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Historia del café: Parte II – Difusión del café en Europa

Entrada del café en Europa

No fue hasta 1615 que Europa fue formalmente introducida al café. Los comerciantes venecianos, que tenían fuertes vínculos comerciales con el Levante (término histórico que se refiere a una gran zona del Oriente Medio que incorpora a los países de: Israel, Jordania, Líbano y Siria), comenzaron a importar café a Italia. Una vez en Europa, el consumo de café pronto se extendió. Sin embargo, la introducción del café en Europa no estuvo exenta de controversia. Según muchos relatos, un grupo de clérigos cristianos trató de prohibir el café antes de que estuviera ampliamente disponible. Acudieron al Papa Clemente VIII (1535-1605), alegando que el café era para los seguidores de Satanás, y que los cristianos que lo bebían podían perder sus almas por el Diablo. Pero antes de que el Papa Clemente prohibiera el café insistió en probarlo. Después de beber su primera taza, el Papa quedó tan impresionado con el sabor, que razonó que tal bebida no podía ser obra de Satanás y en su lugar declaró que el café debía ser bautizado para convertirlo en una verdadera bebida cristiana.

Primer preparador de café

La primera persona registrada en la historia en preparar café en Inglaterra fue un estudiante internacional llamado Nathaniel Conopios de Creta, que estudiaba en el Balliol College, Oxford. Este simple acto, que ocurrió en mayo de 1637, fue registrado por ambos; el erudito John Evelyn y el historiador Anthony Wood. Aunque, poco después Conopios fue expulsado del colegio, su influencia tuvo un efecto duradero en Oxford, ya que fue en Oxford donde la primera cafetería inglesa fue abierta en 1650 por Jacobo, un judío libanés. Aunque Jacob se mudó a Londres unos años más tarde para repetir su éxito, había comenzado una tendencia que vio muchos más cafés abiertos en Oxford durante esa década.

El más significativo de estos cafés, fue el que abrió Arthur Tillyard en 1655. La cafetería de Tillyard se convirtió en un punto de encuentro para un grupo conocido como el Oxford Coffee Club. Este grupo estaba formado por los principales científicos de Oxford, incluyendo a Sir Robert Boyle, y sus estudiantes, que se reunían para discutir sus teorías e investigaciones y compartir ideas. Es del Oxford Coffee Club de donde evolucionó la mundialmente famosa Royal Society, una de las principales sociedades científicas del mundo.

La primera cafetería de Londres

Fue inaugurada en 1652 por un armenio llamado Pasqua Rosée. Originalmente traída a Londres como sirvienta por el mercader Daniel Edwards, Rosée servía café cada mañana a los huéspedes de la casa de Edwards. La curiosidad sobre la nueva bebida pronto se extendió entre los amigos de Edwards, y el número de visitantes a la casa de Edwards creció constantemente con el tiempo. Había tanta emoción creada por el brebaje de Rosée que Edwards finalmente decidió apoyar financieramente a Rosée en la apertura de una cafetería en St Michael$0027s Alley en Cornhill. Como en Oxford, la idea pronto despegó, y para 1715 había hasta 2.000 cafeterías en Londres.

Una de las mayores compañías de seguros del mundo, Lloyds de Londres, comenzó como una cafetería en Tower Street en 1688. Abierto por Edward Lloyd, sirvió principalmente a los marinos y comerciantes. Lloyd circulaba entre sus clientes creando una lista de los barcos que transportaban, sus horarios y sus necesidades de seguros. Esta lista atraía a los aseguradores a su cafetería para vender seguros a los que los necesitaban y a los comerciantes para que pudieran hacer un seguimiento de los barcos.

Se cree que la costumbre de dar propina se originó en los cafés ingleses. A menudo había una pequeña caja colgada cerca del mostrador en los establecimientos con las palabras “Para asegurar la puntualidad” (TIP) inscritas en ellos. Los clientes dejaban caer una moneda en la caja para fomentar un servicio rápido.

El crecimiento temprano de las cafeterías

Se debió en gran parte al apoyo de los médicos, promoviendo el café por sus supuestas capacidades curativas. Antes de la introducción de los cafés, había un problema generalizado con la embriaguez pública ya que la cerveza se consumía con casi todas las comidas. Pero con el conocimiento público de los beneficios para la salud del café, y con el hecho de que el café era significativamente más barato que la cerveza, las cafeterías comenzaron a reemplazar a la taberna como el lugar de encuentro preferido. No hace falta decir que los propietarios de tabernas no iban a dejar que sus beneficios disminuyeran sin luchar, y muchos de los ataques más agresivos contra el café provenían de ellos. Afirmaban que el café era una bebida árabe no apta para hombres cristianos bien educados, a diferencia de la cerveza que había sido elaborada por los monjes durante siglos.

Los dueños de tabernas no fueron el único grupo que atacó el café. Las mujeres, disgustadas porque su hombre pasaba más tiempo en la cafetería que en casa con ellas, pronto empezaron a protestar. En 1674, se publicó la “Petición de las mujeres contra el café”. En este documento las mujeres protestaron porque el café reducía el conteo de espermatozoides masculinos y llevaría a una disminución de la población: “El café hace a un hombre tan estéril como el postre del que se ha importado esta desafortunada baya; que desde su llegada los descendientes de nuestros poderosos antepasados están en camino de desaparecer como si fueran monos y cerdos”. Era comprensible que las mujeres se sintieran agraviadas, ya que en ese momento se les prohibía poner un pie en una cafetería. Sin embargo, esto no impidió que la “Respuesta de los hombres a la petición de las mujeres contra el café” se publicara más tarde ese año. El documento defendía el café afirmando que las mujeres deberían estar agradecidas por el café, ya que de hecho era un afrodisíaco.

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