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Cafés – ¿La verdadera sede de la civilización?

A lo largo de la historia, los cafés han sido más que lugares donde gente inocente como tú y yo podíamos conseguir una dosis de cafeína normal.

Origen del café

Aunque el café en sí mismo aparentemente se originó en Etiopía antes del siglo XI, la primera cafetería conocida por la historia se localizó en Constantinopla en 1475. Sé que el café es una parte importante de mi vida, pero en aquellos días una esposa podía divorciarse de su marido si él no podía mantenerla debidamente abastecida de café. En Turquía, el café se preparaba normalmente en un ibrik , una cafetera de mango largo diseñada originalmente para preparar café sobre las arenas del desierto.

A principios del siglo XVI se estableció una casa de café en Viena, Austria, por la única persona de la ciudad que había vivido en Turquía y que reconoció el valor intrínseco y los ingresos potenciales que acechaban en varios sacos de café abandonados por los invasores turcos. Parece ser que fue en esta época cuando se puso en práctica la costumbre de ablandar el café añadiendo azúcar y crema. El valor fue agregado cuando las cafeterías comenzaron a servir pasteles además de café. Aunque algunos individuos piadosos consideraban que el café era la bebida del diablo, el Papa al que se le pidió que describiera la bebida de esta manera ya era un bebedor de café y, en su lugar, la bendijo, llamándola una bebida cristiana.

Café en Europa

Aunque las casas de café se extendieron por Europa, Inglaterra se metió en el acto a través de un vínculo turco en lugar de la importación de la nueva costumbre del continente.

Fue en 1652 cuando la historia registra que la primera casa de café fue fundada en Inglaterra por dos sirvientes de un importador de productos turcos. Dejaron a su empleador y se pusieron a trabajar por su cuenta comercializando la nueva bebida en su establecimiento, The Turk$0027s Head. Los cafés de esta época se denominaban “universidades del centavo” por el centavo que se cobraba por la entrada y por la camaradería e intercambio de ideas que se incluían en el precio.

De hecho, los cafés de esa época eran los medios de comunicación de la época. El libre intercambio público de información era en realidad aterrador para los que estaban en el poder. Debido a esto, las casas de café en Inglaterra fueron cerradas por un tiempo en 1675. La indignación pública fue tan grande, sin embargo, que sólo duró unos pocos días.

Una figura destacada, Samuel Pepys, famoso diarista de la época y proclamado “mano derecha de la marina” señaló que a menudo frecuentaba los cafés para las noticias navales ya que parecía estar más actualizado y fiable que la información de que disponía en el almirantazgo. Una conocida cafetería de la época probablemente le proporcionó una gran cantidad de noticias relacionadas con los barcos y el mar.

La cafetería de Edward Lloyd$0027s que abrió en 1688 (o 1687, según algunas fuentes) cerca del río Támesis en la calle Tower, acabó perdiendo sus raíces pero se convirtió en una de las instituciones más famosas del mundo – Lloyd$0027s de Londres. Esto fue quizás una metamorfosis natural debido al número de marineros de los barcos en los muelles de Londres que encontraron su camino hacia Lloyd$0027s. Edward Lloyd, siendo un individuo astuto, como todos nosotros adictos al café, comenzó en 1696 la práctica de hacer un listado de las llegadas y salidas de los barcos además de la información recibida de los barcos que llegaban sobre las condiciones de los barcos y las tripulaciones y las condiciones en el mar. Con el tiempo, se intercambió tanta información sobre los barcos en el establecimiento, que casi a todas horas, que los corredores de seguros comenzaron a hacer algunos de sus negocios allí.

Función del café

Una de las primeras funciones de los cafés del pasado fue proporcionar un lugar de encuentro para muchos, pero particularmente para los intelectuales de cada época. La combinación del intercambio de ideas y la cafeína resultó ser una experiencia embriagadora, lanzando carreras y en algunos casos leyendas. ¿Quizás haya oído hablar de Jonathan Swift, Honore de Balzac, Alexander Pope, Oliver Goldsmith o Henry Fielding?

Una fuente afirma que a finales del siglo XVII, había más de 2.000 cafeterías sólo en Londres. Aunque la mayoría sólo se dedicaban a servir café, algunos tenían reputaciones y clientes desagradables, y más de uno podría haber sido confundido con un burdel. También eran a menudo el lugar de las citas o simplemente de las fechas.

Propina del café

Se ha dicho que nuestra palabra moderna “propina” como “dejar una propina” fue acuñada por primera vez (sin ánimo de hacer un juego de palabras) en los primeros cafés ingleses. Normalmente un receptáculo de lata de algún tipo estaba marcado con un cartel que decía “Para asegurar un servicio rápido” (TIPS) para recibir las monedas de aquellos que necesitaban su café y lo necesitaban rápido!

En el nuevo país de América, la cafetería parecía seguir los pasos de sus predecesores británicos. Una de las primeras casas de café de América sirvió como lugar de fundación de la Bolsa de Nueva York. Por supuesto, después de la Fiesta del Té de Boston, ser un bebedor de café era considerado como algo patriótico. Muchas de las estrategias de la revolución americana nacieron o se criaron en los cafés de la época.

Café instantáneo

Un gran avance en la historia del café ocurrió cuando el café instantáneo fue producido y comercializado por primera vez con éxito por Maxwell House en la década de 1950.

Ya sea instantáneo o elaborado, la mayoría de los modernos bebedores de café americanos probablemente no reconocerían la bebida de sus antepasados. Con una proporción mucho mayor de café en agua (una cucharada sopera por cada 16 onzas de agua), y habiendo sido hervido durante media hora, ni siquiera la introducción de aditivos tan comunes en la actualidad como la piel de pescado o la cáscara de huevo probablemente habría hecho mucho para acercar el sabor a un moderno moca o café con leche de Starbucks.

De hecho, la moderna cafetería, tipificada por Starbucks o Tim Hortons podría ser reconocida por los habitantes del pasado… si fueran capaces de identificar los ordenadores portátiles como herramientas intelectuales para la investigación y el intercambio de ideas, y los teléfonos móviles como medio de conversación.

Después de mucho éxito en América, la moderna cafetería, con el nombre, la imagen y el moho de Starbucks se ha desplazado hacia el oeste, hacia el este… el Lejano Oriente, es decir. Aunque el café no tuvo mucho interés nacional hasta 1961, en los años 80 los cafés estaban de moda en Japón, y Starbucks abrió su primera tienda en Japón en agosto de 1996. El reconocimiento del nombre de Starbucks parece haber sido su boleto al éxito en la cultura japonesa. Para cuando se abrió el primer establecimiento, los japoneses que viajaban por el mundo ya habían tenido la experiencia de Starbucks en tierras extranjeras. Se cuenta que al abrir la primera tienda Starbucks en Japón, el primer cliente que pidió un “Doble café con leche corto” no hablaba inglés. En 2003, Starbucks tenía 503 tiendas en Japón.

Starbucks

Starbucks abrió su primera tienda en China en 1999, y en febrero de 2006, tenía 165 puntos de venta, con transporte de teléfonos celulares y computadoras portátiles que utilizaban los clientes como en cualquier otro lugar del mundo. Supongo que es posible que, considerando la historia de las cafeterías, se esté elaborando algo más que café.

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