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Cómo reconocer el mejor sabor del café

El café aromatizado se está volviendo cada día más popular, a pesar de las reacciones negativas de los clásicos aficionados al café. En este artículo cubrimos:

– Qué es el café con sabor

– ¿Es sólo moda o un nuevo mercado y hábito de gusto?

– ¿Cuáles son los factores clave que influyen en la calidad

– Consejos para reconocer si estamos frente a un “café de mejor sabor” o no.

¿QUÉ ES EL CAFÉ CON SABOR?

En su definición más simple, el café aromatizado es un café con sabores adicionales añadidos a los granos para dar un sabor específico, diferente del clásico sabor orgánico que ofrece el café “solo”. El café aromatizado se hace añadiendo aceites aromatizados a los granos después de ser tostados y antes de ser molidos.

SÓLO LA MODA O EL NUEVO HÁBITO DEL GUSTO?

Puede que te guste o no, pero el café con sabor es hoy en día sinónimo de café gourmet.

Saborizar el café no es sólo una “nueva moda”, y es un hábito muy antiguo también. Los cafés aromatizados se han usado durante siglos: Los árabes comenzaron a aromatizar sus cafés con cardamomo hace cientos de años; los africanos experimentaron con los sabores cítricos; y los sudamericanos disfrutaron de un toque de canela en sus tazas.

El café saborizado como lo conocemos hoy en día comenzó su desarrollo en los años 60, con la difusión del té saborizado de Europa. Pero fue con el auge del café especial de los años 90 que el interés general por los sabores exóticos aumentó tan notablemente.

El café aromatizado es un tema controvertido entre tostadores y minoristas. A los verdaderos conocedores de café no les gusta nada. Pero el negocio es el negocio, y a pesar de una recepción a veces poco entusiasta, los cafés aromatizados siguen penetrando más profundamente en el mercado, como resultado de la exposición de las grandes cafeterías, restaurantes y minoristas de todo tipo.

Hoy en día podemos elegir entre una amplia gama de cafés de sabores, con nombres atractivos como “Amaretto”, “Vainilla Francesa”, “Avellana”, “Chocolate Suizo”, etc.

El café aromatizado se ha convertido por lo tanto en una bebida muy de moda, tan popular que según algunas estimaciones uno de cada cuatro americanos (25%) bebe un café aromatizado al menos dos veces al mes!

FACTORES CLAVE QUE INFLUYEN LA CALIDAD

Hay tres factores principales que influyen en la calidad del café de mejor sabor:

– la selección de los granos de café

– la calidad de los sabores

– el proceso utilizado.

Granos de café: el tipo de granos que se usan para hacer café con sabor impacta enormemente el sabor del producto final. Los granos de arábica son los más utilizados para crear el mejor sabor del café, debido a sus bajos niveles de acidez y amargura.

Sabores: el tostador de café debe elegir entre sabores 100% naturales, artificiales o “idénticos a los de la naturaleza”. Aunque el nombre del sabor en los paquetes puede ser el mismo (“Vainilla Francesa”), el producto en el interior es por supuesto muy diferente.

El proceso implica la cantidad apropiada de saborizante a utilizar, el nivel de tueste elegido y cómo y cuándo se aplican los sabores. Una visión más profunda sobre cómo se produce el mejor café aromatizado se tratará en otro artículo, “Cómo se producen los mejores cafés aromatizados”.

CÓMO RECONOCER EL MEJOR CAFÉ DE SABOR

Para ayudarle a aprovechar al máximo los sabores del café, aquí hay algunos consejos finales para ayudarle a comprar sólo los granos de café de mejor sabor.

Asegúrese de que está comprando de un tostador de café de buena reputación, para asegurarse de que sus granos y sabores son de alta calidad. En primer lugar, verifique que los granos de café son de alta calidad. En segundo lugar, compruebe si el sabor está hecho con ingredientes 100% naturales.

Algunos tostadores pueden estar agregando sabor a los granos de baja calidad pensando que su baja calidad será disfrazada por el sabor. Alrededor del 75 por ciento del sabor se experimenta a través de la nariz, por lo que el aroma es la mayor parte de la experiencia del café con sabor, pero el mejor café con sabor no debe exagerar: el sabor debe complementar su café, en lugar de abrumarlo. El sabor ideal debería enmascarar algunas de las notas duras del café, pero sin interferir con sus características aromáticas.

El grado de tueste determina la profundidad del sabor: cuanto más oscuro es el tueste, más pesado es el sabor. Si se añade sabor a los granos que tienen un tueste demasiado suave, el café carece de características significativas de sabor, y resulta una bebida de sabor plano. Si el tueste es demasiado oscuro, el sabor añadido es cubierto por el sabor de los granos. Por ejemplo, el sabor de la vainilla puede perderse en un tueste francés, porque la robustez del grano puede abrumar los dulces tonos cremosos del sabor.

Finalmente, el café aromatizado debe ser almacenado lo más cerca posible de la temperatura ambiente.

CONCLUSIONES

A muchos bebedores de café negro no les gustan los cafés con sabor, porque no pueden saborear completamente el sabor del café “nativo”. Mientras que, según los estimadores, dar sabor al café es sólo hacer el café aún más atractivo, al añadir sabores complementarios.

Muchos aficionados al café levantan la nariz ante la idea de añadir sabores a su amada bebida negra. Por otro lado, los hábitos de sabor de los que gustan del café con sabor no son muy diferentes de los de los que dicen “no, gracias” al café con sabor, pero luego beben su café con leche o azúcar (o ambos…).

De hecho, si eres un conocedor del negro o un amante del café con sabor, el mejor sabor está aquí para quedarse.

Por dos simples razones. A los consumidores les gusta. Y a los profesionales del negocio del café también les gusta, ya que han visto la oportunidad de crear nuevos nichos de mercado rentables, con mayores márgenes que el café tradicional.

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