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Matar tu chaqueta de Java

Información sobre “Matar tu chaqueta de Java”

No voy a las cafeterías tan a menudo, pero estoy obsesionado con los residuos que generan. (Vale, estoy obsesionado con los residuos que todo el mundo genera).

Las cafeterías son un gran negocio, y como tal, uno con una gran huella. Pero también es una industria con una oportunidad razonable de alcanzar casi cero residuos, al menos en el extremo de la venta al por menor, muy poco de lo que se usa para hacer café no puede ser fácilmente reducido, reutilizado o reciclado.

Hay algunas tiendas que hacen buenas elecciones: ofrecen condimentos en cocteleras, proveen tazas para el consumo en el lugar, e incluso extienden los programas de compostaje a los clientes. Luego está la mayoría que continúa haciendo cosas indescriptibles: doblando vasos de papel, ofreciendo sólo paquetes de azúcar desechables de una porción, usando tapas de plástico y simplemente tirando los productos horneados no vendidos.

Pero hay una práctica, una práctica claramente ridícula cuando se llega a ella, en la que participan casi todas las cafeterías: la inocua manga aislante para el café. Algunos son peores que otros, pero ¿alguno de ellos es bueno, y mucho menos neutral? Estamos hablando de un artículo de consumo masivo que a) no existía hace 20 años, b) existe sólo para proteger las manos de la gente que no trajo una taza de viaje reutilizable (o que no sabe cómo sostener una taza de café caliente sin quemarse) y c) es probablemente visto como un dispositivo de prevención para nuestra sociedad salvajemente litigiosa.

Me quemo la mano de vez en cuando, pero eso es porque soy un torpe; no me hace pensar que tengo que matar un árbol para que transcurran los 10 minutos entre el momento en que tomo el café y el momento en que se enfría lo suficiente para que lo recoja sin precaución.

Estoy deprimido, fascinado y aturdido por las mangas de café. Acabo de wikipediar el término “manga de café” y descubrí que fueron inventadas en 1993 por un tipo llamado Jay Sorenson. (¡Gracias Jay! Eso es lo que rige si estás retirado en una isla viviendo del dinero de las patentes de tus “chaquetas java”.) De todos modos, recogí un montón de estas cosas de las cafeterías de la ciudad para tener una idea de lo que se está usando, y por qué.

No tenía ni idea de que los aislantes de café venían en tantos tamaños y estilos diferentes (y ciertamente no sabía que se convertirían en un espacio para la publicidad brillante. ¿2 dólares de descuento en mi próxima compra de Visine? Genial).

Un rasgo común entre las fundas de cartón (y muchos otros productos de papel) es que quieren que sepas cuánto contenido reciclado tienen. Ten en cuenta la diferencia entre algo que ostenta un símbolo de reciclaje, el nivel de contenido post-consumo, y que es simplemente “reciclable” (uno de mis términos favoritos de lavado verde).

De las varias mangas que encontré, la mejor es una de aspecto insípido con un 100% de papel reciclado y hecha de un 90% de material post-consumo. La peor (de las candidatas de cartón) es definitivamente la Saxbys: “100 por ciento reciclable y post-consumo”. Sí, el cartón es reciclable, pero ¿cuánto contenido post-consumo hay?

En mi opinión, la peor de todas es la manga de espuma de poliestireno “degradable” (tristemente llamada “Eco Sleeve”). Prácticamente, no hay nada “eco” en el plástico “degradable”. Casi cualquier cosa es degradable, y eventualmente se degradará en X-cientos años, o se romperá en pedazos más pequeños para asfixiar nuestras vías fluviales.

Claro, el plástico es más barato y aísla mejor del calor. Pero estas mangas no son reciclables en ninguna medida económica, y, prácticamente, no se biodegradan. Aquí es donde los vasos de papel se lanzan en picada para la gloria. Sí, su reciclabilidad es discutible, pero su compostabilidad no lo es.

Con millones de tazas de café consumidas por día, es razonable estimar que millones de estas cosas se eliminan por día. ¿Qué tan difícil sería decirle a su camarero que se abstenga de la manga y la tapa? Inténtelo. Si su café matutino fue mucho peor, debería pensar en traer su propia taza. Diablos, sólo trae tu propia taza y ayuda a hacer que toda esta discusión sea discutible.

Mi cafetería ideal:

1. Tazas reutilizables a la venta (con un descuento por uso).

2. Un receptáculo de abono disponible para los clientes junto al bote de reciclaje y el cubo de basura (que no debe tener casi nada)

3. Regala molinos de café a cualquiera que esté interesado en empezar a hacer abono en casa. Tenga a mano una hoja informativa sobre el compostaje 101 para los curiosos (Starbucks afirma que hace esto, aunque no he encontrado ninguna que conozca este programa, ni siquiera en San Francisco).

4. Programa de compras ambientalmente preferible creado por la cafetería para minimizar el impacto por adelantado, incluyendo la no utilización de mangas de café “degradables” y el uso mínimo de plásticos.

5. No hay artículos de un solo uso. Ponga un cartel que explique por qué son patéticos.

6. Compostaje de productos horneados y molidos de café. Si pagar por el compostaje es totalmente irrazonable, construye un simple contenedor en la parte de atrás.

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