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La controversia del café: ¿Beneficio o peligro para la salud?

Información sobre “La controversia del café: ¿Beneficio o peligro para la salud?”

Queridos lectores de mente sana,

Mientras escribo esto, me acompaña mi taza de café ritual de la noche con dos cucharadas de cacao en polvo, crema baja en grasa y unos paquetes de stevia con un remolino de crema batida con canela por encima. ¡Es mi versión baja en grasa y muy baja en azúcar de un café moca de moda sin el costo!

A muchos de mis pacientes les gusta el café como a mí, el olor, el sabor, el sabor que da, pero a menudo me preguntan si malo para ellos y si deberían reducir la cantidad que beben. Quizás usted también ama su café y se pregunta lo mismo. Probablemente se sorprenderá tanto como mis pacientes cuando les diga que la investigación ha demostrado que varias tazas de café al día tienen algunos beneficios asombrosos para la salud! Pero como la mayoría de las cosas buenas, el café también tiene algunos inconvenientes. Déjeme explicarle.

Café: Las buenas noticias

El café se ha consumido en todo el mundo durante años. Los líderes mundiales en el consumo de café son los países escandinavos, con Finlandia en primer lugar, Suecia a continuación, seguida de Noruega y Dinamarca, con los Estados Unidos muy por detrás en el número 27 de la lista. El mundo ama su café y la investigación ha encontrado algunas muy buenas razones de salud por las que deberíamos amarlo y beberlo!

Hablando de los bebedores de café en Finlandia, un estudio realizado allí en 2009 encontró que las personas que bebían de 3 a 5 tazas de café al día tenían un riesgo 65% menor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Siempre supimos que beber café nos hacía estar más alerta y nos ayudaba a mejorar en las pruebas cognitivas, pero los resultados de este estudio finlandés fueron una verdadera ayuda para la investigación de la enfermedad de Alzheimer.

Además, hace varios años, una Universidad de Harvard cuestionó si el café tenía algún efecto en la diabetes tipo 2. Se descubrió que, de hecho, varias tazas de café al día pueden reducir significativamente el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Estos hallazgos no se relacionaban totalmente con el contenido de cafeína, ya que las versiones descafeinadas también mostraban beneficios protectores, aunque menos.

El café, al igual que los tés negro, verde y blanco, tiene fuertes propiedades antioxidantes. Contiene antioxidantes como el ácido clorogénico y el magnesio que ayudan a mejorar la sensibilidad a la insulina, lo que probablemente explica su efecto antidiabético.

El café también contiene compuestos químicos como la teofilina y los alcaloides que trabajan para relajar los músculos lisos, así como propiedades reductoras de la inflamación. Esto puede ser el motivo por el que un estudio de 2008 mostró que el café prevenía los derrames cerebrales en hombres que fumaban, pero también bebían 8 tazas de café, o té negro, al día.

En otros dos estudios, llamados Estudio de la Salud de las Enfermeras y Estudio de los Profesionales de la Salud, se estudiaron participantes de ambos sexos durante 25 años. Los resultados mostraron que las personas que bebían café tenían muchas más probabilidades de vivir hasta la vejez. ¡Eso cierto! Las personas que bebían 4 tazas de café al día eran mucho menos propensas a morir en la mediana edad, especialmente las mujeres. También se concluyó que las mujeres que bebían 2 o 3 tazas de café al día tenían un 25% menos de probabilidades de morir de enfermedades cardíacas. Los hombres también habían reducido los riesgos, pero no tanto como las mujeres.

Además de los enumerados anteriormente, otros beneficios que ofrece el café son los siguientes:

  1. Estimula el metabolismo, el control del apetito y la pérdida de peso
  2. Ayuda a aliviar ciertos dolores de cabeza
  3. Levanta el ánimo
  4. Puede contribuir a reducir el riesgo de algunos cánceres
  5. Puede ayudar a ciertos problemas de ritmo cardíaco

Café: Las no tan buenas noticias

Bien, ahora que te he dicho las mejores cosas sobre el café, sería negligente como médico si no te dijera sus inconvenientes. Afortunadamente, no hay muchos y la mayoría pueden evitarse si observas cómo bebes el café, así como el resto de tu dieta. Esto lo que quiero decir:

  • Enfermedad de reflujo de ácido cardiaco. Los ácidos del café pueden agravar estas condiciones. Sugiero probar el café de baja acidez o las variedades orgánicas. Cortar la cantidad de tazas que se beben diariamente, beberlo con comida, y usar crema para cortar el ácido.
  • Deshidratación: la cafeína provoca un aumento de la micción que puede llevar a la deshidratación y a sus efectos secundarios no saludables. Puede evitar la deshidratación sustituyendo cada taza de café que beba por una taza de agua y bebiendo además la mitad de su peso en agua diariamente.
  • Ansiedad-irritabilidad cardíaca acelerada – algunas personas no pueden tolerar mucha cafeína. Demasiada puede hacer que tu corazón se acelere, te ponga nervioso e irritable. Limite la cantidad de tazas que bebe por día. Además, complemente con algo de magnesio extra para calmar un corazón acelerado, la ansiedad y la irritabilidad.
  • Café descafeinado: algunos cafés descafeinados se elaboran utilizando sustancias químicas como el cloruro de metileno o el acetato de etilo para extraer la cafeína y, aunque los fabricantes de café afirman que son seguros, creo que su efecto sobre la salud cuestionable, ya que una pequeña cantidad permanece en los granos de café procesados. Busque las marcas de proceso de vapor, o proceso suizo de agua, que eliminan la cafeína por remojo en agua en lugar de utilizar estos productos químicos. Los cafés descafeinados orgánicos no utilizan estos químicos. Además, las investigaciones muestran que las personas que beben de 3 a 6 tazas de café descafeinado diariamente tienen un aumento del 18% en los niveles de “colesterol malo LDL”, mientras que los bebedores de café con cafeína no lo hacen. Sin embargo, si sólo bebe 1 o 2 tazas de café descafeinado al día, probable que estas estadísticas no le afecten.

Beber café una actividad que disfrutan muchas personas y, como demuestran las investigaciones, puede ofrecer ciertos beneficios para la salud. Sin embargo, si su médico le ha indicado que se limite al café descafeinado, le recomiendo que lo limite a 2 tazas diarias de descafeinado procesado con agua. Además, asegúrese de beber suficiente agua pura diariamente con su café para mantenerse hidratado, especialmente en clima caluroso. Si eres como yo y no tienes problemas con la cafeína que te mantiene despierto por la noche, o problemas con ella causando demasiado ácido o palpitaciones del corazón, ¡adelante y disfruta de tu café con moderación!. Siempre un placer para mí proporcionarle las mejores respuestas de salud.

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