Articulos-cafe

Historia del café: Parte IV – Comercialización del café

Para muchos conocedores, el período desde mediados del siglo XIX hasta finales del siglo XX es la “Edad Oscura” del café. Durante esta era, el café perdió su encanto místico del Medio Oriente y se volvió comercializado y, francamente, ordinario.

Café en Gran Bretaña

Cuando el café se introdujo por primera vez en Gran Bretaña en el siglo XVII, era una bebida que disfrutaban todas las clases sociales. Mientras que los ricos disfrutaban del café casi ceremonialmente en sus clubes sociales, los pobres veían el café como un nutriente esencial, una bebida caliente para reemplazar una comida caliente, o un supresor del hambre. Era sólo cuestión de tiempo, con el avance de la tecnología, que las grandes empresas se formaran para aprovechar la mercancía del café.

Tradicionalmente el café se tostaba en casa o en la cafetería. Una práctica importada de Oriente Medio era simplemente freír los granos verdes en una sartén de hierro sobre el fuego hasta que se doraban. Algunas cafeterías usaban un método más sofisticado de una unidad cilíndrica colgada sobre el fuego con un mango para hacer girar los granos en su interior. Ambos métodos sólo eran capaces de tostar pequeños lotes de café, un par de kilos o varios kilos como máximo, lo que aseguraba que el café estuviera siempre fresco.

Revolución industrial y café

Sin embargo, con el inicio de la revolución industrial y la mecanización, la tecnología de tostado de café pronto mejoró. Se inventaron tostadores comerciales de café capaces de tostar lotes mucho más grandes de café. Ahora era posible para unos pocos satisfacer las necesidades de café de las masas.

Estados Unidos y café

Fue en los Estados Unidos donde el café comenzó a ser comercializado inicialmente. En 1865, John Arbuckle comercializó los primeros paquetes de café molido y tostado disponibles en el mercado. Su marca, “Ariosa”, se vendía en un área mucho mayor que cualquier otro tostador de café. En lugar de estar confinado a una pequeña zona cerca de su fábrica de tostado, Arbuckle pudo establecer su café como una marca regional. Otros pronto siguieron el ejemplo y, para la Primera Guerra Mundial, había un número de tostadores regionales incluyendo compañías como Folgers, Hill Brothers y Maxwell House. Estas compañías ofrecían a los clientes una calidad consistente y un embalaje conveniente para su uso en el hogar, pero a un precio: la frescura. Podían pasar varias semanas, o incluso meses, antes de que el producto final llegara al cliente.

Glasear el café

Un enfoque para prolongar la frescura del café tostado era glasearlo con una materia glutinosa o gelatinosa. Después de que los granos de café se habían tostado, se vertía un glaseado sobre ellos, que formaba una barrera dura y protectora alrededor del grano. Una vez que este esmalte patentado por John Arbuckle en 1868, consistía en usar: un cuarto de agua, una onza de musgo irlandés, media onza de vidrio, media onza de gelatina, una onza de azúcar blanca y veinticuatro huevos por cada cien libras de café. Arbuckle experimentó con muchos esmaltes diferentes a lo largo de los años, finalmente se asentó en un esmalte a base de azúcar. De hecho, Arbuckle se convirtió en un usuario tan prolífico de azúcar que se introdujo en el negocio del azúcar en lugar de dar beneficios a otros por las enormes cantidades que necesitaba.

Compras de café

Entonces, ¿por qué los clientes estaban dispuestos a comprar este café? Una vez molido, el café pierde rápidamente su sabor y por lo tanto debe ser consumido tan pronto como sea posible (a más tardar en 48 horas). Pero esta era la época de la marca, donde la consistencia era el rey de la calidad. Los tostadores locales a menudo producían un excelente café, pero también podían producir café sucio, que a veces contenía varias adulteraciones. Los clientes querían confiar en lo que estaban comprando. Querían que su café supiera exactamente igual, una y otra vez.

La primera marca de café que llegó a Gran Bretaña fue Kenco. En 1923, una cooperativa de caficultores kenianos estableció una tienda de café en Sloan Square (Londres), llamada Kenyan Coffee Company, para distribuir granos de café de alta calidad por toda Gran Bretaña. Su tienda resultó ser muy popular y su marca de café (rebautizada como Kenco en 1962) pronto se extendió por todo el Reino Unido.

Peor fue llegar a la bebida conocida como café. A medida que los tostadores regionales se convirtieron en tostadores nacionales y luego en tostadores internacionales, su búsqueda de beneficios se intensificó. Tradicionalmente el café provenía de la variedad “arábica” del arbusto del café. Pero en la década de 1850, los franceses y los portugueses comenzaron a cultivar una variedad diferente de arbusto de café, conocida como “robusta”, en la costa occidental de África entre Gabón y Angola. Los granos de robusta eran (y siguen siendo) más baratos que los de arábica, ya que son más fáciles de cultivar y tienen un sabor inferior. Los tostadores de café que buscaban minimizar sus costos de producción comenzaron a mezclar granos de robusta con granos de arábica en cantidades cada vez mayores. También utilizaron tiempos de tostado más cortos, para reducir la pérdida de peso y evitar que el café desarrollara plenamente su complejo sabor.

