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La cultura del café en los Estados Unidos

No fue hasta que me mudé a los EE.UU. que empecé a beber café regularmente y me convertí en lo que llaman en los Países Bajos un “koffieleut”, que se traduce literalmente en “café socialite”. Aunque el europeo medio bebe más café al año que el americano medio, la importancia cultural y sus efectos en el europeo medio me parece menor que en el americano medio. Después de todo, el café es una obsesión cultural en los Estados Unidos.

Cadenas de café

Cadenas con miles de ramas como Dunkin$0027 Donuts o Starbucks dominan la vida diaria de las calles de EE.UU. Especialmente por la mañana (el 90% del café que se consume en EE.UU. es por la mañana), millones de tazas espumosas blancas con logotipos rosa y naranja impresos audazmente se mueven por las calles en la hora punta de la mañana y en el tren. Los autocares de café son una gracia salvadora para el ejército de trabajadores de la construcción con casco y tatuajes. Durante la hora del almuerzo, hombres y mujeres con trajes de negocios inteligentes se agachan en las cafeterías.

Los estudiantes se relajan desde la tarde hasta el anochecer en cómodos sofás en los salones de café del campus. Los oficiales de policía agarran tazas de café mientras vigilan las obras de la carretera. En resumen, los bebedores de café en los Estados Unidos se pueden encontrar casi en cualquier lugar que vayas.

La cultura del café

Este ritual psicótico masivo hace que los americanos asocien a Europa sobre todo con coches que extrañamente no llevan portavasos (para un americano esto es como vender un coche sin neumáticos), o con las increíbles tazas de café que sirven los restaurantes europeos, tan pequeñas que mi suegro tenía que pedir siempre dos tazas de café. Tengo la firme convicción de que la naturaleza fácilmente agitada y obsesiva de los “neingleses” puede ser atribuida a las monstruosas tazas de café que consumen. No sin razón la palabra “café” deriva del árabe “qahwa” que significa “lo que impide el sueño”. Los árabes han cocinado granos de café en agua hirviendo desde el siglo IX y bebieron el estimulante extracto como una alternativa al alcohol prohibido por los musulmanes.

Valor del café

Hoy en día el café es el segundo producto más valioso (legalmente) comercializado en el mundo, después del petróleo, con un valor comercial total de 70.000 millones de dólares. Curiosamente, sólo 6.000 millones de dólares llegan a los países productores de café. Los 64.000 millones de dólares restantes se generan como valor excedente en los países consumidores. Los pequeños agricultores cultivan el 70% de la producción mundial de café. Principalmente cultivan dos tipos de granos de café: Arábica y Robusta. Alrededor de 20 millones de personas en el mundo dependen directamente de la producción de café para su subsistencia.

Cuadro 1: producción en 20023

país % 70% Arábica

30% Robusta

Brasil 42,03% ArabRob

Colombia 8,88% Arábica

Vietnam 8,35% Robusta

Indonesia 4,89% RobArab

India 3,74% ArabRob

México 3,54% Arábica

Guatemala 3,1% ArabRob

Uganda 2,53% RobArab

Etiopía 2,44% Arábica

Perú 2,24% Arábica

Cuadro 2: consumo en 20012consumo mundial % kg per cápita (2001)

EE.UU. 30,82% Finlandia 11,01

Alemania 15,07% Suecia 8,55

Japón 11,47% Dinamarca 9,71

Francia 8,89% Noruega 9,46

Italia 8,59% Austria 7,79

España 4,90% Alemania 6,90

Gran Bretaña 3,63% Suiza 6,80

los Países Bajos 2,69% los Países Bajos 6,48

Aunque el consumo de café per cápita en el mundo está disminuyendo (sólo en los Estados Unidos disminuyó de 0,711 litros en 1960 a 0,237 litros en la actualidad), el consumo mundial sigue aumentando debido a la explosión demográfica. Considerando que el café consiste en un 1% (Arábica), un 2% (Robusta) o un 4,5%-5,1% (café instantáneo) de cafeína, el estadounidense medio consume al menos 200 a 300mg (la cantidad máxima diaria recomendada) de cafeína al día sólo por el consumo de café.

