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Una pequeña cancioncilla sobre nuestros amigos los granos de café

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El Coffea Arabica es una especie de Coffea originalmente autóctona de las montañas del Yemen en la Península Arábiga. También se encuentra en las tierras altas del sudoeste de Etiopía y el sudeste de Sudán. Los granos de café también se conocen como granos de café Arábica. Se cree que el Arábica es la primera especie de café que se cultiva, ya que se ha cultivado en el suroeste de Arabia durante más de 1.000 años. Produce mejor café que la otra gran especie cultivada comercialmente, Coffea canephora. También se conoce como Robusta, pero los sabores varían. El Robusta es un café de grado inferior que se usa más comúnmente en las marcas tradicionales de las tiendas de comestibles como Maxwell House y Folgers. El Arábica contiene menos cafeína que cualquier otra especie de café cultivado comercialmente. Las plantas crecen entre 9 y 12 metros de altura, las hojas son de un verde oscuro brillante, las flores son blancas y el fruto es una drupa, comúnmente llamada baya que contiene dos semillas que conocemos como granos de café. Después de la cosecha, los productos crudos se conocen como granos de café verde.

El café se originó en Etiopía donde la leyenda dice que un pastor de cabras llamado Kaldi notó que sus cabras no podían dormir por la noche. Después de observarlos, descubrió que esto ocurría sólo después de que comieran una baya inusual de lo que ahora se conoce como árbol del café.

El líder de un monasterio etíope usó las bayas para hacer una bebida y descubrió que le mantenía despierto para la larga oración de la tarde. Este descubrimiento de los efectos energizantes de las bayas se extendió hacia el este a través de los monjes del monasterio y el café llegó a Arabia. Comenzó entonces un viaje que extendería su reputación por todo el mundo.

En el siglo XV, se podía encontrar el cultivo del café en el distrito yemení de Arabia. Para el siglo XVI se podía encontrar en Persia, Egipto, Siria y Turquía. En algún momento, alguien decidió procesar las cerezas despulpándolas y quitando la fruta. Aparentemente pensaron que la bebida sabría mejor si se hacía con café tostado. ¡Buena suposición y qué concepto!

El café no sólo se bebía en las casas. Este fue el comienzo de lo que hoy conocemos como la casa del café. Antes de que vendieran café en grano, su popularidad era nula. A menudo se encontraban muchas actividades sociales diferentes en el interior. No sólo era un lugar para beber café y conversar, sino también para escuchar música, ver artistas y jugar al ajedrez. Suena familiar, ¿verdad?

Los viajeros trajeron a Europa historias de la inusual bebida negra. Para el siglo XVII, el café había llegado a Europa y se estaba haciendo popular en todo el continente. El clero de Venecia condenó el café al principio, ya que fue introducido en la ciudad en 1615. Se le pidió al Papa Clemente VIII que interviniera porque era muy polémico, pero antes de tomar cualquier decisión, probó la bebida. La encontró tan satisfactoria que le dio su aprobación.

Incluso Inglaterra, Alemania, Austria, Holanda y Francia vieron tal controversia, pero las cafeterías se volvieron muy populares rápidamente. A mediados del siglo XVII, Londres tenía más de 300 cafeterías. A mediados de 1600, el café fue llevado a Nueva York.

Los cafés surgieron rápidamente en el Nuevo Mundo, pero el té siguió siendo la bebida preferida. No fue hasta 1773 cuando los colonos se rebelaron contra un fuerte impuesto sobre el té impuesto por el Rey Jorge. Esto se conoció en la historia como la Fiesta del Té de Boston. Este evento cambió la preferencia de los americanos por el café. ¿Qué te parece? (Ahora saben por qué los tostadores de hoy nos proveen de café gourmet recién tostado. ¡Alguien más nos obligó a hacerlo!) Y no fue hasta los años 60 que las casas de café comenzaron a vender granos de café.

En 1723, un joven oficial naval transportó una planta de semillero y la plantó en Martinica. Se dice que prosperó y se le atribuye la propagación de más de 18 millones de cafetos en la isla durante los siguientes 50 años. ¡Eso es un montón de granos de café verde! Se dice que los árboles del Caribe, América del Sur y Central que tienen granos de café verde se originaron de sus existencias.

Se dice que el emperador de la Guayana Francesa envió a un hombre llamado Francisco de Mello Palheta a la isla de Martinica con el fin de obtener plantas de semillero para llevar a Brasil. Lo único es que los franceses no estaban dispuestos a compartir. Se dice, sin embargo, que era tan guapo que la esposa del gobernador francés quedó lo suficientemente cautivada como para darle un ramo de flores a su salida. En su interior se dice que encontró suficientes semillas para iniciar lo que hoy es una industria multimillonaria en Brasil.

Tomó 100 años para que el café se estableciera como un producto básico en todo el mundo. Muchas formas de viajeros: comerciantes, misioneros y colonos habían continuado trayendo plantones a nuevas tierras. Se cultivaron nuevos árboles en todo el mundo y se establecieron plantaciones de café. Estas plantaciones se encontraban en hermosos bosques tropicales y en montañas escarpadas. Algunas naciones nacieron de estas nuevas economías y para finales del siglo XVIII el café se había convertido en uno de los cultivos de exportación más rentables del mundo.

Hoy en día, los granos de café gourmet que todos conocemos se cultivan en muchos países: Asia, África, América Central o del Sur, las islas del Caribe o del Pacífico. Esto también incluye el café orgánico. Todos los granos de café pueden rastrear su herencia hasta los árboles de los antiguos bosques de Etiopía. Si no fuera porque Kaldi notó que sus cabras se ponían tontas, tal vez no hubiera habido ningún café gourmet recién tostado en el mundo hoy en día. ¡Gracias Kaldi!

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