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Espresso 101 – Lo básico

El nombre “espresso” es de origen italiano. Fue acuñado por primera vez alrededor de 1900 y, traducido vagamente, significa una taza de café preparada expresamente (sólo) para ti. Hoy en día, a menudo encontrará que la gente lo pronuncia o escribe incorrectamente “expresso”.

Entonces, ¿qué es lo que hace a un verdadero espresso?

No es el grano. No es la mezcla. No es el asado. No es que tenga que ser hecho por un cierto tipo de máquina.

El hecho es que puedes usar cualquier tipo de grano, mezcla y asado, sólo depende de tus gustos personales.

Lo que hace al espresso es la forma en que se prepara el café. El café expreso es un pequeño (1 a 2 oz.) chorro de café elaborado a presión, usando alrededor de 1 cucharada de café finamente molido. El proceso de preparación toma de 25 a 30 segundos y cuando se hace correctamente, presenta una capa de crema rica y dorada, llamada crema en la superficie. Esta crema es un indicador de la calidad de un espresso. Hacer un gran espresso es realmente un arte y una ciencia.

Las palabras clave del café expreso

Como cualquier otro campo, el espresso tiene su propio lenguaje que deberías conocer. A continuación hay una pequeña lista de palabras clave que a menudo oirás cuando leas sobre cualquier cosa relacionada con el espresso.

BAR : Clasificación de la presión utilizada en la mayoría de las máquinas de espresso con bomba. 9 BAR, la típica presión aceptada para la elaboración de un espresso es de 8,8 atmósferas de presión o 130 libras por pulgada cuadrada. Casi todas las máquinas de espresso de consumo son capaces de producir esta presión de manera consistente.

Molino de rebabas : es el tipo de molino recomendado para la correcta elaboración de un espresso. Un molino de rebaba tiene dos discos, uno fijo y otro giratorio, que cortan porciones de un grano de café en partículas muy finas.

Crema: es uno de los signos seguros de un chorro de café expreso bien hecho (en máquinas que no mejoran la crema) y se crea por la dispersión de gases – aire y dióxido de carbono – en el líquido a alta presión. El líquido contiene aceites y forma una capa marrón dorada oscura que se asemeja a la espuma en la parte superior de una dosis de espresso.

Demitasse : la taza que contiene una dosis tradicional de café expreso se llama demitasse – la palabra elegante para la pequeña taza de 3 onzas (o más pequeña). El demitasse puede estar hecho de cerámica, acero inoxidable o vidrio, aunque la porcelana es a menudo el material preferido. Cuanto más grueso, mejor, ya que deben retener bien el calor en esa pequeña bebida de 1,5 onzas que elaboras.

Dosis : se refiere a la cantidad de café molido que se utiliza para producir un chupito de expreso. Por lo general, 7 gramos por cada 1,5 onzas de café expreso.

Dosificador : se encuentra en muchos molinillos de rebaba, especialmente en los diseñados para ser utilizados con máquinas de café expreso. Un dosificador libera una medida de posos de café al tirar de una palanca que está incorporada en el lateral del dosificador.

Cesta de filtro : es un inserto de metal de fondo plano en forma de “tazón” que cabe dentro de un portafiltro. El cesto filtrante contiene su lecho de café molido y tiene una multitud de pequeños agujeros en el fondo para permitir que la bebida extraída se filtre y se vierta en una taza de demitasse u otro receptáculo. La mayoría de las máquinas de espresso incluyen dos cestas de filtro, una cesta simple y una doble, aunque algunas máquinas tienen cestas convertibles que permiten producir un chorro simple o doble de espresso a partir de la misma cesta.

Espuma Punta: se refiere a la punta perforada de una varilla de vapor. Pueden tener entre uno y cuatro agujeros, y los agujeros pueden estar en ángulo hacia el lado o apuntando directamente hacia abajo. Permiten que el vapor de la máquina de café expreso sea forzado a pequeños chorros que agitan y calientan la leche a gran velocidad y también facilitan la correcta formación de espuma cuando se utiliza para introducir aire en la leche.

