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Mejor Café Gourmet – Los Diez Mejores Ingredientes

El café arábigo de primera calidad es un regalo del sol y de la tierra, nacido sólo en condiciones ambientales perfectas en las regiones montañosas entre los trópicos de Capricornio y Cáncer. El mejor café requiere un suelo volcánico ligero y fértil, lluvias abundantes, algo de cobertura de nubes, temperaturas cálidas, muy poco viento, mañanas soleadas, tardes de lluvia y el aire más puro. Pero, ¿dónde en la tierra se pueden encontrar estas condiciones ideales? ¿Qué tal en Kona, Hawai? En la base de los volcanes Mauna Loa y Hualalai, la vista está limitada por un lado por montañas de verde perpetuo y azules pacíficos por el otro. El aire de la mañana es suave y balsámico, pero a la vez puro y refrescante. No hay lugar más hermoso donde uno desearía pasar el tiempo que le corresponde en la tierra, ni hay otro lugar más adecuado para cultivar café especial. Este es el Cinturón Cafetero de Kona, una banda de 20 millas de largo por 2 millas de ancho, que descansa entre 700 y 2.500 pies sobre el nivel del mar. Entre las laderas de dos volcanes, exuberantes colinas verdes están cubiertas por pequeñas plantaciones familiares de árboles que a veces tienen más de cien años. Estas son las 10 razones principales por las que el café de Kona, uno de los (si no EL) mejores cafés gourmet del mundo, sólo puede venir de Kona, Hawaii.

El aire

Hay una isla, que está lejos de cualquier otra tierra. Tan lejos en realidad, que cuando los vientos finalmente llegan, el aire es más limpio y claro que en cualquier otra parte de la tierra. Filtrado naturalmente de contaminantes y oxigenado por miles de millas de océano en cada dirección, se siente como respirar seda pura. Esto es Hawai, el archipiélago más aislado del Pacífico y del mundo. Los patrones climáticos hawaianos se ven afectados principalmente por las zonas de alta presión en el Pacífico Norte que envían vientos alisios frescos y húmedos a las laderas nororientales de la isla. Los vientos son forzados hacia arriba, donde la humedad se condensa en nubes productoras de lluvia – un fenómeno que crea el rico ambiente tropical para las flores y los verdes vibrantes de Hawai.

La Tierra

La Isla Grande es un poco más pequeña que el estado de Connecticut y un poco más grande que la isla de Chipre en el Mar Mediterráneo. Es la más grande de las siete islas hawaianas, aunque sólo 130.000 habitantes la llaman su hogar. Debido a la lejanía de Hawai, las islas se han librado de muchas enfermedades e innumerables plagas nunca han llegado a sus costas, lo que permite que la tierra, el mar e incluso el aire permanezcan abundantes, fértiles y puros. La roca volcánica en desintegración de la Isla Grande es rica en minerales naturales y se erosiona fácilmente. Este suelo geológicamente joven, poroso y bien drenado, mezclado con vegetación en descomposición, crea pastos nutritivos y saludables para las flores, frutas y verdes de Hawai. Las amplias laderas de las Grandes Islas y los altos picos obstruyen el flujo de los patrones climáticos sobre el Pacífico, haciendo que 13 de los 16 climas globales del mundo se encuentren aquí: playas soleadas, selvas tropicales, regiones alpinas frescas y desiertos pedregosos – cada uno con su propio clima, plantas y animales únicos.

El agua

Las cálidas aguas oceánicas durante todo el año son responsables de la temperatura del aire, igualmente suave. En su largo viaje, los vientos alisios recogen el agua más limpia del océano y la dejan caer en nuestras montañas. La lluvia no es sombría aquí, sino nutritiva, limpiadora, cálida y refrescante. Cúmulos de nubes enormes tienden a acumularse sobre los volcanes en tardes soleadas y cálidas, dando lugar a lluvias breves, intensas y localizadas. Uno puede preguntarse a dónde va toda el agua de lluvia, si no es usada por la vegetación o vuelve al mar. El agua de lluvia acumulada se filtra a través de rocas y estanques entre antiguas capas de lava, creando gigantescos acuíferos de la más pura agua dulce en las profundidades de la tierra para ser aprovechada por las generaciones futuras.

