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¿El café y el té son buenos para nosotros? Sí

Estarás encantado de saber que muchas de las comidas y bebidas que te gustan no sólo están “bien” como una indulgencia ocasional… ¡son buenas para ti! Comencemos con el café y el té… y los invito a leer mis artículos relacionados con el vino y la cerveza, y el chocolate.

Café

El café se hace a partir de las semillas tostadas y molidas de varios árboles o arbustos tropicales del género Coffea.

Una leyenda árabe cuenta que un cabrero hizo una bebida con bayas que crecían en extraños arbustos, y después de beberla experimentó una extraordinaria lucidez y vigilia. Se dice que los arbustos fueron plantados por los descendientes de la Reina de Saba, que procedían de Etiopía, donde se origina el Coffea arabica.

Hasta la fecha se han realizado casi 20.000 estudios científicos sobre el café o la cafeína. Aquí, en pocas palabras, están los resultados: no sólo beber café con moderación no es una amenaza para la salud, sino que puede ser una bendición. Es inofensivo incluso durante el embarazo, y los niños no son más sensibles a la cafeína que los adultos.

El estadounidense medio consume unos 200 miligramos de cafeína al día, aproximadamente el equivalente a dos tazas de café (cifra que, por supuesto, incluye a los que no beben nada). El consumo “moderado” se define generalmente como 300 mg diarios: de dos a cinco tazas de café, o de cuatro a ocho tazas de té caliente, dependiendo del tamaño de la taza.

¿Cuál tiene más cafeína, café o té?

Depende. En una base de libra por libra, el té tiene más. Pero como se necesita menos té para preparar una taza de té, generalmente una taza de café tiene más cafeína, aproximadamente el doble. También hay variaciones significativas en la variedad de café o té y el método de preparación utilizado. Los cafés tostados oscuros pueden contener menos cafeína que los granos ligeramente tostados; los granos de arábica tienden a tener menos cafeína y un sabor más suave que los de robusta.

El café y el té “descafeinado” contienen unos 5 mg por taza.

Cafeína

La cafeína es un estimulante del sistema nervioso central. Aunque las personas varían en su sensibilidad a la cafeína, se pueden hacer algunas generalizaciones. La cafeína puede aumentar la velocidad de procesamiento rápido de la información, el estado de alerta, la energía, la resistencia, la motivación y la concentración. Todo esto tiene importantes implicaciones especialmente para los trabajadores de los turnos nocturnos y para los conductores, así como para cualquiera que quiera seguir siendo productivo en el trabajo después del almuerzo. Este efecto potenciador de la alerta también puede aliviar el malestar asociado con el resfriado común. (¡Esto es una buena noticia para aquellos de nosotros que preferimos el café pero que nos sentimos obligados a cambiar al té de hierbas con la aparición del dolor de garganta o la nariz tapada!)

La cafeína alivia los dolores de cabeza al estrechar los vasos sanguíneos del cerebro, lo que a su vez reduce la presión craneal. Así que no es sorprendente que sea un ingrediente activo en los calmantes para el dolor de cabeza.

Algunos estudios han vinculado el consumo de cafeína con una disminución de los niveles de depresión y ansiedad.

Desde hace mucho tiempo se sabe que la cafeína ayuda a los asmáticos, muchos de los cuales han descubierto que el consumo regular de café tiene un efecto moderador de los ataques. Eso tampoco es una sorpresa, gracias al ingrediente teofilina, una droga prescrita para el alivio sintomático del asma bronquial.

Un mayor consumo de cafeína se asocia con una incidencia significativamente menor de la enfermedad de Parkinson. Esto se debe a que el consumo de cafeína reduce la cantidad de agotamiento de la dopamina, una de las características del Parkinson.

La cafeína estimula el metabolismo.

Aparte de la cafeína, el café tiene una composición química compleja. Una característica de muchas plantas es la abundancia de compuestos con propiedades antioxidantes, y el café no es una excepción. Los flavonoides están particularmente extendidos en las plantas y son igualmente importantes en la protección contra las enfermedades.