Portafiltro : (también conocido como grupo) el dispositivo que sostiene un filtro y el café finamente molido y facilita la rápida fijación a una máquina de café expreso. Los portafiltros casi siempre tienen un mango para facilitar su manejo, y picos debajo para permitir que su espresso se vierta en las tazas. En las mejores máquinas de espresso, están hechos de cobre o latón, y están recubiertos de cromo. Las asas son generalmente de madera, baquelita o plástico. En las máquinas menos costosas pueden ser de aluminio, acero u otros metales y plásticos.

Tirar : un término utilizado para describir la elaboración de una dosis de café expreso. Viene de la acción utilizada para preparar el espresso en los años 50, 60 y más allá – tirar de una palanca para amartillar un muelle en un grupo de pistones en una máquina de espresso. También “Espresso Pull, Pull a Shot”.

Varita de vapor : es un tubo visible y externo que se encuentra en la mayoría de las máquinas de café expreso y que se utiliza para espumar y vaporizar la leche, para proporcionar agua caliente (en algunas máquinas) y calentar las tazas de café expreso. Algunos también usan la varilla de vapor para calentar agua. Se controla mediante un mando de vapor que abre y cierra la válvula de vapor dentro de la máquina.

Shot : otro término para describir un espresso elaborado.

Tamp : (también apisonado) el acto de prensar y compactar una cama de café suelto, finamente molido, en preparación para la elaboración de un espresso. Diferentes máquinas requieren diferentes métodos de apisonamiento. El espresso con vapor requiere un apisonador de nivelación, donde la palanca de pistón, la palanca de resorte y la bomba de espresso requieren una acción de mayor compactación. Algunos prefieren una acción de apisonamiento pesada (usando 25 o más libras de presión), otros prefieren una acción de apisonamiento liviana (menos de 15 libras de presión ejercida).

Tamper : el dispositivo utilizado para apisonar una cama de café suelto y finamente molido en un portafiltro, en preparación para la elaboración de un espresso. La mayoría de las máquinas de espresso incluyen un tamper de plástico como accesorio, y se pueden comprar tampers después del mercado. Se miden en tamaños milimétricos, que se corresponden con el diámetro interno de la cesta del filtro de su máquina de espresso. La mayoría de las máquinas de espresso comerciales, de prosumidores y de consumidores de alto nivel utilizan un tamper de 58 mm; otros tamaños comunes son 49 mm, 53 mm y 57 mm.

Termobloque : en algunas máquinas de café expreso, el sistema de calefacción tiene una forma similar a la del radiador de un coche, una serie de serpentines o canales metálicos calentados por los que el agua debe pasar y se calienta progresivamente a medida que llega a la caldera.

La máquina de café expreso

Empecemos con la máquina misma. Lo que hace es forzar el agua calentada a través de suelos finos y apisonados. Sin embargo, hay diferentes tipos de máquinas ahí fuera. Hay máquinas súper automáticas, semiautomáticas, manuales, máquinas de cápsulas y estufas. ¿Qué son?

Super-Automático

Con sólo pulsar un botón, las máquinas de café super automáticas hacen todo lo necesario para preparar la dosis perfecta de café expreso, café con leche o capuchino. Muelen los granos enteros y depositan los granos en el filtro, los apisonan y luego los preparan. Las súper automáticas tienen moledoras cónicas muy poderosas con sistemas de reducción de engranajes y muchos ajustes para controlar la fuerza de su infusión. Vaporizar y espumar la leche es muy fácil con el adaptador de espumado.

Estas máquinas son las más fáciles de usar del mercado, pero también son las más caras. Algunas personas dicen que super-automática significa menos control y cervezas de menor calidad, sin embargo en las pruebas reales, estas máquinas producen un espresso muy consistente y de calidad. Se pierde algo de control sobre la presión de la cafetera y la presión de apisonamiento, pero estas cosas no son necesariamente malas y pueden ser compensadas con otras características que permiten ajustar los ajustes de molienda, los ajustes del dosificador y el tamaño de la porción.

Semi-Automático

Las máquinas semiautomáticas son el estilo más popular para uso doméstico porque producen un excelente café y son bastante fáciles de usar. La principal diferencia entre una máquina súper y semiautomática es que la máquina semiautomática no muele los granos. Algunas super-automáticas también se enjuagan y limpian solas. Las semiautomáticas deben ser enjuagadas y limpiadas por usted.