El Fuego

Las islas hawaianas fueron creadas por una fina grieta en el manto de la tierra, que filtró tanta lava en el profundo suelo oceánico que creó el volcán más alto del mundo. Y si se mide desde el suelo oceánico, también es la montaña más alta del mundo. Magníficas explosiones de vapor ocurren donde el brillante flujo de lava entra en el océano y crea una nueva tierra de rocas, guijarros y arena. Los hawaianos creen que el volcán es una encarnación de la diosa Pelé, que se calma con sacrificios y ofrendas de respeto. Ocasionalmente uno puede encontrar hebras de piedra de su “pelo” o bolitas como brillantes “lágrimas” en la playa, de cuando ella vaga entre nosotros los mortales en la figura de una anciana. Las mañanas soleadas y las tardes nubladas no son todo lo que Kona necesita para producir el perfecto clima de café hawaiano. Grandes columnas de vapor al otro lado de la isla se producen donde la lava entra en el océano. Estas nubes contienen una mezcla de ácido clorhídrico ligero y gotas de agua, que se crea cuando el intenso calor de la lava evapora el agua salada del mar. Esta mezcla brumosa que llamamos $0027laze$0027. Las constantes emisiones aéreas del cráter del Kilauea liberan gases de dióxido de azufre, que reaccionan químicamente con la luz solar y el oxígeno. Forman una niebla de ácido sulfúrico que llamamos $0027vog$0027 (niebla volcánica). Los vientos alisios diluyen estas mezclas de nubes y las envían en un viaje de 160 km alrededor del extremo sur de la isla hasta Kona. Aquí, en el cinturón de café, estas mezclas de nubes sirven como un suave y natural fertilizante para los cafetos. El suelo volcánico es a veces demasiado alcalino y requiere estos ácidos para equilibrar el valor del pH, lo que a su vez crea las condiciones de crecimiento perfectas para los árboles de café arábigo. Esta combinación única es otra razón por la que los granos de café Kona provienen de los árboles más productivos de la tierra!

Los vientos alisios

Durante la mayor parte del año, las pautas meteorológicas de Hawai se ven afectadas principalmente por las zonas de alta presión del Pacífico norte que envían vientos alisios frescos y húmedos a las laderas nororientales de la isla. La fuerza de estos vientos aumenta a medida que el calor del día aumenta y alcanza un pico por la tarde, sólo para disminuir por la noche y comenzar de nuevo al día siguiente. Los vientos alisios son forzados a subir por las alturas de las montañas donde la humedad se condensa en nubes productoras de lluvia. La mayor parte de esta lluvia cae entonces en las montañas y valles del lado húmedo de barlovento (noreste) de la isla y es este fenómeno meteorológico el que crea el rico entorno tropical para las flores y los verdes vibrantes de Hawai. El refugio en el lado seco, a sotavento (suroeste) de los vientos alisios dominantes y las ocasionales tormentas tropicales lo proporciona la altura de 14.000 pies del volcán Mauna Loa. Pero queda suficiente viento para el cinturón de café de Kona para algunas brisas refrescantes durante las noches tropicales.

La sombra de las nubes vectoriales

Los cafetos no pueden soportar la sequedad, el calor o las heladas. Por estas razones, sólo los cafés de primera calidad del mundo se cultivan bajo árboles de sombra, que protegen contra el sol tropical. Otras variedades de café comerciales o de bajo costo requieren fertilizantes y pesticidas adicionales para prosperar en terrenos duros y soleados. Sin un dosel de árboles frondosos que los proteja, el delgado suelo tropical de estas variedades amantes del sol está expuesto a los rayos abrasadores y a las lluvias erosivas. El sol literalmente quema los tan necesitados microorganismos que existen en la tierra. Una vez destruidos, deben ser repuestos artificialmente. El café Kona, cultivado bajo sombra, mantiene un suelo rico en nutrientes, que reduce la acidez y produce granos densos y más sabrosos. Durante el curso de cualquier día Kona, la tierra es calentada suavemente por el sol, que atrae brisas húmedas por las laderas para crear lo que se llama nubes vectoriales. Estas nubes no sólo hacen obsoletos los árboles de sombra, sino que provocan lloviznas de convección durante toda la tarde. Por lo tanto, sólo en Hawai se cultiva café en altitudes más bajas y se riega de forma natural. Cada día se vierten alrededor de 20.000 galones de agua pura y fresca de lluvia del Pacífico en cada acre de cafetos felices. Pero momentos después de que estas lluvias periódicas desaparecen, uno puede ser testigo de que el sol se abre paso una vez más en la costa, creando magníficos arco iris y las más impresionantes puestas de sol hawaianas.

Los Árboles

El cafeto es una de las pocas plantas que puede crecer simultáneamente una flor y un fruto maduro en la misma rama. Estos árboles desarrollan un profundo sistema de raíces en nuestro suelo poroso, profundo y bien drenado. No son realmente árboles enormes, parecen más bien arbustos con hojas pesadamente estriadas y largas ramas que se doblan hacia el suelo una vez que están llenas de frutos. Miembros de la familia de las gardenias, producen flores sorprendentemente fragantes, de color blanco brillante que cubren las colinas muchas veces durante el año. Aquí a la gente le gusta llamar a estas flores “nieve hawaiana”. Los cafetos centenarios se recogen a mano para obtener el mejor sabor, asegurando que sólo las cerezas más rojas, maduras y finas lleguen a su taza. Recoger las cerezas demasiado temprano o demasiado tarde en la temporada afectará el sabor del café, por lo que sólo un ojo entrenado sabe exactamente qué fruta está en la etapa correcta. No mucha gente sabe esto, pero el cafeto Kona promedio rinde alrededor de 13 libras de cereza cruda, lo que resulta en alrededor de 2 libras de café tostado. Así que cuando pides 2 libras de una granja de café Kona, en realidad estás comprando el fruto anual de un árbol entero! Si quieres evitar consumir niveles más altos de cafeína, asegúrate de servir siempre granos de coffea arabica , ya que tienen la mitad de cafeína, pero el doble de aroma que los granos de coffea robusta , que son más baratos. Para saber que tienes alguno de los otros beneficios mencionados anteriormente compra sólo café Kona hawaiano puro (100% Café Kona).

