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Beneficios del café orgánico – Por qué tostamos y bebemos café orgánico

Información sobre “Beneficios del café orgánico – Por qué tostamos y bebemos café orgánico”

Como ya sabrán, la producción de café orgánico ha aumentado dramáticamente en los últimos 10 años. Creo que hay muy buenas razones para beber sólo café orgánico certificado, pero las razones pueden ser un poco más complejas de lo que te imaginas.

Una breve historia de mi viaje al café orgánico

Permítanme comenzar compartiendo un poco sobre el camino educativo que me llevó a ser un ferviente creyente en los cafés cultivados orgánicamente. Comencé la universidad con la intención de entrar en el mundo de la horticultura con el deseo de cultivar chiles. Como con cualquier título basado en la ciencia, hay una cantidad requerida de química. Una vez que empecé las clases de química me enganché. La química explica mucho del mundo en el que vivimos.

Aunque mi amor por la horticultura permaneció, me desvié del mundo de las plantas para especializarme en química e ingeniería química. Mis estudios en la Universidad de California en Davis (UC Davis) me llevaron a realizar investigaciones avanzadas en bioquímica inorgánica. Así es, la bioquímica inorgánica, suena como un oxímoron, ¿verdad? Esta disciplina consistía en insertar átomos de metal en jaulas de átomos de carbono llamadas Buckminsterfullerenes, o Buckyballs. Lo que aprendí durante este tiempo haría que casi todos quisieran evitar los productos químicos y las nanopartículas a toda costa. Estábamos tratando con partículas complejas que eran lo suficientemente pequeñas para penetrar en cualquier célula.

Debido al terror total que proviene del conocimiento de cómo las nanopartículas pueden infiltrarse virtualmente en cada célula del cuerpo humano, decidí aventurarme de nuevo hacia el campo de la agricultura y me especialicé en Viticultura y Enología, las virtudes del vino. Fue durante el curso de tomar clases variadas de biología vegetal y bioquímica que llegué a apreciar realmente la intrincada belleza del mundo vegetal. También aprendí sobre la manipulación genética y los fertilizantes basados en la petroquímica. Una biblioteca puede llenarse con la investigación realizada por Monsanto solamente, pero divago.

Definición de Café Orgánico Certificado

Ahora, volvamos al café orgánico. Por definición, los alimentos etiquetados como orgánicos en los Estados Unidos no pueden ser modificados genéticamente. Esta es una de mis principales preocupaciones con respecto a los alimentos. Muchos alimentos en los Estados Unidos están modificados genéticamente, y no hay ninguna ley que dicte que usted, el consumidor, esté informado sobre estos organismos genéticamente modificados (OGM). En 2011, casi el 75% del maíz plantado en los EE.UU. fue modificado genéticamente. Para ustedes los veganos que complementan sus proteínas con soja, adivinen qué, casi el 95% de los granos de soja plantados en los Estados Unidos están genéticamente modificados! No voy a entrar en la miríada de formas de modificaciones genéticas realizadas en las plantas, pero una de las más “exitosas” fue la ingeniería genética de maíz de Monsanto para resistir un herbicida que FABRICAN. Los OGM son relativamente nuevos, y no hay un sistema real de seguimiento en los EE.UU. para saber cuáles serán los efectos a largo plazo sobre la salud. Yo, por mi parte, no quiero ser parte de un estudio epidemiológico masivo para averiguarlo.

Además de prohibir los OGM, la certificación orgánica prohíbe el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos. Este requisito tiene muchas implicaciones y beneficios de gran alcance:

Beneficios ambientales y para la salud de la agricultura orgánica

Para el agricultor, el no poder utilizar plaguicidas y fertilizantes sintéticos requerirá más trabajo, pero también implica mucha más atención a los cafetos. Esta estrecha relación con el cultivo puede dar lugar a cafés de mayor calidad. Un beneficio añadido para el agricultor es no estar expuesto a residuos químicos tóxicos. Esto no sólo ayuda al agricultor, sino también a su familia y a la comunidad. Ha habido numerosos estudios que correlacionan las enfermedades y los problemas de salud a largo plazo con la exposición a los plaguicidas utilizados en la agricultura. La exposición a los plaguicidas puede ser perjudicial en la mejor de las situaciones, pero en los países en desarrollo el resultado puede llegar a ser mortal.

En los Estados Unidos, la agricultura y los fertilizantes sintéticos van de la mano. Sin el uso de fertilizantes sintéticos nunca nos habríamos convertido en el gran productor de alimentos que somos. Los fertilizantes petroquímicos son una poderosa fuente de nitrógeno que promueve un rápido crecimiento vegetativo. Sin el uso de fertilizantes sintéticos, los caficultores tienen que hacer las cosas de manera diferente. Deben cubrir con mantillo y hacer abono con la materia vegetal. Este proceso obliga a reutilizar los esquejes de café y otros cultivos en lugar de quemarlos. Este proceso ayuda a mantener un suelo sano y un medio ambiente sostenible.

Café producido en masa

Con los cultivos convencionales los agricultores están en una batalla para aumentar la producción y reducir los costos – a toda costa. En el caso del café y otros cultivos, hay una historia de tala y quema de vegetación. Lo hacen para abrir la tierra para plantar café en filas para la producción masiva. Esto resulta en el lavado de la tierra superior rica en nutrientes, lo que crea una espiral interminable de tener que añadir fertilizantes sintéticos para cultivar el café. La deforestación masiva y la agricultura orgánica no van de la mano. El café orgánico puede costar más, pero ayuda a preservar la selva tropical y tiende a ser de mucha más calidad que los cafés que cuestan unos centavos menos.

Beneficios fisiológicos y de calidad de la producción de café orgánico

Muchos cafés orgánicos se cultivan a gran altura en condiciones de sombra. Las altas elevaciones y la sombra contribuyen a que el café se desarrolle lentamente, especialmente en ausencia de fertilizantes sintéticos. Los granos de café crecen más densos y complejos que los cafés cultivados a bajas elevaciones bajo el sol directo. La producción de café orgánico no sólo preserva el medio ambiente, sino que resulta en mejores cafés!

Un par de elementos que se correlacionan con el desarrollo de sabores complejos en los cafés cultivados orgánicamente son las acumulaciones de antioxidantes y nutrientes. Algunos de los complejos e intensos sabores asociados con el café orgánico pueden atribuirse a que se cultiva bajo sombra*, pero ha habido numerosos estudios de investigación que muestran que los alimentos cultivados orgánicamente contienen niveles más altos de antioxidantes y nutrientes. Ha habido otros estudios que correlacionan directamente un mejor sabor con las prácticas de cultivo orgánico. Aunque no ha habido estudios extensos que comparen el contenido fenólico de los cafés orgánicos con los cultivados convencionalmente, es lógico que el café siga la misma tendencia que otros cultivos producidos orgánicamente. Es bien sabido que el café contiene muchos antioxidantes, que pueden proporcionar muchos beneficios para la salud. Creemos que los cafés cultivados orgánicamente presentan la mejor solución posible para el fácil consumo de estos diversos antioxidantes. No sólo los antioxidantes son más altos en los cultivos orgánicos, sino que no hay que preocuparse por los residuos de pesticidas tóxicos o por los organismos genéticamente modificados.

Conclusión:

Arriba, he esbozado los principales beneficios del café orgánico, pero para mí el café orgánico es mucho más. Hay numerosas implicaciones culturales y sociales que se derivan del tueste exclusivo de los cafés orgánicos certificados. Al volvernos orgánicos podemos hacer del mundo un lugar mejor.

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