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Preparar la taza de café perfecta

¿Recuerdas tu primera experiencia con el café?

Siento decir que sí. Todo lo que recuerdo es que era en polvo y liofilizado y lo peor de todo, descafeinado. Recuerdo sentarme en un restaurante con mi madre y mi padrastro pidiéndole a una camarera que me diera Sanka, y explicándole a mi madre que lo había tomado antes y evitando su mirada de desaprobación. ¿Qué había de malo en que un niño de diez años tomara café? Era Sanka por el amor de Dios!

El resto de mis experiencias entre diez y treinta y cinco años fueron poco comprometidas y mediocres, por decir lo menos. Mezclando la elección del catador en agua tibia del grifo, graduándome en Maxwell House y un Sr. Café; basta decir que no había pasión en mi café. Si invitaba a una chica a salir a tomar un café, normalmente significaba una taza de poliestireno en un Dunkin$0027 Donuts o un Winchell$0027s en algún lugar.

Entonces entré en mi primera cafetería especializada. Ahora que lo recuerdo bien. Era una combinación de librería y cafetería llamada “El Cuervo Advenedizo” en San Diego, California. Lo más importante para mí fue la sensación que tuve cuando entré allí. Completa comodidad. Allí pude sentarme en uno de sus cómodos sillones, sentarme, cruzar las piernas y disfrutar de una taza de café mientras leía un buen libro. En aquel entonces me gustaba la ciencia ficción y recuerdo vívidamente haber leído “El juego de Ender” de Orson Scott Card mientras sorbía un poco del más maravilloso café de una taza de papel.

¡Oh, ese café! Rico y suave, caí en su sabor; de hecho, saltó. Pasé muchos días libres sentado en esa tienda en Seaport Village… …luego dejé San Diego por Atlanta y volví a Maxwell House y Sanka. Suspiré…

Entonces, simplemente porque estaba desempleado y retrasado con el alquiler entré en un Starbucks local y pedí una solicitud. Me contrataron y ahí fue donde mi obsesión por el café se renovó. Me enviaron a su centro de entrenamiento para clases intensivas enseñando no sólo cómo promocionar el producto, sino cómo diferenciar el sabor entre dos cafés y lo más importante, cómo preparar y servir la taza perfecta. Esto, mi fiel lector, es lo que voy a enseñarles ahora. ¡Prepárense para aprender a preparar la taza perfecta de café!

Los fundamentos del café

Todo el café, no importa si lo consigues en tu cafetería local o en el supermercado, tiene cuatro fundamentos básicos:

Proporción

Moler

Agua

Frescura

Veamos cada uno de estos uno por uno…

Proporción

La relación entre el café y el agua es importante. Cualquiera que haya tomado un café muy débil o muy fuerte sabe de lo que hablo. Cuando se trata de preparar la taza perfecta de café, la proporción debe ser de dos cucharadas de café molido por cada seis onzas de agua. Ni más ni menos. Mucha gente intenta estirar su café durante dos semanas o más sin darse cuenta del sacrificio que supone para el sabor. Usar muy poco café y sabe débil. Si se usa demasiado, se vuelve amargo y se corre el riesgo de tener una noche de sueño terrible.

La mejor manera de medir dos cucharadas es con una cuchara medidora. Hay cucharas que se miden específicamente para dos cucharadas pero si no tienes una hecha especialmente para medir el café entonces puedes usar una taza de medida estándar de 18 tazas. Si no tienes eso, puedes usar cucharadas de molino normales, pero ese método no es tan preciso. Si quieres comprar una cucharada de café, puedes conseguir una en una cafetería especializada o en línea. Starbucks es un buen lugar para conseguir una.

Moler

El tipo de molienda que usas para tu café depende del tipo de cafetera en la que lo preparas. Si usas una máquina de café expreso, usas un molido fino. Para las cafeteras automáticas de goteo (como la Mr. Coffee), se utiliza un molido medio y para las prensas de café se utiliza un molido grueso (mi forma preferida de preparar el café). También hay otros molinos, así como hay otras formas de preparar el café como las cafeteras y los cafés turcos.

Si vamos a hablar de la forma en que se muele el café, también tenemos que hablar de los molinillos. Básicamente hay dos tipos de molinillos: de cuchilla y de rebaba Los molinillos de cuchilla tienen dos cuchillas que giran a gran velocidad para moler los granos. Las ventajas de este método es que los molinillos de cuchillas son asequibles. Las desventajas son que generalmente se descomponen más rápido.

Los molinillos de rebaba muelen los granos entre dos placas texturadas y el molido es mucho más consistente que el de una cuchilla. Además, es más fácil ajustar el molido con un molino de rebaba. Para obtener un molido de café expreso con un molinillo de cuchillas, tienes que mantener el botón de molido durante x cantidad de segundos. Un molinillo de rebabas te permite girar un dial y ¡voilá! El molinillo está listo. Obviamente, prefiero un molinillo de púas.

Agua

Es una buena idea usar agua fresca y limpia para preparar el café. Si es posible, trate de no usar agua del grifo; siempre debe usar agua filtrada o embotellada. Antes de que empieces a gritarme que no tienes esa cantidad de dinero, no te preocupes. Sí, usar nada más que agua embotellada no es exactamente rentable, pero hay filtros de agua baratos disponibles para comprar. Las jarras de filtración de agua son también una buena manera de conseguir agua fresca para la elaboración de cerveza.

El agua debe calentarse hasta justo debajo de la ebullición, alrededor de 190 grados. No quieres que tu agua esté demasiado caliente. Podría sobrecalentar los granos y arruinar el sabor de su café.

Frescura

Esto es bastante obvio. Una vez que se abre una bolsa, la frescura dura aproximadamente una semana. Después de la molienda, dura unos dos días. La mejor manera de mantener los granos y el café molido más frescos es mantenerlo en un recipiente hermético como el que se muestra aquí. Y nunca, nunca congele su café sin importar lo que haya escuchado o leído. El café que se congela tiene un alto riesgo de quemarse en el congelador y tómalo de alguien que ha experimentado el horror: ¡el café quemado en el congelador no es un gran sabor!

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