Articulos-cafe

La cultura cafetera nicaragüense: Libre comercio y café orgánico

Información sobre “La cultura cafetera nicaragüense: Libre comercio y café orgánico”

El café se convirtió en el principal cultivo de Nicaragua en el decenio de 1870, y mantuvo esa posición hasta 1992 a pesar del aumento de la producción de otros cultivos, como el ron, el tabaco y el algodón. Actualmente el café representa el 30% de las exportaciones agrícolas de Nicaragua. La cultura del café ha tenido un gran impacto en la economía y el medio ambiente nicaragüenses, apoyando a más de 48.000 familias que poseen y operan pequeñas fincas. A finales de los años 90, por ejemplo, el café contribuía anualmente con 140 millones de dólares a la economía nicaragüense, lo que se tradujo en 280.000 empleos agrícolas permanentes. Los expertos en café sugieren que las prácticas orgánicas asociadas con las plantaciones de café bajo sombra producen algunos de los cafés más sabrosos, mientras que el apoyo a las prácticas de comercio justo mejora el bienestar financiero de los caficultores.

Ubicación, Ubicación, Ubicación

Aunque las primeras cerezas de café de Nicaragua se plantaron en la meseta de la llanura del Pacífico, la mayor parte del café se cultiva en las tres regiones de las montañas centrales del norte de Nicaragua: las regiones de Segovias, Matagalpa y Jinotega. El café de las Segovias (Estel, Madriz y Nueva Segovia) es conocido por sus aromas florales, su sabor distintivo y su brillante acidez. Las regiones de Matagalpa y Jinotega poseen ricos suelos volcánicos, un clima de bosque tropical húmedo y una vegetación exuberante, que incluye una gran variedad de líquenes, musgos, helechos y orquídeas. Las regiones exteriores del condado de Matagalpa limitan con la Reserva Natural de BOSAWAS, la mayor iniciativa de preservación de tierras de América Central.

Café bajo sombra y comercio en Nicaragua

El cultivo del café apoya a las más de 45.000 familias que poseen y operan pequeñas granjas de café, un impacto importante en un país de 6 millones de personas con cerca del 50% de desempleo. El 95% del cultivo de café en Nicaragua se considera “bajo sombra”, donde los agricultores cultivan el café bajo la sombra bajo el dosel de árboles nativos y exóticos. Estos árboles, combinados con prácticas de manejo específicas, ayudan a sostener el ecosistema, impactando en casi 267.000 acres de tierra, cada vez más importantes en un país con altas tasas de deforestación, erosión del suelo y contaminación del agua. Esto está muy lejos de los 76.000 acres de tierra utilizados para producir café en 1891.

El café se produce de diversas maneras debido a las cadenas de comercialización, pero, en general, el tamaño de la explotación se relaciona directamente con las diferentes formas de producción y comercialización del café. Las plantaciones de café medianas, grandes y agroindustriales tienen más probabilidades de mantener una mano de obra permanente que las fincas más pequeñas. Estas granjas más grandes incluso exportan ocasionalmente su propio café mientras que proporcionan alojamiento y comida a las familias de los trabajadores agrícolas. Los trabajadores rurales sin tierra, sin embargo, siguen viviendo en la extrema pobreza. Durante la cosecha de café, las plantaciones más grandes emplean a cientos, a veces miles de recolectores de café.

Se estima que el 95% de los caficultores nicaragüenses son micro y pequeños productores donde la familia es la principal fuente de trabajo. Estos hogares a menudo producen maíz y granos además de trabajar en la granja. Los pequeños agricultores tienden a emplear jornaleros durante la cosecha de café. Muchos pequeños agricultores nicaragüenses cultivan más de la mitad de los alimentos que consumen, integrando los plátanos, naranjas, mangos y árboles para leña y construcción dentro de sus fincas cafeteras.

Intercambio equitativo y el crecimiento de las cooperativas de comercio justo

Las cooperativas en el norte de Nicaragua se remontan a los años 20 cuando Augusto César Sandino formó la primera cooperativa de Nicaragua en Wiwil. Sin embargo, a principios de los 70, sólo existían en Nicaragua 11 cooperativas con un estimado de 460 miembros. La revolución nicaragüense de 1979 y el posterior gobierno sandinista, que duró de 1980 a 1990, influyeron significativamente en muchas de las cooperativas actuales. Durante ese período, las cooperativas recibieron tierras que se redistribuyeron a los que antes eran trabajadores agrícolas.

A mediados del decenio de 1980 Equal Exchange fue pionera en un modelo comercial que valoraba y potenciaba tanto a los agricultores como a los consumidores. Durante este tiempo, las granjas familiares de los Estados Unidos estaban siendo reemplazadas por agroindustrias a escala industrial y dirigidas por empresas que dependían de fertilizantes químicos tóxicos, herbicidas y pesticidas. Las cooperativas de alimentos de consumo que ofrecían a sus miembros alimentos orgánicos y producidos localmente florecieron en popularidad. Al mismo tiempo, el mercado de cafés especiales de EE.UU. estaba floreciendo, ya que los amantes de los L profundos estaban ansiosos por encontrar y hacer la taza perfecta de café en casa. En respuesta, los fundadores de Equal Exchange eligieron el café nicaragüense como su primer producto. En 1986 el Presidente Reagan impuso un embargo a todos los productos del gobierno sandinista de Nicaragua. Equal Exchange encontró una laguna jurídica y trajo los granos de café nicaragüense a los EE.UU. con la ayuda de los holandeses. Estos granos, sin embargo, fueron rápidamente confiscados tan pronto como el café nicaragüense llegó a Boston. El gobierno de EE.UU. trató de detener Equal Exchange, resultando en varios años de batallas legales y discusiones en el Congreso. Eventualmente, Equal Exchange ganó, y la cooperativa comercial comenzó a crecer.

