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Historia del café: De África a su mesa de desayuno

El café es una de las bebidas más populares del mundo. Se cree que la palabra café se ha deducido de Kaffa, un lugar situado en Etiopía, África, que surgió alrededor del año 800 d.C. y hay muchas leyendas e historias relacionadas con su descubrimiento.

Una de esas historias interesantes es la siguiente. Un día un monje vio a un cabrero imitando a sus ovejas que bailaban de un arbusto a otro, pastando las bayas de color rojo cereza que contenían granos de café. El monje se sorprendió de la travesura del cabrero al comer los granos. El monje tomó algunas de las bayas para sus compañeros y esa noche se dieron cuenta de que parecían alcanzar algo que sentían como un “estímulo divino”.

Además de las leyendas e historias, también hay pruebas históricas sobre cómo los africanos de la misma época utilizaban el cafeto de diferentes maneras. Los africanos usaban lo que se puede llamar “Power Bars” primitivas hechas de café y grasa animal como estimulante. También hacían vino con la pulpa de la baya del café. Desde África, el café se trasladó hacia Arabia a través del Mar Rojo y luego lentamente se abrió camino hacia el resto del mundo.

El café, tal y como lo conocemos hoy en día, nació alrededor del año 1000 d.C. y fue entonces cuando se tostó y se preparó por primera vez. En el siglo XIII, el café se hizo popular entre los santos musulmanes que lo consideraban una bebida muy conveniente para mantener despiertos a los adoradores y enviarlos en un mareo. A partir de entonces, el café viajó con los musulmanes. Dondequiera que el Islam fuera, el café viajaba. Sin embargo, los árabes eran cautelosos y no querían compartir la planta con el mundo. Se aseguraron de que ningún grano de café brotara fuera de Arabia y los granos de café se hirvieron o secaron para hacerlos infértiles antes de sacarlos de Arabia.

Un emprendedor peregrino indio contrabandista de esperma, Baba Budan, se ató unos fértiles granos de café a su estómago y se fue de la Meca. Estos granos fueron los responsables de la expansión agrícola del café, que más tarde llegó a las colonias de Europa en el Este.

Desde estas colonias, el café era comercializado por un mercader de Venecia que lo llevaba a Europa. A los europeos les gustaba tanto que querían un suministro constante de los granos. Y más tarde, fueron los holandeses quienes establecieron la primera plantación de café de propiedad europea en la Java colonial en 1616. Los holandeses, sin embargo, no fueron tan cautelosos como los árabes y regalaron cafetos a la aristocracia de toda Europa. A Luis XIV le regalaron uno de estos cafetos en 1714, para su jardín en París.

El cafeto cruzó finalmente el Atlántico con Gabriel Mathieu de Clieu, un oficial naval francés retirado. Pasó de contrabando un brote con él a Martinica, una colonia francesa en el Caribe, después de que se le negara un recorte del árbol. Gabriel Mathieu de Clieu custodiaba la planta religiosamente. Cuando el barco quedó atrapado en una tormenta, de Clieu alimentó el pantalón con la mitad del agua que le racionaron. Finalmente, el brote floreció en Martinica y en los siguientes 50 años más de 18 millones de cafetos crecieron allí.

Para 1727, Brasil se había dado cuenta del potencial de la planta y quería compartir el pastel de café. Incapaz de conseguir la planta por medios justos, enviaron al Teniente Coronel Francisco de Melo Palheta, supuestamente para mediar en una disputa fronteriza, a la Guayana Francesa. Evitando las plantaciones de café fuertemente custodiadas, eligió el camino fácil de hacerse amigo de la esposa del gobernador, que le presentó a hurtadillas un ramo de flores con semillas de café en su cena de despedida. El café ya había entrado en Brasil, una tierra de granjas extremadamente fértiles.

Desde el año 800 d.C. en África hasta 1727 en el Brasil, la planta de café había viajado a través del Oriente Medio, el Sudeste y Europa y luego a América del Sur. La producción de café alcanzó alturas vertiginosas debido a las enormes cosechas de las tierras fértiles de Brasil. Este auge de la producción, aparte de todo lo demás, fue decisivo para convertir el café, una bebida elitista hasta entonces, en una bebida de masas.

Inicialmente considerado como un pobre sustituto del alcohol por los colonos americanos, su popularidad creció cuando el té de Gran Bretaña se hizo escaso durante la Guerra Revolucionaria. Durante y después de la Guerra Civil Americana, el café había ganado una posición de primer orden y era cada vez más aceptado. Más tarde, el avance en la tecnología de la elaboración de la café aseguró finalmente su lugar como una bebida cotidiana de América.

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