Lugares para tomar café

El lugar que frecuento para tomar una taza de café es el Starbucks en Stamford, Connecticut. La entrada se encuentra en la esquina de Broad Street y Summer Street, a la izquierda de la biblioteca pública principal con su frontón liso y sus esbeltas columnas jónicas. La ubicación justo al lado de la biblioteca armoniza con el plan de marketing de Starbuck. En la entrada de la cafetería, una ventana de cristal de tamaño natural se curva hacia la izquierda, proporcionando magníficas vistas voyeuristas de los peatones en la acera. Al entrar, se pasa directamente a la zona de la sala de estar con estanterías apiladas contra la pared trasera. Los sillones de terciopelo se enfrentan con pequeñas mesas de café en el medio, creando zonas de asiento íntimas. Las sillas de terciopelo cerca de la ventana son los mejores asientos, de los que las personas desafortunadas se aprovechan de una silla de madera. Al fondo de la larga sala rectangular está la cafetería y una pequeña tienda de regalos de Starbuck$0027s. Hay una mesa de madera oscura con enchufes eléctricos adecuados para extender portátiles y hojas de cálculo, dividiendo el área de la sala de estar de la barra de café.

Como llevo semanas de mal humor, dudo en pedir un café negro normal. Es muy fácil empalagarse con una comida o bebida favorita en los EE.UU. debido a las porciones de gran tamaño que se sirven. La taza de café más pequeña es de un tamaño “alto” (12oz.=0.35l.), después de lo cual se puede elegir entre un “grande” (16oz.=0.5l.) y un “venti” (20oz.=0.6l.). Medio litro de café parece un poco exagerado, y suena absolutamente absurdo para mi mente europea. Finalmente termino eligiendo un espresso $0027solo$0027.

Sentado en uno de los asientos de la cabina contra la pared del fondo, incapaz de obtener un asiento de primera, finjo leer mi libro mientras escucho a escondidas las conversaciones a mi alrededor. Tres hombres de mediana edad se sientan en tres sillas de terciopelo gris ceniza y conversan en voz alta. Se desarrolla un diálogo vívido, intercambiado con medio rugido, medio chillido, risas. Se burlan de un colega en su ausencia y luego aprietan las cejas preocupados mientras discuten los dientes de la hija de uno de los hombres. Dos mujeres afroamericanas se sientan en una pequeña mesa frente a la mesa de lectura bajo una luz tenebrosa, una de ellas con un pañuelo amarillo con motivos negros africanos. Cerca de la entrada, en la zona de asientos junto a la animada conversación, un vagabundo está jugando al solitario. Uno por uno coloca las cartas arrugadas con el dorso redondeado una encima de la otra, como si intentara pegarlas. Rinde un par de dólares a cambio de un pequeño café para sentir, en la calidez del salón, nostalgia de una acogedora sala de estar y revive la sensación de intimidad de tener su propia casa.

Es un brillante y soleado día de principios de otoño, un típico verano indio de Nueva Inglaterra. Los rayos de sol irradian a través del colorido y parpadeante follaje, y lanzan una sombra en forma de rompecabezas a la ventana de Starbuck. La mano del otoño gira su colorida lente caleidoscópica. El fresno verde cerca de la acera se asemeja, con sus colores policromos, a una especie de estatua de bronce: su tallo es de bronce azufrado, su follaje intermitentemente verde cobre y dorado de nitrato férrico. Al otro lado de la cruz camina la cima de un joven roble rojo que se vuelve rojo fuego. Estas son las impresiones en ciernes del follaje otoñal por el que Connecticut es “mundialmente famoso” en los EE.UU.

Starbucks

En el mundo del marketing y el emprendimiento, Starbucks es una historia de éxito. Es una de esas historias de “excelencia” que se enseña como un caso de estudio en la escuela de negocios. Fundada en 1971, realmente comenzó su increíble crecimiento bajo Howard Schultz en 1985, y actualmente tiene 6.294 cafeterías. ¿Pero en qué consiste realmente su éxito? Una gran taza de café en Starbucks es mucho más cara que en Dunkin$0027 Donuts: 2,69 dólares frente a 3,40 dólares por un “venti” de Starbucks. Pero mientras Dunkin$0027 Donuts ofrece sólo un surtido limitado de sabores como moca, avellana, vainilla, caramelo y canela, encontrarás granos exóticos de calidad en Starbucks como Bella Vista F.W. Tres Ríos Costa Rica, Brasil Ipanema Bourbon Mellow, Colombia Nariño Supremo, Orgánico Bajo Sombra México, Panamá La Florentina, Moca Árabe Java, Caffè Verona, Guatemala Antigua Elegante, New Guinea Peaberry, Zimbabwe, Aged Sumatra, Special Reserve Estate 2003 – Sumatra Lintong Lake Tawar, Italian Roast, Kenya, Ethiopia Harrar, Ethiopia Sidamo, Ethiopia Yergacheffe and French Roast. Así que Starbucks ofrece cafés de lujo y cafés de alta calidad, que recuerdan casi a las cafeterías chic que visité en Viena.

