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La descafeinación y tú

La gente a veces se pregunta cómo se descafeinan los granos de café: ¿hay una variedad de granos que se cultivan naturalmente sin cafeína, o el café descafeinado es de alguna manera despojado químicamente de su cafeína? En algunos casos, la respuesta es “ninguna de las dos cosas”. Ha habido una variedad de técnicas de descafeinización utilizadas a lo largo de los años, algunas de las cuales utilizaban disolventes naturales o químicos que dejaban muy pocos o ningún residuo en los propios granos. Dado que más tarde se determinó que algunos de estos disolventes químicos eran cancerígenos, sólo hay un puñado de métodos de descafeinización en uso hoy en día.

Proceso de descafeinado

La opción más obvia es la descafeinización del agua; sin embargo, el agua por sí sola no puede utilizarse porque absorbe demasiadas de las sustancias del café que le dan su rico sabor y aroma. Por ello, en la mayoría de los casos se utiliza un disolvente químico como el acetato de etilo (que se encuentra en pequeñas cantidades en la fruta) o el cloruro de metileno para eliminar la cafeína del agua, y el agua se devuelve a los granos y se seca, devolviendo los compuestos potenciadores del sabor a los granos descafeinados en un 96-98%. Estos procesos están garantizados para no dejar más que el límite legal de disolvente (típicamente por debajo de 10 partes por millón) y están certificados por la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos como seguros para el consumo humano.

Método suizo

Algunos bebedores de café conscientes de la salud se avergüenzan de la idea de que se utilice cualquier disolvente químico en su café, ya sea de origen natural o no. Para estas personas, existe el método suizo de descafeinización por agua, en el que los granos se remojan en agua caliente, y luego el agua pasa por filtros (como el carbón activado o el carbón vegetal) para eliminar la cafeína. El agua se devuelve a los granos antes de que se sequen, devolviéndoles parte pero no todo el sabor y el aroma. Este método se considera más respetuoso con el medio ambiente, y muchos bebedores de descafeinado se niegan a comprar granos procesados de otra manera. Sin embargo, dada la reducción del sabor, no es ideal para muchos amantes de la L profunda.

Dióxido carbono

La última, y algunos argumentarían que la mejor, de estas tres opciones implica el uso de dióxido de carbono líquido comprimido en lugar de agua como disolvente – el CO2 líquido es bombeado a las judías después de un ligero remojo de agua, y luego es drenado de las judías. Debido a sus características moleculares, el CO2 es capaz de absorber la cafeína mientras deja atrás los componentes del sabor del café. Este método es generalmente considerado el más ecológico, y proporciona el café descafeinado más sabroso con absolutamente cero químicos residuales restantes en el producto final.

Así que si está interesado en reducir su consumo de cafeína o si sólo quiere una taza de café nocturna sin el apuro de la cafeína, ¡ahora puede decidir qué tipo de procesamiento de granos prefiere como consumidor informado y conocedor de café!

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