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El zumbido de la cafeína

David Letterman le dijo a Esquire en una entrevista: “Si no fuera por el café, no tendría ninguna personalidad discernible”. Me atrevo a decir que esta es una creencia sostenida por millones de personas en todo el mundo, ya que existen diariamente con sus dependencias de la cafeína. En la escala de popularidad, el café ostenta el título de la bebida más popular del mundo con un gran total de 400 mil millones de tazas consumidas cada año. Eso podría ser potencialmente un gran número de dependencias de la cafeína.

¿David Letterman habla en serio cuando dice que su personalidad es un derivado de la cafeína? Los estudios muestran que las dosis bajas de cafeína (hasta 200 mg) por sí solas pueden crear efectos positivos en el estado de ánimo, como un aumento del bienestar, la felicidad, la excitación energética, el estado de alerta y la sociabilidad. Esto significa que todos tendríamos grandes personalidades si nos limitáramos a dos tazas o menos de café al día. Pero muchos bebedores de café tendrían que confesar que normalmente consumen dos tazas o más al día y los estudios muestran que dosis más altas de cafeína, (200 mg o más) pueden producir impactos negativos, incluyendo un aumento de la ansiedad, nerviosismo, insomnio y malestar estomacal. Recuerde también que los efectos de la cafeína también pueden variar de una persona a otra dependiendo de su peso corporal, sensibilidad y cualquier tolerancia que una persona haya desarrollado hacia la cafeína…

La cafeína no sólo se esconde en el café. Aunque el 75% de la ingesta de cafeína proviene del café, también puede derivarse de otras fuentes. Este estimulante que llamamos cafeína se encuentra naturalmente en los granos de café, las hojas de té y el chocolate, pero también es un popular ingrediente añadido en bebidas carbonatadas y algunos medicamentos de venta libre. Sorprendentemente, en comparación con una taza de café de 8 onzas que tiene un promedio de 100 mg de cafeína, una bebida carbonatada como Mountain Dew contiene la friolera de 55 mg de cafeína. Por lo tanto, las fuentes de demasiada cafeína no se limitan sólo al café.

Con la cafeína presente en tantos alimentos y medicamentos diferentes, es difícil decir que la evitaremos por completo. Así que la pregunta importante sería, “¿Cuánto es demasiado?”. La Asociación Americana del Corazón afirma que una o dos tazas de café fresco al día no parece ser dañino para la mayoría de las personas. Esto significaría 200 mg o menos de consumo de cafeína. Es significativo señalar que, aunque la cafeína recibe mucha mala prensa, los que consumen cantidades moderadas, como se ha sugerido, también pueden recibir ciertos beneficios para la salud. Estos beneficios para la salud provienen de los antioxidantes y otras sustancias que ayudan a regular el azúcar en la sangre, a prevenir los cálculos biliares y a reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson.

Si le apasiona el café y siente que no puede vivir con sólo dos tazas de café al día, es vital que se haga consciente de los riesgos asociados al aumento de la ingesta de cafeína. Los estudios que he investigado explican que un mayor nivel de cafeína puede acelerar la pérdida de hueso, aumentar el riesgo cardíaco y puede reducir el peso al nacer si se consume demasiada cafeína durante el embarazo. Las mujeres embarazadas no deben beber más de dos tazas de café con cafeína al día y las mujeres postmenopáusicas también deben respetar estos límites.

Los estudios sobre los riesgos (y beneficios) de la ingesta de cafeína están en curso, pero en pocas palabras, el rumor sobre la cafeína es que te hace sentir alerta y bombea adrenalina para darte energía. Tómate un capuchino y voilà, ya tienes el zumbido de la cafeína.

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