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El nuevo milenio se está gestando

El café ya no debe ser subestimado. Ya no es ese conjunto de latas de hojalata que se encuentran en los estantes de los supermercados y probablemente ya no se le faltará el respeto. El café es ahora el orgullo del mismo conocedor que durante tantos milenios apreció y valoró los vinos y los chocolates.

El café está encontrando el suyo ahora. Está siendo cautelosamente emparejado sólo con los postres que son una combinación perfecta; o el chocolate de calidad adecuada que realza el matiz justo del café. El café es un ritual, un festín en sí mismo.

El café es la bebida del nuevo milenio de los conocedores de todas las clases. Ahora clasificado por sus tonos, sus matices, clasificado por las cualidades personales de los granos del mundo y se vende al mejor postor.

La gente siempre ha estado dispuesta a pagar una prima por lo que ha percibido como vino de bouquet. Poner etiquetas de precio sobresalientes en granos de café especial gourmet (una industria de 11 mil millones de dólares) se ha convertido en parte del juego de los conocedores.

George Howell, fundador de la George Howell Coffee Company y su marca Terroir Coffee con sede en Acton, Massachusetts, proclama el café como una “bebida noble”, digna del mismo respeto que el vino fino. Y en los últimos años el café se ha ganado su valor.

La revista Forbes ha calificado recientemente a los granos al frente de la carrera, nombrando 10 de los cafés más preciados del mundo.

Los granos especiales del más fino calibre son puros en tono, los granos superiores cuestan más de $100 por libra. No se atrevan a añadir una gota de crema o azúcar a tal brebaje por el hecho de perder su encanto natural, la dulzura y fragancia natural distintiva de los granos.

Los granos campeones son cultivados en fincas del mundo… pequeñas granjas familiares a gran altura por agricultores que se preocupan más por su calidad que por su cantidad. Estos granos son apreciados por sus características.

Según la revista Forbe los joes que tienen las etiquetas de precio más alto incluyen tales bellezas de granos como:

Kopi Luwak de Indonesia

Con un precio impresionante de 160 dólares por libra, el café Luwak está hecho de cerezas de café que han sido consumidas por criaturas locales, la civeta de palma común, que usan su agudo sentido del olfato para seleccionar los granos más selectos y maduros. El proceso de digestión elimina la carne de la baya carmesí de Sumatra y los granos, supuestamente más dulces por haber pasado a través del animal, se recogen a mano del suelo de la selva. Indudablemente, el proceso de fermentación más singular de los granos de café.

Hacienda La Esmeralda de Boquete, Panamá

Segundo en la fila, y de pie con distinción, a 104 dólares por libra. El café Geisha de Hacienda La Esmeralda estableció un récord de subasta en línea cuando se vendió por más de 50 dólares por libra, sin tostar, el 30 de mayo de 2006. El café, que se cultiva a la sombra de viejos árboles de guayaba, ha sido amplia y entusiastamente elogiado por su sabor y aroma. En abril, obtuvo el primer lugar en el concurso “Lo mejor de Panamá” de la SCAA, con una puntuación de 94,6 sobre 100.

Variaciones del café

Aunque no reciban tales medallas de honor, todos los cafés regionales son merecedores de su propio sabor único.

Por cada montaña en la que se cultiva un café de boutique, se observa un conjunto primario de cualidades en esa región. Añada a esto, las condiciones climáticas, que en sí mismas variarán de año en año, junto con el método de almacenamiento y tostado que distingue estas características únicas de una región a otra, por no hablar de una taza de café a otra.

Tomemos por ejemplo, un grano asado del Monzón. Los cafés monzónicos se recogen y luego se almacenan en almacenes abiertos y se exponen a los vientos monzónicos constantes, húmedos y salados. En poco tiempo, estos granos adquieren un sabor que recuerda, pero distinto al de los cafés añejos. El café monzónico más común es el Malabar monzónico de la India.

Perfiles de café

Muy parecido a los vinos exigentes, la industria del café ha definido las variaciones de sabor con palabras que connotan las características de cada café o la identidad personal de sabor, permitiendo a un bebedor de café tomar una decisión educada sobre sus preferencias de tostado…

Acidez

Relacionado tanto con el asado como con la variedad. De manera similar a la acidez del vino, y no al contenido de ácido, una expresión alternativa sería “brillante” o “vivaz”. Piense en ello más como una sensación que como un sabor, y se experimenta en la punta de la lengua y o el paladar. Un tostado más largo disminuye la acidez percibida. Los cafés sin acidez se presentan demasiado planos, sin un aspecto agradable de limpieza del paladar, con una calidad de horneado o “pan”.

