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El café, la bebida aromática que mueve el mundo

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El proceso comienza aproximadamente un año antes de que la semilla sea plantada. Hombres y mujeres caminan a través de las plantaciones en el calor recogiendo pequeñas bolsas de frutos rojos maduros de los arbustos de café. Cada bolsa está etiquetada con el número que identifica al arbusto. Miles de estos frutos son recogidos para ser secados y posteriormente tostados. Después de moler cada bolsa de semillas secas y tostadas se hace el café. Luego entran los expertos, se les llama “baristas” son como un sommelier de vino pero se especializan en el café. De todas las bolsas y lotes eligieron los cafés más aromáticos, fuertes y con mejor aspecto. Los arbustos de donde vinieron estas semillas están marcados y protegidos con redes para mantener a los pájaros alejados y es hora de esperar.

Los granos de café de estas plantas no se cosechan como los del resto de la plantación; se les permite madurar hasta que caen del arbusto cuando alcanzan su plena madurez. El siguiente paso es el vivero. Se pone una mezcla especial de tierra en bolsas de polietileno y se dejan caer dos semillas en cada una. Se les dará un cuidado especial bajo sombra regulada para el próximo año. Normalmente ambas semillas germinan pero sólo la más fuerte, la que tiene más hojas y un tronco más grueso, será dejada, la otra será descartada. Son regadas y fertilizadas cada dos semanas. También se inspeccionan de cerca si aparece alguna enfermedad en ellas y también se descartan.

Durante el año y medio que les toma crecer lo suficiente para ser plantados en su hogar permanente los hombres están trabajando en tomar las ramas de los árboles que protegerán las nuevas plantas del sol. Cavan zanjas donde las plantas vivirán llenándolas con hojas podridas y otro material orgánico. Se arranca la maleza y se planta hierba en su lugar, se instalan sistemas de riego con mangueras de plástico y conectados a la plantación pueden ser regados por uno o dos hombres en cualquier momento. Enormes trozos de tierra se limpian de escombros, árboles y arbustos caídos. Desde lejos la tierra parece una majestuosa escalera que sube una montaña en medio de la niebla de la mañana.

Las plantas están listas para mudarse a su nuevo hogar, hay otra ronda de selección y sólo las mejores se transplantan a las zanjas donde se enterró el fertilizante orgánico. Miles y miles de pequeñas plantas son tiernamente transplantadas hasta que la primera fase se completa finalmente. Durante los próximos tres años serán alimentadas con materiales orgánicos, regadas con agua fría, clara y limpia de manantial de montaña y mantenidas rodeadas por una alfombra de hierba verde y exuberante. Sólo el personal autorizado puede entrar en la nueva zona y llevan ropa con la que se cambian antes de entrar en la plantación. Las enfermedades y los peligrosos bichos esperan para destruirla.

Cerca del final del segundo año las plantas florecen por primera vez, hermosas y delicadas flores blancas, y el dulce olor de su polen llena el aire y las abejas zumban de planta en planta. Estas flores son removidas tan pronto como sea posible. Las plantas no están listas para producir granos de café, necesitan madurar más, crecer más fuertes. Otro año pasa y el ciclo de la vida se repite, las flores florecen, las abejas regresan y esta vez la naturaleza puede seguir su curso. Tres meses después los arbustos se llenan de granos de café verde. A medida que pasa la estación de lluvias y comienza de nuevo la estación seca, las montañas verdes empiezan a cambiar a tonos de amarillo, naranja y rojo. La recolección comienza y sólo los granos rojos se recogen a mano. Durante un mes más, hombres, mujeres y niños caminan por los arbustos recogiendo los granos rojos. Después de un mes, las judías verdes y amarillas restantes se recogen y se tiran.

Los granos son llevados a los molinos donde con agua se quita la piel dejando atrás las semillas marrones. Las semillas se secan al sol en enormes pisos de cemento donde se mueven con rastrillos de madera para que se sequen uniformemente. Las zonas de secado están en las llanuras y pueden ser tan grandes como dos o tres campos de fútbol. Los granos de café se ponen en la arena por la mañana temprano y se vuelven a embolsar mientras se pone el sol. Cuando la mayoría de ellos han alcanzado el 40% de humedad son llevados a las salas de selección donde son nuevamente clasificados por color y tamaño. Este es el café que es tostado y molido a la perfección. Este es el café que se embolsa y se envía a todo el mundo para que puedas tener ese especial recogido cada mañana.

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