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De una cereza a la copa: La vida y el viaje de los granos de café

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Te sientas en tu café local, bebes tu café con leche o tu café de oro negro y te relajas. Pero ¿alguna vez te has preguntado cómo llegó ese Joe a tu taza? ¡El café gourmet recién tostado no aparece así como así! Hay un viaje aquí. Antes de que cualquier tostador pueda vender café al por mayor a cualquier café para preparar una taza, deben suceder muchas cosas. ¡Disfrute del viaje!

Un cafeto produce un fruto que llamamos cereza. Son pequeñas, como las bayas y se vuelven de color rojo brillante cuando están maduras, listas para ser recogidas. La piel es gruesa y amarga, pero la fruta que está debajo es extremadamente dulce. Su textura es similar a la de la uva. Luego hay una capa viscosa que viene a continuación para ayudar a proteger el grano. Las judías del interior están cubiertas por otra capa que protege las dos mitades que están cubiertas por una última capa llamada piel plateada. Sí, ¡muchas capas! Aquí es donde encontramos los granos de café verde crudo.

Cada año el café se cosecha durante la estación seca, cuando las cerezas son de color rojo brillante, brillante y firme. La época real del año varía según el país de origen (en realidad la zona geográfica determina cuándo). Sin embargo, en general, al norte del ecuador se cosecha entre septiembre y marzo, y al sur del ecuador se cosecha en abril y mayo. Las cerezas maduras se pueden cosechar mediante una recolección selectiva; esto se hace a mano. También pueden cosecharse por el método de despojo; es decir, se despojan del árbol tanto con las judías inmaduras como con las demasiado maduras. Por último, algunos agricultores utilizan una máquina cosechadora. Recoger los granos de café maduros del árbol a mano dejará las cerezas de café sin madurar. Esta es la mejor manera de cosechar el café y maximizará la cantidad de café maduro. El resto se dejará en el árbol para ser cosechado más tarde. Esta es también la forma de cosechar que más tiempo y trabajo requiere, así que no todos los agricultores lo hacen.

El procesamiento tiene lugar a continuación. El grano tiene que ser retirado de la cereza y eso se hace de un par de maneras dependiendo del país de origen. El proceso húmedo es el proceso en el que se retira el fruto de las semillas (judías) antes de que sean secadas. El método de proceso húmedo también se llama café lavado. En este método el fruto se retira en agua. Los granos de café pueden secarse al sol o a máquina, pero en la mayoría de los casos se secan en patios al sol.

El proceso seco también se conoce como proceso no lavado o natural. Es el método más antiguo de elaboración del café, en el que se limpia toda la cereza y luego se coloca al sol para que se seque en mesas o en capas finas en patios, completamente intacta y la cereza seca se retira después de que se haya secado . Cada método da un perfil de sabor distinto al sabor final del café.

Sin embargo, antes de que alguien pueda comprar cualquier grano de café verde, las cerezas se rastrillan o se voltean a mano mientras se secan para asegurar un secado uniforme y evitar el moho. A veces toma hasta 4 semanas antes de que las cerezas sean secadas hasta el contenido de humedad óptimo. Por supuesto, todo esto depende de la Madre Naturaleza. El secado a máquina se utiliza a veces en plantaciones más grandes para acelerar el proceso. Esto se hace generalmente después de que el café ha sido pre-secado al sol durante unos días.

El método seco se utiliza para la mayoría de los granos de café Arábica producidos en el Brasil. La mayoría de los cafés producidos en Etiopía y la India también utilizan el método seco. Sin embargo, en las zonas lluviosas no es práctico.

También hay otro método que se utiliza principalmente en el Brasil, pero que también se emplea en algunas explotaciones agrícolas de Sulawesi, Indonesia y Sumatra. Se conocen como café procesado semiseco (también conocido como proceso de despulpado natural y semihúmedo). El café se prepara quitando la piel exterior de la cereza y secando el café con el mucílago pegajoso y las pieles interiores todavía adheridas al grano. Este proceso semiseco es lo que se puede llamar un proceso “híbrido”.

Durante el proceso de descascarillado, se utilizan máquinas para quitar la capa de pergamino de la piel del café procesado húmedo. El descascarillado del café procesado en seco elimina todas las cerezas secas. Recuerda, durante el proceso seco los granos se secan intactos con toda la cereza intacta.

El pulido es opcional, pero elimina la mayoría de la piel plateada que queda en los granos de café verde después del descascarillado. El proceso de tostado calienta cualquier piel plateada que quede (paja) y literalmente la pela en la cámara de tostado y se recoge en el recolector de paja. Sin embargo, no todo el café verde se pule. En mi experiencia, el café sin pulir tiene un perfil de sabor mucho mejor que el pulido, que es más bien un café producido mecánicamente.

Sin embargo, antes de que el café sea exportado o vendido, se debe clasificar y clasificar. Los granos de café serán clasificados por tamaño y peso. Cada grano también será evaluado por defectos como el color, las astillas y otras imperfecciones.

Algunos cafés de alta calidad pueden ser limpiados a mano dos veces, llamados “doblemente recogidos” o incluso tres veces. Este último se llama “triplemente cosechado”. La mayoría de los cafés especiales se limpian y clasifican de esta manera. La clasificación por color también puede hacerse con máquinas, pero son muy caras. Sin embargo, la clasificación del café a mano proporciona un trabajo muy necesario para las pequeñas comunidades rurales.

En este punto, el café se exporta a los compradores y es revendido por corredores o tostado por tostadores de café. El tostador luego vende el café al por mayor a los proveedores y llega a usted a través de la cafetería o el supermercado de su vecindario. Nunca pensaste que era tan complejo ahora, ¿verdad? La próxima vez que tomes un café gourmet recién tostado, piensa en el viaje del grano de café. ¡Apreciarás mucho más tu arreglo!

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