Una acidez más fuerte puede tener a menudo aspectos similares a los del vino, especialmente en muchos cafés de Kenya, que, de hecho, parecen cítricos al gusto. Cuanto más extrema sea la acidez, más astringente se sentirá.

Se puede medir con términos de menor a mayor como “amarillo suave”, “sutil toque de picante”, “agradablemente picante”, “atrevido”, “asertivo-fuerte”. Entre los ejemplos de cafés de alta acidez figuran el Kenya AA (con cuerpo pesado), el Puerto Rico “Yauco Selecto Estate” (con cuerpo suave y ligero) y el Etiopía Longberry (con cuerpo pesado y atrevido),. Entre los cafés más sutiles y de baja acidez figuran el Malabar indio “Monsooned Voyager” (con cuerpo suave y ligero), el Jamaican Blue Mountain (con cuerpo suave y ligero), el Kona “Volcanic Estate” (con cuerpo pesado y atrevido) y el Sumatra Mandheling (con cuerpo pesado y atrevido).

Los cafés de origen africano le darían el sabor más agudo, con un sabor pronunciado, astringentemente limpio, asertivo, robusto y fuerte, mientras que al otro lado del espectro ácido se encuentran los cafés de la India: picantes, terrosos, inusuales, distintos y complejos.

Balance

Asado y variedad relacionada. Mira esto como la “Proporción de sabor a jamón” del café. El tostador busca una combinación agradable de múltiples características, sin que ninguna sea dominante. Los cafés a menudo se mezclan en “mezclas de café” para este propósito. Tonificando y afinando ciertos atributos para un sabor suave y consistente. De esta manera los bebedores de café disfrutan de una miríada de experiencias de calidad, sin que ninguna de ellas sea abrumadora para el paladar Con la elaboración de perfiles de café, las proporciones pasan de “delicado y magro” (la región de la India es la más delicada), a “sutil”, a “agradablemente complejo”, a “una gran profundidad de sabor” y finalmente “perfecto y completo” (las regiones de África y el Caribe con mayor extensión de esto).

Cuerpo

Asado y variedad relacionada. Reminiscencia de la cata de vinos, el cuerpo es realmente la “sensación en boca” la experiencia de la textura, la viscosidad o la plenitud en la lengua. El cuerpo se desarrolla con el grado de tueste, pero cae bruscamente con el café tostado. Los diferentes orígenes tienen naturalmente su propio cuerpo distintivo también. Es interesante que ciertos métodos de elaboración de la café imparten “espesor” al cuerpo, como el café de una prensa, donde las partículas finas permanecen en suspensión, o el expreso, que contiene aceites de café emulsionados. El café poco extraído o poco elaborado también tendrá un cuerpo defectuosamente ligero.

En cuanto al grano preferido, los aficionados al café tienden a preferir el grano Robusta de mayor calidad al Arábica. Los granos de robusta son el surtido cultivado en las montañas, en pequeñas plantaciones, mientras que los granos de arábica se cultivarían en las altitudes más bajas, siendo variedades de mercado masivo que se encuentran comúnmente en los cafés enlatados que se encuentran en los supermercados. El robusta tiende a ser más amargo que el arábica. Sin embargo, los granos de arábica tienen un mayor contenido de cafeína que los de robusta. Algunos cafeteros mezclan algunos Arábica en sus tostados de Robusta para aumentar la cafeína.

Café & Maridaje de postres

Por último, para mejorar la experiencia de un café especial, agregue un postre perfectamente emparejado para que la experiencia sea completa.

Ácido, dulce y húmedo; asados ligeros

Empareje las frutas o bayas más delicadas, o el pastel de lima, merengue de limón, o tarta de frutas.
Tales postres complementarían perfectamente los cafés que incluyen: Brazlian, Jamaican Blue Mountain, Guatemala Antigua, o Columbian.

Asados equilibrados (acidez y cuerpo)

Merecedoras de postres de buena textura como el pastel de zanahoria y el tiramusu. Las notas afrutadas de Etiopía, Zambia, Tanzania o Kenia, pueden dar vida a la tarta de zanahoria.
Para una elección más completa de cafés, como el “Mocca” de Yemen o Sumatra, la suave sedosidad de la tarta de queso es el paraíso en la tierra.

Cafés de cuerpo entero

Los tonos pesados y las cualidades espesas de este café son un complemento ideal para sus postres más decadentes como la mousse de chocolate, el pastel de chocolate y el helado. Los tostados franceses e italianos encajan perfectamente. ¡Y no olvides la crema batida!

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