Los antioxidantes reducen el riesgo de cáncer y evitan que el colesterol bueno (HDL) se convierta en colesterol malo (LDL), una causa de enfermedad cardíaca. Los antioxidantes neutralizan el efecto de los “radicales libres”, moléculas altamente reactivas que viajan alrededor del cuerpo causando reacciones químicas en cadena que pueden dañar las células, al unirse con los electrones adicionales. Los radicales libres también han sido implicados en los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y el proceso de envejecimiento. Se ha descubierto que en el proceso de tostado se generan sustancias con actividad antioxidante.

El café es una buena fuente dietética de potasio. Eso hace que el café sea una buena elección como diurético; la pérdida de potasio es un efecto secundario indeseable de la mayoría de los diuréticos. El café puede reducir el riesgo de cirrosis del hígado.

El té está hecho de las hojas de un arbusto del género Camellia.

Los chinos fueron los primeros en recolectar hojas de té en su hábitat natural, y han cultivado la planta de té al menos desde el año 350 d.C. La corte de Carlos II de Inglaterra en el siglo XVII estableció el té como una bebida de moda para la élite.

La cocción, fermentación u oxidación que se hace a las hojas determina si el té será verde, negro u oolong.

El té es una fuente de vitaminas A y B6, tiamina y riboflavina; ácidos nicotínico, pantoténico, ascórbico y fólico; manganeso, potasio y flúor.

Los flavonoides se encuentran en todos los tipos de té; el té verde tiene la mayor concentración. El té está siendo estudiado por sus beneficios para mejorar la función inmunológica, reducir el LDL y aumentar los niveles de HDL, reducir la presión arterial, adelgazar la sangre, reducir el riesgo de ataques cardíacos, apoplejías y cáncer, aumentar la longevidad, ayudar a la digestión y promover la salud dental.

Hay pruebas convincentes de un efecto protector tanto del café como del té contra los cánceres colorrectales, la segunda causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos. El alto consumo de café disminuye la excreción de los ácidos biliares, que se sospecha que son cancerígenos para el colon. Debido a sus propiedades diuréticas, la cafeína puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de vejiga.

El mayor consumo de café y té, tanto regular como descafeinado, se asoció con una disminución del riesgo de formación de cálculos renales, significativamente más que el agua. (Se encontró una ligera ventaja en el café que contiene cafeína sobre el descafeinado). Curiosamente, el aumento del consumo de jugos de manzana y pomelo se correlacionaba con un mayor riesgo de formación de cálculos.

Un estudio ha descubierto que las personas que beben café tienen menos probabilidades de sufrir enfermedades cardíacas que los bebedores de té. Sin embargo, esto puede no ser una relación directa de causa y efecto: posiblemente las personas que deciden beber café tienen un estilo de vida más joven y saludable en otros aspectos.

La ciencia ha desacreditado los oscuros mitos de que la cafeína contribuye al cáncer de mama, cáncer de vejiga, úlceras, indigestión y osteoporosis.

¿Hay alguna razón para no consumir cafeína?

En algunos pacientes, la cafeína se asocia con aumentos temporales de la presión arterial, por lo que se podría aconsejar a las personas con hipertensión que evitaran la cafeína durante los momentos de mucho estrés.

Además, las personas más sensibles a la cafeína pueden no ser capaces de beber café o té a última hora del día porque la cafeína retrasa la aparición del sueño. Peor aún, algunas personas pueden no ser conscientes de que no están tan descansadas al día siguiente como deberían, y por lo tanto pueden ser más propensas a accidentes relacionados con la fatiga.

¿Es posible hacerse adicto a la cafeína? Los bebedores de café no exhiben los comportamientos que definen la adicción: síntomas severos de abstinencia, tolerancia, necesidad de consumir la sustancia adictiva a toda costa y comportamiento antisocial, incluyendo crímenes. Ni el café ni otros productos que contienen cafeína son clasificados por los expertos en drogodependencia como adictivos.

Sin embargo, dejar la cafeína de repente puede ser desagradable. Los síntomas de abstinencia más comunes incluyen dolores de cabeza, fatiga, somnolencia, irritabilidad, depresión y sentimientos similares a los de la gripe. El destete gradual, es decir, durante una semana, debería minimizar las molestias.

Así que bebe… sin la culpa.

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