Sin embargo, el punto más bajo para el café viene con la introducción del café instantáneo – una bebida con poco parecido en sabor al café real. Aunque el primer café instantáneo producido comercialmente, llamado “Red E Coffee”, inventado por George Constant Washington, un químico inglés que vivía en Guatemala, se comercializó en 1909, es Nestlé a quien se le atribuye generalmente la invención del café instantáneo. En 1930, Nestlé fue contactado por el Instituto do Café (Instituto Brasileño del Café) para que le ayudara a encontrar una solución a sus excedentes de café. Creían que un nuevo producto de café que fuera soluble en agua caliente, pero que conservara su sabor, ayudaría a estimular las ventas mundiales de café. Después de siete años de investigación y frecuentes degustaciones, el científico Max Mortgenthaler finalmente logró los resultados deseados y, el 1 de abril de 1938, se lanzó el Nescafé, primero en Suiza y luego en Gran Bretaña.

Algunos afirman que fue la introducción de la televisión comercial en 1956 la que actuó como catalizador del éxito del café instantáneo en Gran Bretaña. Las pausas comerciales eran demasiado cortas para preparar una taza de té, pero el tiempo suficiente para un café instantáneo. Probablemente hay algo de verdad en esta afirmación ya que, en la década de 1960, la mayoría de la industria del té comenzó a producir bolsitas de té, un invento de Thomas Sullivan más de medio siglo antes (1904). Las bolsitas de té se consideraban más convenientes, más sencillas y más rápidas de usar que el tradicional té de hojas sueltas y así podían competir con el café instantáneo.

Industria del café

La industria del café pronto se dio cuenta de la asociación entre las pausas comerciales y el consumo de café y comenzó a invertir fuertemente en publicidad televisiva. Probablemente la serie más famosa de anuncios de café fue hecha para Nescafé Gold Blend. Emitidos por primera vez en 1987, estos anuncios se centraban en la química sexual entre una pareja, interpretada por Anthony Head y Sharon Maughan, actuada en una mini telenovela. Los anuncios se extendieron por toda la nación, apareciendo tan frecuentemente como Eastenders o Coronation Street como temas de conversación. Esta original serie de anuncios se mantuvo durante diez años, incrementando las ventas de Gold Blend en un 40% en los primeros cinco años (hubo dos series más, menos exitosas, de anuncios con diferentes actores). Tal era el perfil de estos anuncios, que incluso aparecieron como un artículo de noticias en el “News at Ten”.

Con la industria del café centrada en el precio en lugar de la calidad, no es de extrañar que las ventas de café se estancaron. El consumo de café era ahora más una dosis de cafeína que de saborear el sabor, para ser bebido en un descanso del trabajo, en lugar de ser disfrutado en una conversación o mientras se lee el periódico. No es de extrañar que las generaciones jóvenes nacidas en los años 70 y 80 dieran la espalda al café amargo, prefiriendo los refrescos azucarados como la Coca Cola y la Pepsi por su contenido en cafeína.

Café tostado italiano para un auténtico espresso

Café tostado italiano para un auténtico espresso

Una de las cosas que la gente piensa con Italia es el café. De hecho, el café tostado italiano es ...
Leer Más
Cuando el café era una moneda de diez centavos

Cuando el café era una moneda de diez centavos

El mundo cuando el café era un centavo parece tan distante ahora. La turbulencia de los tiempos refleja gran parte ...
Leer Más
4 cosas que hacen una buena cafetería

4 cosas que hacen una buena cafetería

He viajado por todo el país. Y con cada lugar que he visitado, he probado mi bebida favorita, café, en ...
Leer Más

¿De cuánta utilidad te ha parecido este contenido?

¡Haz clic en una estrella para puntuar!

Promedio de puntuación 0 / 5. Recuento de votos: 0

Hasta ahora, ¡no hay votos!. Sé el primero en puntuar este contenido.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto. Una cookie se refiere a un fichero que es enviado con la finalidad de solicitar permiso para almacenarse en su ordenador, al aceptar dicho fichero se crea y la cookie sirve entonces para tener información respecto al tráfico web, y también facilita las futuras visitas a una web recurrente. Otra función que tienen las cookies es que con ellas las web pueden reconocerte individualmente y por tanto brindarte el mejor servicio personalizado de su web. Nuestro sitio web emplea las cookies para poder identificar las páginas que son visitadas y su frecuencia. Esta información es empleada únicamente para análisis estadístico y después la información se elimina de forma permanente. Usted puede eliminar las cookies en cualquier momento desde su ordenador. Sin embargo las cookies ayudan a proporcionar un mejor servicio de los sitios web, estás no dan acceso a información de su ordenador ni de usted, a menos de que usted así lo quiera y la proporcione directamente, . Usted puede aceptar o negar el uso de cookies, sin embargo la mayoría de navegadores aceptan cookies automáticamente pues sirve para tener un mejor servicio web. También usted puede cambiar la configuración de su ordenador para declinar las cookies. Si se declinan es posible que no pueda utilizar algunos de nuestros servicios.

Cerrar