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Café Blue Mountain de Jamaica – El mejor café del mundo

Si te apasiona beber el mejor café, prueba el Jamaica Blue Mountain Coffee.

¿Qué es el café Jamaica Blue Mountain?

Aunque otras islas del Caribe cultivan café, sin duda el café Blue Mountain de Jamaica es el mejor y el más conocido. El nombre Jamaica Blue Mountain Coffee es una marca registrada de la Junta de la Industria del Café de Jamaica. Los conocedores caracterizan a Jamaica Blue Mountain como una combinación perfecta de acidez, cuerpo y aroma. Es rico y sabroso, sin amargura y con un toque de dulzura chocolatosa – un café muy suave y suave. Algunos dicen que también es muy bajo en cafeína.

Blue Mountain no es una marca, sino una región cafetera. En el extremo oriental de Jamaica, las Montañas Azules forman la espina dorsal de la isla y están entre las montañas más altas del Caribe, con una altura de 7.402 pies. Para que se le llame Jamaica Blue Mountain, los granos deben cultivarse a una altitud de entre 3.000 y 5.500 pies en las parroquias de Saint Andrew, Saint Mary, Saint Thomas o Portland. Por encima de los 5.500 pies, el bosque exuberantemente arbolado, que alberga más de 800 especies de plantas y más de 200 especies de aves, es mantenido por el Gobierno de Jamaica como una reserva forestal. (A propósito, hay grandes senderos para caminatas en toda esta zona.) Los granos que se cultivan en elevaciones más bajas se denominan Jamaica Low Mountain o Jamaica High Mountain, en función de la elevación, y, si bien pueden producir café fino, tienden a ser más ácidos y no pueden llamarse legítimamente Jamaican Blue Mountain .

Normalmente hay una cubierta de nubes frías y brumosas sobre las Montañas Azules y la región recibe cerca de 200 pulgadas de lluvia cada año. Esta niebla constante le da a las montañas un tono azulado, de donde deriva su colorido nombre. Combinada con un suelo volcánico rico en potasa, nitrógeno y fósforo y con un buen drenaje, constituye una región ideal para el cultivo de café (piense en las similitudes climáticas con la región de cultivo de café Kona de Hawai). Esta perfecta combinación de factores hace que los granos maduren más lentamente (hasta 10 meses para la cosecha), desarrollando más carácter y produciendo un grano más grande, más duro y con un sabor más intenso. Esto se compara con otras regiones del mundo donde los granos maduran en 5 o 6 meses. La mayoría de los cafetos son de la variedad Arábica Típica que produce un café delicioso.

Historia

El café no es originario de Jamaica. Los granos fueron traídos a la isla en 1728 por el gobernador de la época, Sir Nicholas Lawes, y el cultivo del café comenzó como una plantación de cultivo esclavo. Jamaica pudo producir granos de tan alta calidad que la industria creció rápidamente, lo que dio lugar a más de 600 plantaciones de café en 1814. Después de la abolición de la esclavitud, muchos antiguos esclavos adquirieron sus propias tierras y comenzaron a cultivar su propio café. Esto causó una dramática disminución de la industria, principalmente debido a la escasez de mano de obra y, para 1850, sólo quedaban en funcionamiento unas 180 plantaciones de café. Revivido en la década de 1870, algunos propietarios de plantaciones (en su mayoría blancos) comenzaron a designar su café como Blue Mountain para distinguirlo de los granos que producían los esclavos emancipados. Estos propietarios de plantaciones tenían acceso a mejores equipos de procesamiento y se beneficiaban de sus conexiones con los comerciantes de la Gran Bretaña colonial (que estaban en el poder en ese momento), por lo que sus cosechas podían venderse a los precios más altos. Su reputación de alta calidad provocó una gran demanda en todo el mundo, a pesar de que este café Blue Mountain era sólo una pequeña parte de la producción total de Jamaica.

La producción de café de Jamaica ha sufrido muchas dificultades causadas por traficantes sin escrúpulos, huracanes y falta de organización. Sin embargo, en los decenios de 1950 y 1960 el Japón desarrolló el gusto por su café, estableciendo relaciones con los cultivadores y procesadores e invirtiendo en la producción del cultivo de café. Hoy en día, el Japón compra más del 80% de la cosecha de café de Jamaica Blue Mountain por contrato, lo que añade a su rareza en los mercados mundiales del café.

Regulación

En respuesta a los diversos problemas, en 1953 se estableció la Junta de la Industria del Café de Jamaica (C.I.B.) para reorganizar y desarrollar la industria, controlar la calidad de la cosecha y prestar asistencia a los agricultores. La calidad fue una vez más la prioridad número uno. La Junta de la Industria del Café examina cuidadosamente los cultivos, evaluando el tamaño del grano y otras calidades para determinar si el café será certificado o no, y cómo calificarlo. El café de primera categoría, Jamaica Blue Mountain, es el más fino. Hoy en día, hay muchas cooperativas cafeteras formadas principalmente por pequeños agricultores con parcelas de entre ½ a 10 acres. Los agricultores de Jamaica envían todos sus granos a las despulpadoras designadas y la CIB les paga por caja. Una vez certificado, el café puede enviarse para su tueste a una tostadora con licencia de la CIB, que es también la única entidad autorizada para comercializar el café Jamaica Blue Mountain en Jamaica y en todo el mundo.

Además de su uso para el café elaborado, los granos son la base del sabor del licor de café Tía María, otro delicioso producto jamaicano.

Debido a la restringida gama geográfica en que se cultiva, la Montaña Azul de Jamaica está disponible en cantidades limitadas y a veces puede ser difícil de encontrar y bastante cara. Su producción de alrededor de 2.000.000 de libras por año hace de Jamaica una pequeña fritada en comparación con los grandes países productores de café del mundo como Brasil, Colombia, Guatemala y Costa Rica. Alrededor del 65% de la producción total se exporta, con cerca del 95% de eso yendo a Japón. Eso no deja mucho para el resto de nosotros y explica los altos precios de este gran café.

Sus exportaciones de café ganan entre 25 y 30 millones de dólares al año, mucho menos que sus otras exportaciones como el azúcar, la bauxita y el ron. Pero Jamaica puede decir con razón que produce el mejor café del mundo.

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