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Café y cooperativas de comercio justo: ¿Está el comercio justo marcando la diferencia?

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Las cooperativas cafeteras son organizaciones de propiedad colectiva de sus miembros, en su mayoría productores y trabajadores del café. Los miembros comparten un interés común en el éxito de la cooperativa para el beneficio de las generaciones presentes y futuras. Cada cooperativa tiene una junta directiva y otros miembros directivos que realizan tareas administrativas, gestionan recursos y promueven la seguridad, la salud y la educación de todos los miembros.

La Central Piurana de Cafetaleros o cooperativa CEPICAFE, fundada en 1995, tiene su sede en Piura, Perú. CEPICAFE representa a miles de productores de café, azúcar y fruta de más de 90 organizaciones distintas de las regiones del noroeste del Perú. CEPICAFE es básicamente una organización coordinadora de otras organizaciones de productores. CEPICAFE goza de la reputación de ser una sólida cooperativa con sólidos objetivos de crecimiento, mejoras sociales y prácticas centradas en el medio ambiente.

Recientemente, Santiago Paz, cogerente de CEPICAFE y gerente de la cooperativa Norandino en Piura, Perú, comentó los pros y los contras de las prácticas comerciales certificadas de comercio justo. Su perspectiva como productor y miembro de la cooperativa ofrece interesantes perspectivas sobre la forma en que la certificación de comercio justo repercute en la vida de los productores a nivel personal. También es interesante aprender cómo las negociaciones comerciales internacionales afectan a la vida de los productores de café.

Los precios del café han estado subiendo rápidamente durante meses. Esto ocurre en todo el mundo como resultado de las débiles condiciones económicas y la creciente competencia en los mercados locales. Los sistemas de comercio justo buscan mejorar las condiciones económicas y de vida de los trabajadores y productores de café; conseguir un precio justo para el café; ayudar a establecer la equidad de género, y promover la responsabilidad y la transparencia. Estos objetivos son muy valiosos, pero pueden ser difíciles de alcanzar en tiempos económicos difíciles.

Las cooperativas de café de comercio justo han crecido en el Perú alrededor del 66% en los últimos 5 años, pero el volumen de exportación ha aumentado sólo un 4%. El resultado ha sido un aumento de la competencia entre los miembros de las cooperativas y una pérdida para los productores en los beneficios del Certificado de Comercio Justo.

¿Por qué?

Los productores no han podido vender el café calificado a los precios más altos esperados. Las cooperativas han sido incapaces, en su mayoría, de renegociar los precios más altos con los importadores extranjeros cuando los precios mundiales aumentan drásticamente debido a los términos y prácticas contractuales del Sistema de Comercio Justo. Lo que sucede es que las cooperativas compran a los miembros agricultores a los altos precios actuales pero venden a los importadores extranjeros a los bajos precios contractuales establecidos más tarde.

El resultado : cuando las cooperativas pierden dinero o reciben menos en las primas sociales fijadas por la Organización de Etiquetado Justo (FLO), los productores de café pueden incumplir los contratos, enfrentarse a procedimientos de suspensión que pueden resultar costosos en multas, o destituir a los líderes de sus cargos.

El sistema FLO tiene requisitos de prefinanciación de contratos para las cooperativas de productores que pueden ser un gran beneficio pero que pueden resultar negativos dependiendo del precio fijado durante las negociaciones previas a la cosecha.

Tradicionalmente, dentro del sistema FLO, sólo los productores deciden cuándo fijar los precios. El problema es que cuando los precios suben, los miembros eligen vender su café en otro lugar a un precio más alto que el que paga la cooperativa. Desafortunadamente, el conflicto surge cuando la cooperativa cierra los contratos a un precio más bajo, antes de la cosecha, para el café que no poseen. Este momento es una transacción normal pero puede tener consecuencias negativas.

En las actuales condiciones de mercado, débiles y competitivas, el bloqueo de contratos basados en la prefinanciación no es un buen negocio. La renegociación de los precios del café, después del hecho, es enteramente entre los compradores y los vendedores de café. Generalmente, esto no es algo fácil de hacer o algo que los compradores de café, con precios prenegociados, agradecerán hacer. En cambio, es más probable que obliguen a los contratos tal como se han firmado. Las nuevas normas para la fijación de precios del café y las negociaciones en curso a muchos niveles deberían evitar algunas de estas situaciones difíciles de fijación de precios en el futuro.

Las cooperativas de café han sido positivas para millones de personas en todo el mundo y ofrecen muchos beneficios tangibles que los individuos, por sí solos, no pueden lograr.

Las cooperativas que trabajan en nombre de sus miembros tienen que hacer un muy buen trabajo para sus miembros, pero sobre todo desde el punto de vista de las transacciones financieras. El comercio justo es la defensa de los pequeños productores. La FLO necesita mostrar un fuerte apoyo a los pequeños productores. Esto dará fuerza y mayor credibilidad a las cooperativas a las que pertenecen millones de pequeños productores de café.

Mantener la viabilidad del pequeño productor es extremadamente importante en el comercio del café. La producción en la mayoría de los países productores de café procede de pequeñas explotaciones agrícolas que producen los mejores cafés disponibles. Las cooperativas bien gestionadas con agricultores y trabajadores que obtienen un salario justo y beneficios justos por sus esfuerzos en la producción de café garantizarán la disponibilidad de un gran café especial gourmet a precios asequibles para los consumidores durante muchos años.

Digo, ¡bebamos por eso!

¿Qué tal si bebemos una taza de delicioso café orgánico peruano cultivado a la sombra, de comercio justo?

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