El secado al sol

Durante el proceso de despulpado, las bayas rojas cosechadas se ponen en remojo en el agua de lluvia más fresca y pura para que fermenten durante la noche. Este “método húmedo”, que requiere mucha mano de obra, es la forma preferida de procesar arábicas de alto crecimiento. La piel y la pulpa empapadas se retiran de los granos, que luego se lavan y se extienden para secarlos en una cubierta seca de madera. Las judías húmedas se rastrillan muchas veces a lo largo del día para que el secado sea uniforme. El cálido sol y las suaves brisas de Kona secan las judías lentamente hasta alcanzar el nivel de humedad perfecto. Los grados comerciales de café utilizan un método de secado mecánico, que fuerza el aire caliente sobre los granos para acelerar el proceso de secado. Este método resulta menos intensivo en mano de obra, por lo que reduce el precio. El café secado mantiene un sabor más delicado y suave. El café secado al horno a menudo pierde algunos de los aromas por los que el café Kona es famoso. La única manera de preservar el café y sus ricos aromas por el mayor tiempo posible es mantenerlo en su forma de pergamino. Sin embargo, la mayoría del café se procesa muy rápidamente hasta su forma de grano verde en sus respectivos países de origen. Una vez que los granos verdes son expuestos al aire, la luz y la humedad, la superficie se oxida y las bacterias, levaduras y mohos comienzan su trabajo de deterioro. Pasan muchos meses de viaje en la bodega tapada de un barco, pasan varios camiones de carga y almacenes antes de que las judías verdes lleguen a los tostadores y finalmente a su taza. Es mejor descascarar sólo el pergamino de las judías justo antes de que sean tostadas. Es simplemente más saludable y sabroso.

Los Pequeños Estados

Las plantaciones familiares producen el café más fino, cultivado en finca, con granos grandes, densos y sabrosos. El café Kona mantiene las sutilezas individuales; mucho mejor sabor que las alternativas más baratas que se venden genéricamente. Kona es comparable a la región de Champagne en Francia, que produce el único producto legítimamente llamado “Champagne”. Y como el champán, el café 100% Kona se distingue de las mezclas comerciales no sólo por la región y las condiciones ideales de cultivo, sino también por la enorme cantidad de cuidado que se tiene en cada paso de los procesos de cultivo, cosecha y tostado. Ya sea por la poda individual de los árboles, la recolección a mano de sólo las cerezas de café más maduras, el secado al sol cuidadosamente en grandes cubiertas abiertas y el tostado antes de empacar el café en bolsas especialmente selladas para asegurar su frescura, puede estar seguro de que el café Kona hawaiano no es comparable con ningún otro. Sólo de 14.000 a 16.000 sacos de este precioso café Kona se producen cada año en los pocos cientos de granjas que salpican las colinas de esta región, lo que hace del café Kona puro el raro y buscado café gourmet del mundo.

La regla del 100%

Lo más probable es que cualquier café que haya bebido provenga de granjas de café ultraproductivas, con bajos salarios, cosechadas a máquina y rociadas con pesticidas en otras partes del mundo. Las grandes empresas que comercian con café están interesadas en comprar los granos más baratos disponibles, revenderlos, enviarlos y almacenarlos durante muchos meses hasta el punto de que tienen que infundir los aromas del café de nuevo en los granos durante el proceso de tostado! Y te preguntas por qué tu estómago se rebela contra esa segunda taza… El intenso trabajo manual, sólo los granos maduros, un clima y suelo únicos en Kona combinados con el procesamiento natural le dan a este café su grandeza. El verdadero y fresco café 100% Kona es difícil de conseguir fuera de Kona, por lo que muchos bebedores de café son fácilmente engañados. Empresas de todo el mundo engañan a los clientes y se benefician de la reputación de la fama de Kona al mezclar unos pocos granos de café Kona con granos mucho, mucho más baratos e inferiores de América Central o del Sur. Esta combinación produce un sabor atípico y más barato, y es comúnmente conocida como “Mezcla del 10% de Kona”, “Tostado de Kona” o “Estilo Kona”. Sin embargo, este nombre induce a la gente a creer que la bolsa de café que han comprado contiene una mezcla de varios cafés Kona. La ley de Hawai estipula que un saco de café Kona puro debe tener impresas en su etiqueta las palabras 100% KONA COFFEE para garantizar su contenido. ¡Así que ten cuidado y revisa la bolsa o comprueba las páginas web de café cuidadosamente antes de hacer tu pedido!

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