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¿Puede el café aumentar tu entrenamiento?

¿Puede una taza de café motivarte a disfrutar de interminables viajes al gimnasio?

Esta cuestión es el núcleo de un notable estudio sobre la cafeína y el ejercicio, uno de los varios experimentos nuevos que sugieren que, sea cual sea el deporte que practique, la cafeína puede permitirle rendir mejor y disfrutar más.

Los científicos y muchos atletas saben desde hace años, por supuesto, que una taza de café antes de una sesión de entrenamiento sacude el rendimiento atlético, especialmente en los deportes de resistencia como la carrera de distancia y el ciclismo. Se ha demostrado que la cafeína aumenta el número de ácidos grasos que circulan por el torrente sanguíneo, lo que permite a las personas correr o pedalear durante más tiempo (ya que sus músculos pueden absorber y quemar esa grasa para obtener combustible y guardar las limitadas reservas de carbohidratos del cuerpo hasta más adelante en el entrenamiento). Como resultado, la cafeína, que es legal según las normas del Comité Olímpico Internacional, es la droga más popular en los deportes. Más de dos tercios de los 20.680 atletas olímpicos estudiados para un informe reciente tenían cafeína en la orina, siendo el uso más alto entre triatletas, ciclistas y remeros.

Pero no está tan claro si la cafeína afecta a otras actividades menos aeróbicas, como el entrenamiento con pesas o la práctica de un deporte de equipo como el fútbol o el baloncesto, ni cómo lo hace.

Café y rendimiento deportivo: ¡pongámoslo a prueba!

Así que los investigadores de la Universidad de Coventry en Inglaterra reclutaron 13 jóvenes en forma y les pidieron que repitieran un régimen estándar de gimnasio de entrenamiento con pesas en varias ocasiones. Una hora antes de un entrenamiento, los hombres consumieron una bebida energética sin azúcar que contenía cafeína. Una hora antes de otra, bebieron la misma bebida, menos la cafeína. Luego los hombres se levantaron, presionaron y se pusieron en cuclillas, realizando cada ejercicio hasta que se agotaron.

Los resultados: ¿La cafeína ayuda a hacer ejercicio?

El agotamiento llegó mucho más tarde para los que habían tomado cafeína primero. Después de ingerir la bebida con cafeína, los hombres completaron significativamente más repeticiones de los ejercicios que después del placebo. También informaron sentirse subjetivamente menos cansados durante todo el combate y, en lo que quizás sea el hallazgo más interesante, dijeron que estaban ansiosos por repetir pronto todo el entrenamiento.

“Esencialmente, descubrimos que con la bebida con cafeína, la persona se sentía más capaz de invertir esfuerzos”, dice Michael Duncan, profesor titular de ciencias del deporte de la Universidad de Exeter en Inglaterra y autor principal del estudio. “Ponían más trabajo en la sesión de entrenamiento, y cuando la sesión terminaba, en presencia de la bebida con cafeína, estaban más preparados psicológicamente para volver a empezar”.

No se comprende del todo cómo la cafeína influye en la fisiología y la psicología de los entrenadores de peso, ya que, a diferencia de los deportes de resistencia, un aumento de las grasas en la sangre no aportaría muchos beneficios en este tipo de ejercicio. En cambio, se cree que la cafeína antagoniza a la adenosina, una sustancia de nuestros músculos que se acumula durante el ejercicio y atenúa la fuerza de las contracciones. Cuanta más adenosina haya en un músculo, menos fuerza genera. La cafeína reduce los niveles de adenosina, lo que permite contracciones musculares más fuertes y retrasa la fatiga.

La cafeína también parece tener un efecto sorprendente en el sistema nervioso central y en las partes del cerebro que intervienen en el estado de ánimo, el estado de alerta y la coordinación motriz fina durante el ejercicio.

Conclusión: ¡El espresso es la bebida deportiva ideal!

No se sabe muy bien si las personas que beben capuchinos todo el día obtienen los mismos beneficios de dosificarse justo antes de un entrenamiento que las personas que sólo beben cafeína ocasionalmente, o si la hora anterior a un entrenamiento es el momento ideal para beber. Pero de cualquier manera, las investigaciones hasta la fecha parecen indicar que un expreso descarado es la bebida deportiva ideal, así que sugerimos que empaques una taza de viaje junto con tu equipo de gimnasia y la llenes con un delicioso café de los Hermanos Jones.

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