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Parte 1 – El humilde grano

Mientras calientas tus manos y tu alma con el café de la mañana, ¿piensas alguna vez de dónde viene ese café y qué se necesita para que te llegue? Lo he visto de primera mano y por eso voy a llevarte en ese viaje desde el tiempo de la cosecha hasta la taza en tu mano. En algún lugar del mundo ahora mismo, el café se está cosechando, aunque varía según el país y el clima. En esta primera parte de mi exploración de la crianza y el viaje del humilde grano de café, sólo estamos hablando del “grano”.

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Un grano de café es en realidad una semilla. Cuando se seca, se tuesta y se muele, se utiliza para hacer café. Pero si la semilla no es “procesada”, puede ser plantada y crecerá hasta convertirse en un árbol de café. Dependiendo de la variedad, los cafetos recién plantados tardan aproximadamente de 3 a 4 años en dar fruto. El fruto, llamado “cereza de café”, se vuelve de color rojo brillante y profundo cuando está maduro y listo para ser cosechado.

Aproximadamente siete millones de toneladas de café verde crudo se producen en todo el mundo cada año. Las dos especies de café más conocidas e importantes son el Arábica, que representa más del 60 por ciento de la producción mundial, y el Robusta. Otras dos especies que se cultivan en una escala mucho menor son el café Liberica y el Excelsa.

En Jones Brothers Coffee, nos interesa sobre todo el café Arábica – es nuestro favorito y el mejor por su sabor – que se cultiva en toda América Latina, en África Central y Oriental, en la India y, en cierta medida, en Indonesia. Es un árbol parecido a un arbusto, nativo de África y Asia, que tiene pequeñas flores blancas que parecen y huelen a flores de jazmín. Cuando el árbol tiene de tres a cinco años, dará frutos que se parecen a las cerezas maduras. La mayoría de estas frutas tienen dos granos de café en su interior, aunque un pequeño porcentaje contendrá un solo grano, también conocido como “peaberry”.

Los granos de café arábigo se cultivan generalmente en dos tipos de clima:

  1. Las regiones subtropicales con una estación de lluvias definida, en lo alto de las montañas a altitudes entre 1800-3600 pies y generando una temporada de cultivo de café al año. México, Jamaica, las regiones de Sao Paulo y Minas Gerais en Brasil y Zimbabwe son buenos ejemplos de países que ofrecen estas condiciones;
  1. Las regiones ecuatoriales en latitudes inferiores a 10° y altitudes de 3600-6300 pies. Las frecuentes lluvias provocan una floración casi continua, lo que da lugar a dos temporadas de cosecha de café al año. Debido a la regularidad de las lluvias, el secado artificial con secadores mecánicos es el método preferido. Kenya, Colombia y Etiopía son los países más conocidos con estas condiciones.

El café robusta (¡el que no nos gusta tanto!) se cultiva a altitudes mucho más bajas (desde el nivel del mar hasta los 3.000 pies) en un área de 10° al norte y al sur del ecuador. Es mucho más tolerante a las condiciones cálidas que el café Arábica. Es menos sabroso y se usa típicamente en los cafés de estilo italiano.

La próxima vez que nos preparemos para la cosecha… ¡en Brasil!

¡Ama lo que preparamos!

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