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El café – Cómo se convierte en descafeinado

¿Alguna vez te has preguntado cómo se descafeina el café?

En pocas palabras, el café se descafeina a través de un proceso específico que elimina gran parte de la cafeína tanto de los granos como de las hojas de té. Los granos de café son remojados en agua para ablandar y diluir la cafeína. Luego, la mezcla de agua, que contiene la cafeína y gran parte del sabor del café, se trata con un agente químico específico llamado acetato de etilo. Esta mezcla se calienta para eliminar el disolvente químico. Por último, la mezcla de agua se devuelve a los granos de café para que puedan absorber tanto sabor natural como sea posible. Así, los sabores de la mezcla de agua sin la cafeína son absorbidos y devueltos a los granos de café y luego son secados.

Tipos de descafeinado

El café se considera descafeinado sólo cuando se ha eliminado el 97% de la cafeína. Una taza de ocho onzas de café descafeinado contiene menos de 5 miligramos de cafeína. Una taza de ocho onzas de café con cafeína contiene un promedio de 110 miligramos de cafeína. A lo largo de los años, se han desarrollado muchos métodos para eliminar la cafeína de los granos de café y las hojas de té. Por fácil que parezca, la parte más difícil del proceso de descafeinado no es sólo eliminar la cafeína, sino mantener el sabor natural y robusto del grano de café. Esta es la principal razón por la que no se utiliza agua filtrada en este proceso de descafeinado. El agua pura elimina gran parte del sabor natural del grano de café.

Descafeinado directo o indirecto

Hay dos procesos principales de descafeinización: la descafeinización directa e indirecta. La descafeinación directa significa que los aditivos de la mezcla de agua entran en contacto directo con todos los granos de café. Un método de descafeinización directa implica el uso de dióxido de carbono. Los granos de café se saturan de dióxido de carbono comprimido, eliminando la mayor parte, si no toda, la cafeína sin interferir con los sabores naturales. El dióxido de carbono comprimido que contiene la cafeína se calienta para evaporar y eliminar la cafeína.

Las judías se vuelven a poner a temperatura ambiente. La descafeinización indirecta significa simplemente que el aditivo en la mezcla de agua, el acetato de etilo, no entra en contacto con las judías sino que sólo interactúa con el agua. Este método indirecto de descafeinización se conoce también como “descafeinización natural”. Aunque este proceso puede considerarse como descafeinado “natural”, se insta a los fabricantes a que etiqueten los agentes químicos específicos utilizados en su proceso de descafeinado. El acetato de etilo es un disolvente natural; sin embargo, durante el decenio de 1970 muchos fabricantes utilizaron disolventes químicos llamados tricloroetileno y cloruro de metileno, pero se descubrió que contenían propiedades carcinógenas y fueron prohibidos por la FDA.

Otro proceso indirecto de descafeinización implica el uso de carbón vegetal y carbono. Los granos de café son remojados en agua. Después de varias horas, la mezcla de agua se filtra a través del carbón y el carbono y se extrae la cafeína. Con este método, los sabores de los granos de café no se tocan en la mezcla de agua y los granos son capaces de absorber los sabores de nuevo. Debido a que este método fue establecido por una compañía suiza, se conoce como el “Proceso Suizo del Agua”.

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