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Por qué el café Kona todavía sabe a, bueno… ¡Café!

El café Kona proviene de la famosa región del Café Kona, situada en la Gran Isla de Hawaii. Muchos de ellos son pequeñas granjas familiares. De agosto a diciembre los agricultores se centran en la recolección y procesamiento de las cerezas rojas maduras del café. El terreno escarpado y rocoso de la mayoría de las plantaciones no se presta bien para el cultivo o la cosecha mecánica, por lo que la mayor parte del trabajo debe hacerse a mano. El resto del año se dedica a podar los árboles, plantar nuevos, esparcir el abono, mantener el molino de procesamiento y el hogar. Las plantaciones familiares producen los mejores cafés, porque la gente vigila y mantiene todo el ciclo desde el suelo hasta el grano. Por supuesto, los procesadores, los corredores de café, los transportistas, los manipuladores, los gerentes de los muelles y los almacenes, los tostadores, los almacenes, por ejemplo, están entre usted y las granjas. Al pasar por tantas manos, la mayoría de los cafés corren el riesgo de ser maltratados y de resultar simplemente menos frescos. Así que cuando pidas café Kona en un sitio web, asegúrate de encontrar una granja, puedes comunicarte con los dueños y eliminar a los intermediarios: El resultado será probablemente más barato, más fresco, más sabroso.

El café Kona mantiene las sutilezas individuales; tiene un sabor mucho mejor que las alternativas más baratas que se venden genéricamente. La región de Kona es comparable a la región de Champagne en Francia, que produce el único producto legítimamente llamado “Champagne”. Y como el Champagne, el café 100% Kona se distingue de otros cafés no sólo por la región y las condiciones ideales de cultivo, sino también por la enorme cantidad de cuidado que se toma en cada paso de los procesos de cultivo, cosecha y tostado. Ya sea por la poda individual de los árboles, la recolección a mano, el cuidadoso secado al sol en grandes terrazas abiertas y el tostado antes de empaquetar el café para asegurar su frescura, puede estar seguro de que el café Kona de pequeña finca no es comparable con ningún otro.

¿Qué hay en tu taza? Probablemente café recogido a máquina, lleno de pesticidas y herbicidas de América del Sur, que es la norma de hoy. Millones de toneladas circulan como “commodity” en los mercados de futuros en todo momento. Durante la cosecha, las cosechadoras con enormes cerdas barren los árboles de cerezas viejas, cerezas verdes y algunas cerezas rojas maduras. Las ramitas, los insectos y la tierra terminan en la despulpadora. Este café genérico se almacena y se envía durante muchos meses antes de que termine en su taza. Como toda compañía de café quiere tener un alto margen de beneficios, cuanto más barato se compre el café verde, y cuanto más alto puedan vender los granos tostados, mejor para sus accionistas. Ahí es donde entran en juego los cafés llamados de “Comercio Justo”, porque lo primero que se reduce es el dinero que ganan los verdaderos agricultores y recolectores. Otros trucos del comercio durante el procesamiento y el envasado: Saboréalo con avellana o vainilla! Tostarlo muy oscuro. Saboréalo con, sí, el aroma del café se extrae a sí mismo. Bombear el aroma del café en la bolsa para que cuando se abra la bolsa por primera vez, la cosa barata realmente huela a café! Producir una bebida de café azucarada y con leche.

En Kona, los cafetos centenarios se siguen recolectando a mano para obtener el mejor sabor, asegurando que sólo las cerezas más rojas, maduras y finas lleguen a su taza. Este café cultivado naturalmente bajo sombra crece en un suelo rico en nutrientes, lo que reduce la acidez y produce granos densos y más sabrosos. Durante el curso de cualquier día Kona, la tierra es calentada suavemente por el sol, que atrae brisas húmedas por las laderas para crear lo que se llama nubes vectoriales. Estas nubes no sólo hacen obsoletos los árboles de sombra, sino que provocan lloviznas de convección durante toda la tarde. Por lo tanto, sólo en Hawai el café se cultiva en altitudes más bajas y se riega de forma natural. En la temporada de lluvias se vierten alrededor de 20.000 galones de lluvia en cada acre de tierra de cultivo. Pero momentos después de que estas lluvias periódicas desaparecen, uno puede ser testigo de que el sol se abre paso una vez más en la costa, creando magníficos arco iris y las más impresionantes puestas de sol hawaianas. En el proceso de despulpado, las cerezas rojas cosechadas deben fermentar durante la noche en el agua de lluvia más fresca y pura del Pacífico. Este “método húmedo”, que requiere mucha mano de obra, es la forma preferida de procesar arábicas de alto crecimiento. Se ponen a remojo su piel y su pulpa, y luego se separan de los granos, que luego se lavan y se extienden para secarse en una cubierta de madera. Las judías húmedas se distribuyen a mano sobre el suelo de secado y se rastrillan muchas veces a lo largo del día para que el secado sea uniforme. El cálido sol y las suaves brisas de Kona secan las judías hasta el nivel de humedad perfecto. Los cafés genéricos utilizan un método de secado mecánico, que fuerza el aire caliente sobre los granos para acelerar el proceso de secado. Este método resulta menos intensivo en mano de obra, por lo que reduce el precio. Sin embargo, uno puede probar la diferencia entre los granos secados al sol y los secados en el horno. El café secado al sol mantiene un sabor más delicado y suave, por lo que el café secado al horno a menudo pierde algunos de los aromas por los que el café Kona es famoso. Muchas granjas empacan y envían su café Kona inmediatamente después de tostarlo para preservar su frescura. Los aceites esenciales del café son delicados y se desvanecen rápidamente al entrar en contacto con el oxígeno.

Pero tened en cuenta: el café 100% KONA es difícil de conseguir en el continente, por lo que muchos consumidores de café son fácilmente engañados. Pero una vez que hayas probado el café 100% puro Kona, ¡sabrás la diferencia! Muchos tostadores y compañías engañan a los clientes usando sólo el 10% de granos de Kona y mezclándolos con un 90% de granos de menor calidad y fuertemente fumigados de América Central o del Sur. Esta combinación produce un sabor atípico y más barato, pero se conoce comúnmente como “Mezcla de Kona”. El nombre, sin embargo, lleva a los consumidores a creer que la bolsa de café que han comprado contiene “mezclas” de varias granjas de café Kona, mientras que en realidad significa que la bolsa entera contiene tan poco como tres o cuatro granos de Kona reales! La ley de Hawai estipula que un saco de café Kona puro debe tener impresas en su etiqueta las palabras 100% KONA para garantizar su contenido. Es por eso que la mayoría de los cafés de finca pequeña, cultivados a la sombra y recolectados a mano pueden competir con éxito contra los ultraproductivos, de bajo salario, recolectados a máquina, y a menudo artificialmente “cafés” de sabor mejorado.

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