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La iglesia y el café de Costa Rica, que fue lo primero en llegar

Costa Rica es el hogar de algunos de los mejores cafés gourmet del mundo. Se ha convertido en una gran industria para ellos e importan café por todo el mundo. Desarrolló su industria del café muy pronto, gracias a un hombre. También tiene una fuerte iglesia religiosa protestante, gracias a un hombre. Muchas de sus iglesias sirven un gran café gourmet – gracias a Mission Grounds Gourmet Coffee; el café de la iglesia que ayuda a los niños de todo el mundo.

William Le Lacheur, inglés, nació el 15 de octubre de 1802 y fue bautizado muy pronto con el nombre de Guillaume Le Lacheur (utilizando la versión francesa del nombre) en la iglesia parroquial del Bosque de Guernsey el 31 de octubre por sus padres Jean Le Lacheur y Marie Suzanne (de soltera Allez). Fue nombrado en honor a su abuelo, Guillaume Allez, que también fue uno de sus padrinos. Es increíble cómo los franceses pueden estropear algo bueno.

En Costa Rica se reconoce ampliamente que William ha transformado la economía de este país centroamericano al establecer una ruta comercial regular directa para los caficultores costarricenses hacia el mercado europeo, ayudando así a establecer el comercio de café costarricense y el desarrollo del café gourmet en Costa Rica. Estableció el mercado y las rutas comerciales que permitieron que el negocio del café floreciera y prosperara.

Guillermo creció bastante tranquilo en Inglaterra, pero le gustaban los barcos y el transporte marítimo. Después de la escuela de comercio se casó con Rachel de Jersey (1798-1882) en una boda por la iglesia el 19 de mayo de 1828. No se sirvió café y con el tiempo tuvieron cinco hijos: Rachel, Emma, Amelia, John y Louisa.

El comienzo del café gourmet de Costa Rica y el comercio del café

Para mantener a su familia compró un barco de su herencia y comenzó a navegar. El año era 1829. Después de navegar durante 3 años y de construir una buena ruta de navegación y de acumular algún capital para expandir su negocio de navegación, decidió expandir su negocio. Para 1836, había formado una compañía, Le Lacheur & Co, que poseía dos barcos: Minerva & Dart. Entró en el comercio de frutas que requería barcos más rápidos, rutas más rápidas y más dinero. En los años siguientes, continuó aumentando su flota y buscando nuevos mercados. En 1841, Le Lacheur recibió el Monarca de la Barca. El Monarca era un barco mucho más grande capaz de viajar más lejos. Con viajes más largos pudo expandir su comercio y sus rutas. Durante una parada en el puerto de Mazatlán, en la costa del Pacífico de México, se enteró por el Cónsul Británico de la dificultad que tenían los caficultores gourmet de Costa Rica para encontrar un mercado para sus productos. Decidió investigar.

Desde su independencia en 1839, Costa Rica no encontró rutas comerciales regulares para su fruta o café en los mercados europeos. Esto se complicó por los problemas de transporte dentro del país. Las granjas estaban demasiado lejos de la costa o demasiado cerca de la costa del Pacífico (recuerden que no hay canal de Panamá en este momento). Las zonas de cultivo de café estaban situadas en la parte central del país, y era imposible, debido a las montañas y al bosque lluvioso, enviar el café al Mar Caribe y por lo tanto al Atlántico. Era mucho más fácil enviar el café a un puerto del Pacífico, Puntarenas, y navegar alrededor del Cabo de Hornos hasta el Océano Atlántico y luego a Europa. Otro obstáculo era que Costa Rica no tenía un sistema ferroviario interno.

William vio una gran oportunidad de negocio, ya que se había enamorado del café de Costa Rica y sabía que se vendería bien en Europa. Acordó con los caficultores costarricenses establecer un servicio regular para llevar su café a Londres. En 1843, el Monarca llegó al puerto costarricense de Puntarenas, y cargó el primer cargamento de casi 5.000 sacos de café. La empresa fue un éxito, y comenzó a aumentar el tamaño de su flota para acomodar la creciente demanda de café en Londres. Durante el resto de la década de 1840, desvió sus otros barcos del comercio de frutas al comercio de café. Luego, a partir de 1850, encargó la construcción de cinco barcos diseñados especialmente para el comercio del café. Durante la década de 1860, se añadieron otros siete barcos a la flota.
Además de su contribución a la economía costarricense mediante el establecimiento de rutas comerciales, Le Lacheur tuvo un impacto significativo en el desarrollo de otros aspectos de Costa Rica.

Café de la iglesia

Le Lacheur, un devoto cristiano, estaba horrorizado por lo que describió como “la forma más baja de la fe romana” que se practicaba donde la superstición tenía prioridad sobre la verdadera religión. A través de la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera, obtuvo y distribuyó biblias en español, introduciendo así la fe protestante en Costa Rica. Como resultado, distribuyó 3.500 biblias en Costa Rica y la Sociedad Bíblica le entregó una Biblia Cuarto Imperial inscrita en reconocimiento de sus logros.

En 1864, un año después de la muerte de Le Lacheur, se resolvió construir la primera iglesia protestante en Costa Rica. Estaba hecha de hierro prefabricado, fue llevada a Costa Rica por el hijo de Le Lacheur, John, y fue ensamblada en San José como la Iglesia del Buen Pastor. Se conoció extraoficialmente como la “Iglesia de Hierro”. Cuando fue reconstruida en 1937 con materiales más tradicionales, se erigió una placa conmemorativa a Le Lacheur con una inscripción que incluye la frase “por cuyos esfuerzos se estableció el culto público protestante en esta República”.
Una vez que Le Lacheur estableció una flota de barcos que hacían viajes regulares entre Costa Rica y Londres, hizo arreglos con varias familias costarricenses para llevar a sus hijos a Inglaterra para su educación. Esto ha sido citado como un factor que contribuye al éxito económico de Costa Rica.

Este arreglo también fue responsable de la introducción del juego de fútbol en Costa Rica. A través de esto, Le Lacheur también ha sido acreditado para contribuir a la clasificación de la selección nacional de Costa Rica para la Copa Mundial de la FIFA 2002[1].

Ejército y Defensa de Costa Rica

Cuando William Walker, un filibustero americano, intentó invadir Costa Rica en 1856, el gobierno costarricense le declaró la guerra. Sin embargo, la marcha desde la base militar costarricense de San José hasta la frontera norte fue ardua. Le Lacheur puso sus barcos a disposición de los comandantes militares costarricenses para transportar al ejército hasta la frontera, de manera que llegaran en condiciones y listos para luchar. Como resultado, repelieron con éxito a los filibusteros.[2]

Está enterrado en el cementerio de Highgate en Londres. Hay un monumento al Capitán William Le Lacheur de Guernsey en la Iglesia del Buen Pastor, San José, Costa Rica. Se han emitido sellos postales en conmemoración de sus logros tanto en su Guernsey natal (1997) como en Costa Rica (1963).

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