Las organizaciones progresistas de base eclesiástica en Europa, vinculadas a las cooperativas inspiradas en la teología de la liberación en el sur de México, impulsaron la demanda inicial de café orgánico de comercio justo a finales del decenio de 1980. Después de que el partido revolucionario fue expulsado en 1990, muchas cooperativas colapsaron. Otras comenzaron a unirse y a formar organizaciones de nivel secundario para asegurar los títulos de propiedad de la tierra, proporcionando más tarde asistencia técnica y acceso a los mercados para sus miembros. Entre 1993 y 2001, el número total de cooperativas agrícolas disminuyó en un 40%, mientras que el número de miembros de las cooperativas aumentó en más de un 10%. A medida que estas cooperativas comenzaron a formar conexiones más directas con el comercio justo europeo y los tostadores especializados de los Estados Unidos, se dieron cuenta de la necesidad de unirse aún más para poder centrarse en las prácticas de comercialización especializadas y satisfacer las crecientes demandas de la cambiante economía mundial del café. Estas nuevas cooperativas centradas en la exportación incluían una infraestructura de procesamiento agrícola especializada, sólidos programas de garantía de calidad y personal profesional altamente capacitado, fortaleciendo simultáneamente su capacidad para apoyar proyectos de educación, vivienda y medio ambiente entre sus miembros.

Además de la mejora de la calidad, muchas de estas cooperativas han utilizado sus primas de Comercio Justo para reinvertir en sus cooperativas, creando programas sociales para sus miembros. Varias cooperativas, por ejemplo, han construido sus propias plantas de procesamiento en seco propiedad de los miembros . Esto permite a los caficultores controlar mejor la calidad, emplear a sus miembros y reducir los costos de producción. Muchas cooperativas han establecido programas de becas educativas para los miembros y sus hijos. Otras han utilizado sus primas de Comercio Justo para crear Programas de Ahorro y Préstamo para Mujeres y para apoyar proyectos de diversificación de ingresos, incluyendo programas de agro-ecoturismo y apicultura.

Impacto del comercio justo en las prácticas agrícolas de Nicaragua

El comercio justo, también conocido como libre comercio, no sólo ayudó a mejorar las condiciones comerciales de los caficultores, sino que el libre comercio también promueve las prácticas sostenibles de cultivo del café. Aunque el Comercio Justo no requiere producción orgánica, sí alienta a los agricultores a trabajar hacia prácticas orgánicas cuando es económicamente práctico. Para que el café se venda como certificado de Comercio Justo, el café debe ser producido orgánicamente. Los productos orgánicos tienen una gran demanda, pero la oferta es limitada debido a los estrictos requisitos de la certificación orgánica. El café orgánico representa entre el 4 y el 5% de las exportaciones de café de Nicaragua, pero comprende una gran parte del café producido por pequeños agricultores organizados en cooperativas de Comercio Justo. Recibir la certificación orgánica es un proceso de tres años de duración, que requiere un compromiso sustancial por parte del agricultor. El 80% de las 48.000 fincas cafeteras son microproductores con menos de 8,5 acres. Las explotaciones cafeteras de más de 8,5 acres producen más del 85% de la cosecha de café debido a una gestión más intensa y a los mayores rendimientos asociados comunes a las explotaciones más grandes. Las granjas de pequeña escala han hecho ahora la transición a la agricultura orgánica.

Conclusión

La próxima vez que compre café, considere la posibilidad de elegir café orgánico de comercio justo cultivado bajo sombra en Nicaragua y apoye a los caficultores y a su comunidad.

Café tostado italiano para un auténtico espresso

Café tostado italiano para un auténtico espresso

Una de las cosas que la gente piensa con Italia es el café. De hecho, el café tostado italiano es ...
Leer Más
Cuando el café era una moneda de diez centavos

Cuando el café era una moneda de diez centavos

El mundo cuando el café era un centavo parece tan distante ahora. La turbulencia de los tiempos refleja gran parte ...
Leer Más
4 cosas que hacen una buena cafetería

4 cosas que hacen una buena cafetería

He viajado por todo el país. Y con cada lugar que he visitado, he probado mi bebida favorita, café, en ...
Leer Más

¿De cuánta utilidad te ha parecido este contenido?

¡Haz clic en una estrella para puntuar!

Promedio de puntuación 0 / 5. Recuento de votos: 0

Hasta ahora, ¡no hay votos!. Sé el primero en puntuar este contenido.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto. Una cookie se refiere a un fichero que es enviado con la finalidad de solicitar permiso para almacenarse en su ordenador, al aceptar dicho fichero se crea y la cookie sirve entonces para tener información respecto al tráfico web, y también facilita las futuras visitas a una web recurrente. Otra función que tienen las cookies es que con ellas las web pueden reconocerte individualmente y por tanto brindarte el mejor servicio personalizado de su web. Nuestro sitio web emplea las cookies para poder identificar las páginas que son visitadas y su frecuencia. Esta información es empleada únicamente para análisis estadístico y después la información se elimina de forma permanente. Usted puede eliminar las cookies en cualquier momento desde su ordenador. Sin embargo las cookies ayudan a proporcionar un mejor servicio de los sitios web, estás no dan acceso a información de su ordenador ni de usted, a menos de que usted así lo quiera y la proporcione directamente, . Usted puede aceptar o negar el uso de cookies, sin embargo la mayoría de navegadores aceptan cookies automáticamente pues sirve para tener un mejor servicio web. También usted puede cambiar la configuración de su ordenador para declinar las cookies. Si se declinan es posible que no pueda utilizar algunos de nuestros servicios.

Cerrar