exceso, pueden tener efectos negativos en nuestro cuerpo, también pueden ser bastante beneficiosos.

Efectos cafeína

No discuto que algunas personas son más sensibles a los efectos negativos de la cafeína o el chocolate. Por ejemplo, el exceso de cafeína puede crear ansiedad, náuseas (especialmente si se toma con el estómago vacío), un aumento de la frecuencia cardíaca e incluso depresión en algunas personas. Y el chocolate no es algo que deba constituir el pilar de la dieta de una persona. Si se está luchando contra la adicción al azúcar, o se quiere perder peso, hay más alimentos nutricionalmente completos que están disponibles.

Cosas interesantes sobre la cafeina

Pero los científicos han descubierto algunos hechos interesantes sobre la cafeína. Por ejemplo, la cafeína bloquea los efectos de un neurotransmisor en el cerebro (adenosina) que de otra manera nos hace sentir cansados. Por eso funciona tan bien para mantenernos despiertos. También fomenta la liberación de otra sustancia química cerebral, la dopamina (así como la adrenalina). La dopamina contribuye a la sensación de bienestar.

Dos estudios, uno de ellos basado en la población (que no son tan específicos ni tan rigurosamente definidos como otros tipos de estudios, pero que sin embargo son indicadores valiosos), determinaron que el consumo de cafeína que contiene bebidas como el café y el té tiene un efecto protector para quienes corren el riesgo de desarrollar una enfermedad hepática. Entre los problemas que los participantes en el estudio tenían y que aumentaban el riesgo de padecer enfermedades hepáticas figuraban el alcoholismo, la hepatitis B o C, la obesidad y otras complicaciones.

Cafeína y salud

Y los resultados indicaron que las personas que bebían más de 2 tazas de café al día tenían un 44% menos de posibilidades de mostrar un daño hepático real en comparación con los que no bebían cafeína. Esto no fue un ensayo clínico, y la razón por la que el café y el té tuvieron tal efecto no se conoce. El café y el té contienen una serie de químicos de plantas (fitonutrientes) que podrían ser responsables de esto. Un estudio noruego de 2005 también encontró beneficios similares para el café en lo que respecta a las enfermedades hepáticas. Este estudio encontró que beber 3 tazas de café al día podría reducir el riesgo de muerte por cirrosis hepática.

Incluso si no se corre el riesgo de padecer una enfermedad hepática, la cafeína tiene algunas ventajas. Una investigación reciente de Austria mostró que la cafeína puede realmente mejorar la memoria a corto plazo. Los investigadores descubrieron que había un aumento de la actividad cerebral (medida por las imágenes de resonancia magnética funcional) en las partes del cerebro que estaban asociadas con la memoria y la atención. Estas partes del cerebro eran el lóbulo frontal y el cíngulo anterior. Este fue un estudio controlado con placebo, lo que significa que a algunas personas no se les dio cafeína. Otro estudio anterior (2004) encontró que la cafeína sí apoyaba la memoria a corto plazo, pero sólo cuando estaba relacionada con un tema en el que la gente ya estaba pensando. En este estudio se comprobó que cuando se analizaban los efectos del café en sujetos no relacionados, se inhibía en realidad la memoria a corto plazo.

Aunque todo tiene un lado negativo. La adenosina, que es bloqueada por el café, también es calmante. Esto podría ser la razón por la que también puede causar ansiedad en exceso, y en algunos individuos. Después de todo, el equilibrio de la química de nuestro cerebro es único. Y cuando somos adictos a estimulantes como la cafeína, perdemos la sensibilidad a nuestros propios estimulantes naturales (dopamina y adrenalina).

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