La mayoría de las máquinas semiautomáticas utilizan una caldera para calentar el agua al pasar desde un tanque de agua separado, sin embargo, algunos modelos utilizan un sistema de termobloque que calienta el agua instantáneamente y reduce el tiempo de espera. Algunos tienen un interruptor “OnOff” que los usuarios deben pulsar una vez para iniciar la extracción y luego deben pulsar de nuevo para detener la extracción. Otros semiautomáticos sólo requieren una pulsación del botón para comenzar la extracción y luego se detendrá automáticamente después de que haya pasado un tiempo preprogramado. La extracción con semiautomáticos puede ser simple con algunas máquinas pero puede requerir cierta habilidad con otras. Esto realmente depende de si la máquina viene con un adaptador de espumado o no. El adaptador hace que este proceso sea más simple para el usuario mientras que las tradicionales varillas de vapor que requieren un poco de práctica para perfeccionar.

Manual

Estas máquinas de estilo antiguo se ven muy bien y reflejan los prototipos originales inventados para crear una consistente y sabrosa taza de expreso. También llamadas máquinas de “Estilo Pistón”, fueron los primeros modelos en usar una bomba de mano capaz de generar las 8 o 9 atmósferas de presión necesarias para forzar el agua a través de la tierra condensada… la forma de hacer una taza de espresso apropiada.

Estas máquinas están recomendadas para los verdaderos aficionados al café y para aquellos que disfrutan del proceso y el esfuerzo que implica hacer una taza de espresso de la manera tradicional. Estas máquinas son difíciles de usar y requieren un nivel de habilidad más alto que las máquinas automáticas. Además, tienen un pequeño tanque de agua, lo que las hace poco prácticas para grandes reuniones. La limpieza y el mantenimiento de las manuales es bastante sencillo, sin embargo los acabados exteriores, típicamente de latón, cromo o cobre, requerirán una limpieza especial para eliminar el empañamiento y las huellas dactilares. Los espumadores de leche son estándar y lo suficientemente potentes para uso doméstico.

También vale la pena señalar que tirar de la manija para forzar el agua a través de los terrenos del espresso requiere un poco de fuerza en el brazo y la consistencia del tirón es crítica para la calidad del espresso.

Máquina de cápsulas

Las máquinas de café expreso pueden ser semiautomáticas o súper automáticas. Se llaman máquinas de “pod” porque usan “pods” de terrenos preparados que simplemente se tiran después de su uso. No hay que moler ni apisonar. Compras más cápsulas para hacer más café.

Algo a tener en cuenta es que el uso de cápsulas significa que no podrá ajustar el sabor de su café a través de la dosis o la finura de los granos. Otro inconveniente es que algunas máquinas requieren que compres su marca de cápsula, así que si no puedes encontrar una cápsula que te guste, no tendrás suerte. Marcas como Nespresso y Tassimo sólo funcionan con su propia marca de cápsulas de café.

Estufa

Para aquellos con un presupuesto limitado que todavía quieran disfrutar de una taza de café casero, las cafeteras de cocina son una gran opción. Estos son aparatos muy básicos que son bastante sencillos de usar y cuidar y no requieren electricidad (¡esto también los hace estupendos para acampar!) También siguen siendo el método más popular para hacer espresso en Italia, lo que debe decir algo sobre la autenticidad de los resultados que producen.

La Moledora de Expreso

La taza perfecta de expreso comienza con los granos de café debidamente molidos. Si no tienes una máquina súper automática y planeas preparar un espresso en grano entero (la forma más sabrosa de prepararlo), tendrás que comprar un molinillo. Los granos de café expreso necesitan ser molidos a una consistencia mucho más fina que los típicos granos de café, así que no puedes comprar cualquier molinillo.

Bueno, espero que eso te haga empezar a hacer un gran espresso. Sin embargo, para hacer un espresso sobresaliente , ¡deberías aprender un poco más! Diríjanse a nuestro sitio web para obtener un libro electrónico gratuito titulado Cómo hacer un espresso tan bueno que nunca más desperdiciarán dinero en Starbucks!

http:/makingespresso.com

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