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La historia del café

Como una joven italoamericana, que creció en el sur de California a principios de los 60, sería un eufemismo cómico decir que el café era una gran parte de mi vida. Mis abuelos emigraron de Italia (Sicilia) en la década de 1940, y a la edad de seis años, podía descomponer y cargar la máquina de café de la familia como si fuera una segunda naturaleza! El café era mucho más que una bebida caliente y oscura vertida en una taza de café. En mi casa, el café era un plasma. Era la sangre de nuestra vida. Era la base de la familia, los amigos y la comunidad. Era el combustible de los cohetes que dirigía nuestras vidas.

¿Por qué es tan popular el café?

El café es muchas cosas para mucha gente. Es la parte relajante de la experiencia de la cena. Calienta los huesos y agudiza la mente en un día frío. Es la comunicación internacional entre personas que hablan diferentes idiomas. Es lo común que une a la gente y a las culturas. ¡Trae el postre y tendrás una fiesta! El café crea un estado de ánimo y una mentalidad. Es el combustible de los cohetes de la personalidad Tipo A, y la sustancia que lleva a la sesión de estudio de “toda la noche” en la universidad. Es el “embrague de café” en el trabajo, la lluvia de ideas para una gran idea, y el perfecto rompehielos para la primera cita. El café es la sustancia que calienta las conversaciones entre amigos y familiares, y nunca pasa de moda. Simplemente cambia la forma y el diseño. Nací en la cultura del café y ni siquiera lo sabía.

La historia y los orígenes del café:

Los orígenes del café se remontan supuestamente a finales del siglo XV, donde la leyenda tiene numerosas historias y versiones de sus comienzos. Algunos dicen que el café comenzó en Etiopía, en el Cuerno de África, extendiéndose a regiones de Turquía. También sabemos que el café se cultivaba en el Yemen alrededor de la misma época. Algunos dicen que los orígenes del café giran en torno a un pastor de cabras de Etiopía, con el nombre de Kaldi y La Leyenda de las Cabras Danzantes. (¡Suena como una mala comedia!) Aparentemente Kaldi observó que su cabra y otras cabras experimentaban una “inusual vitalidad y energía” después de masticar bayas de café rojo.

Un posible origen tanto de la bebida como del nombre es la relación con el Reino de Kaffa, Etiopía, donde aparentemente se originó la planta de café.

El mundo musulmán abrazó fuertemente el café como sustituto del vino y el alcohol, lo cual está prohibido en su religión y cultura. Se dice que los granos de café se exportaron primero desde Etiopía al Yemen, donde los comerciantes yemeníes llevaron el café a su patria y comenzaron a cultivarlo. La primera casa de café conocida se llamó Kiva Han, que abrió sus puertas en Estambul, Turquía, alrededor del año 1500. Pero no fue un éxito inmediato. Algunos círculos ortodoxos lo prohibieron debido a sus “efectos estimulantes y picantes”. ¡No pasaría mucho tiempo antes de que esa prohibición saliera volando por la ventana!

granos, árboles y crecimiento – La carrera estaba en marcha:

El grano de café es la “semilla” del cafeto, pero cuando es despojado de sus capas externas, se vuelve infértil. Así que fue una carrera a pie para conseguir cafetos vivos, o granos sin pelar, como mínimo. Algunos dicen que fueron los holandeses, quienes a principios de 1600 se hicieron con la mercancía y establecieron invernaderos para su cultivo. Otros dicen que fueron los griegos quienes se lo robaron a los turcos. Otros insisten en que los italianos se lo robaron a los griegos. Una cosa era cierta… Europa pronto se convertiría en un gran jugador en el mundo del café.

El café también se cultivaba en la India y Java. Los europeos llevaron granos y árboles a Batavia (Java), que ahora es Indonesia. En pocos años, la colonización europea no sólo abastecería a Europa, sino que como resultado del crecimiento y la expansión en Asia, Indonesia es ahora el cuarto mayor exportador de café del mundo. Se dice que la primera casa de café europea se abrió en Venecia a finales del siglo XVII, con el famoso Café Florian en la Plaza San Marco, inaugurado en 1720. Aparentemente, se rumorea que todavía está abierto para el negocio hoy en día. ¡Ahora, yo llamo a eso longevidad!

¿Qué es el moca y cómo obtuvo su nombre?

En el siglo XV, Mocha (Al Mukha), Yemen, era el principal puerto para la exportación de café – ahí es donde todo sucedió. Algunos dicen que los árabes de la época tenían una política estricta de no exportar granos fértiles, por lo que el café no podía ser cultivado en ningún otro lugar que no fuera Mocha. Eventualmente esto cambiaría, sin embargo, hasta el día de hoy, Moca (Yemen) todavía produce el grano más fuerte, rico y robusto del mundo. Con su rico sabor a chocolate, el nombre “Mocha” encontró su camino en el idioma inglés. Hoy en día, el “Café Mocha” es una maravillosa bebida hecha con espresso y cacao, y es bastante popular en nuestra actual cultura del café.

El café finalmente llegó a América. Dicen que fueron los franceses quienes lo trajeron a Sudamérica, y luego viajó hacia el norte a las primeras casas de café en Nueva York, Boston, Filadelfia, etc. Se rumorea que la planificación de la Fiesta del Té de Boston de 1773 tuvo lugar en una cafetería. ¿Imaginen eso?

Hoy en día, la cultura del café nos lleva al corazón de Seattle Washington, donde se ha convertido en un escenario social de una tendencia americana. Nos imaginamos el moderno ambiente de una cafetería “Starbucks” (una palabra que inventé) en nuestras mentes. Completo con sillas rellenas, acceso a Internet, regalos de café, y música de cafetería para completar el ambiente. Pasar el rato con amigos o seres queridos en el ambiente de la era post-grunge es algo común. El diseño moderno “americanizado” de inspiración italiana marca la pauta.

Hoy en día, el café trae un nuevo conjunto de imágenes para alguien como yo, mientras que, la “cultura del café” no existía realmente como un cliché americano, sino como una comunidad de bondad en nuestros corazones. Desde sentarme en la cocina de mis abuelos en los años 60 a visitar lugares de café locales alrededor del mundo, mi experiencia de la cultura del café ha cambiado. Con nuevos expresos de moda, cafés con leche, tés chai, y lo que sea, la escena del café ha explotado en la era moderna. Sin embargo, independientemente de los cambios que ha habido, la única constante es siempre la raíz de todo – el café.

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