De vez en cuando, sonrío vergonzosamente y pienso en mi interminable vacilación al elegir entre los dos únicos tipos de café disponibles en la mayoría de las tiendas holandesas: marca roja y marca dorada. Hasta hoy no tengo ni idea de cuál es la diferencia entre ambos, aparte del color del envoltorio: rojo o dorado. No es de sorprender que Starbucks apele al género de los portátiles: consultores, estudiantes, intelectuales, la clase media, y un café Starbucks es un café de cuello blanco, mientras que un café Dunkin$0027 Donuts es un café de cuello azul. En Dunkin$0027 Donuts te encontrarás con Joe el fontanero, Bob el barbero y Mac el camionero. ¿Pero qué es exactamente lo que atrae a los trabajadores de cuello blanco en los EE.UU. a caer de nuevo en las sillas de terciopelo púrpura?

Me imagino sus días de trabajo llenos de acciones y decisiones repetitivas dentro de un campo de juego de responsabilidades definidas con precisión. ¿Cuántos de los jugadores de estos campos pasan el día con sus rutinas simplemente por la simple razón de poder disfrutar de su escapada diaria de 30 minutos a la intimidad del Starbucks donde, por un breve momento del día, se recupera la ilusión de la calidez humana y las asociaciones exóticas de resistencia a la frialdad de las altas finanzas?

Durante 15 minutos caes en la profunda y suave almohada de una silla de terciopelo y, por desgracia, lo importante que es ese momento de aleatoriedad total, sacas un libro de los estantes. Mientras, en el fondo, resuenan los tonos tranquilizadores del country blues, con su reconocimiento del profundo sufrimiento humano, de un resplandor popular con la conexión primaria con la naturaleza y la tradición, o del merengue que revive los recuerdos apasionados de la aventura y el amor, miras por la ventana y reflexionas sobre ese simple y volátil reflejo del momento, reforzado por el efecto físico de medio litro de café aguado que empieza a hacer efecto y la satisfacción de masticar tu panecillo, bagel, pastel, brownie, croissant o donut.

Es, sobre todo, ese éxtasis corporal causado por una combinación de cafeína, azúcar y el efecto salivante de Pavlov. Recuerdas al músico luchador detrás del mostrador tomando tu pedido, al poeta aficionado mientras le pagas el café y le das una propina de un dólar completo, sintiendo un vínculo trascendental en tu huida de la realidad. Miras fijamente, con un latido cerrado de los primeros tragos de café, los anuncios y poemas en el tablón de anuncios, y piensas sin miedo: ¡Tienen razón, tienen mucha razón! y ¿qué me importa? ¿Por qué debería importarme?

Pero entonces miras tu reloj y te das cuenta de que tienes que volver a correr. “Bueno, qué pena, ¡tengo que irme!”, o la gente empezará a chismorrear por estar tanto tiempo lejos de tu escritorio. Y mientras abres la puerta, una brisa otoñal sopla en tu cara, las últimas melodías del solo de blues se apagan mientras el órgano de Hammond susurra: “Echo mis problemas por la puerta, ya no los necesito”.

Café en EEUU

El café en los EE.UU. es una subcultura que flotó masivamente a la superficie de la sociedad de consumo. Starbucks es más que el café, es más que otra marca en el mercado, es una declaración socio-política, una forma de percibir cómo te gustaría vivir, en otras palabras es una cultura. Starbucks es la alternativa a la Coca-Cola y mucho más que un café: es chocolate, helado, frappuccino, tazas de viaje con estampados exóticos, tazas y música en vivo, CD, descuentos en exposiciones e incluso apoyo al trabajo voluntario.

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