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El café – Una hierba china inesperada

Posiblemente ese viaje a la cafetería de la esquina tiene más beneficios que la llamada de atención inmediata. Apuesto a que nunca pensaste en el café como una medicina herbal, pero hay más en este grano de lo que se ve a simple vista.

Aunque el café ha sido demonizado por algunos en nuestra sociedad, hay muchos beneficios al ingerir este producto con moderación. La gente parece olvidar que el grano de café es una hierba. De hecho, la planta de café pertenece a la familia de las Rubiáceas, que es una fuente de varias hierbas medicinales chinas diferentes, incluyendo: fruta de gardenia, oldenlandia, morinda, rubia y uncaria. Algunos de los efectos medicinales de esta hierba se describen en la Materia Médica India de 1908. Sólo hacia finales del siglo XIX el café llegó a China, donde ahora se puede encontrar en todas las grandes ciudades. Además, China ya está exportando café y está a punto de convertirse en una presencia importante en la industria cafetera.

En las dosis adecuadas, el grano de café tiene la capacidad de mejorar la salud de varias maneras. Beber café puede aumentar la salud cardiovascular y reducir el riesgo de cáncer de colon, cálculos biliares, cirrosis y enfermedad de Parkinson (Dharmananda 2003). Una dosis típica para este tipo de hierba es del orden de 6 a 18 gramos por día, lo que se traduce en alrededor de 1 a 3 tazas de café, dependiendo de cuántos gramos de granos molidos se utilicen. El tostado de los granos de café no disminuye los efectos beneficiosos de esta hierba.

Las principales sustancias activas del grano de café son los ácidos clorogénico y cafeico. Se ha demostrado que estas sustancias tienen efectos antidepresivos y antiansiedad. Además, estos compuestos son componentes importantes de las verduras, las frutas y muchas hierbas culinarias, y se cree que ayudan a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y cáncer. Otro posible efecto beneficioso de estas sustancias es regular los niveles de azúcar en la sangre mediante la reducción de la absorción de glucosa (reduciendo así los niveles de glucosa en la sangre). El café también contiene fenoles antioxidantes que pueden reducir el riesgo de cáncer.

Se han realizado estudios de casos para examinar el efecto del consumo de café a largo plazo en la diabetes mellitus de tipo 2, y se ha comprobado que “… el consumo de café a largo plazo se asocia con un riesgo estadísticamente significativo de diabetes de tipo 2” (Salazar-Martinez E y otros, 2004). En este estudio de Salazar-Martinez et al. se tomaron en consideración la edad, el índice de masa corporal y otros factores de riesgo para garantizar resultados precisos. La diabetes mellitus de tipo 2 está asociada con las elecciones de comportamiento y estilo de vida y puede ser provocada por la obesidad, el tabaquismo y la inactividad física.

Al igual que otras potentes hierbas, el café no es necesariamente para todos, ya que algunas personas pueden ser más sensibles a los efectos de la cafeína u otro de los ingredientes presentes en el café, como el potasio, la niacina, el magnesio y los tocoferoles . Sin embargo, se ha demostrado que el café es seguro para la mayoría de las personas cuando se consume en cantidades razonables. Así que empieza tu día sin culpa con una taza de hierba clorogénica recién hecha, bebe y disfruta.

Referencias:

1. Salazar-Martinez E y otros. Consumo de café y riesgo de diabetes mellitus tipo 2. Ann Intern Med . 2004; 140: 1-8.

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