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Sobrevivir a una adicción al café expreso durante la recesión

Soy un desvergonzado fanático del café. Una taza de sabrosa bebida por la mañana me ayuda a ponerme en marcha y a mantenerme activo durante todo el día en la oficina, y una taza por la noche me relaja cuando paso tiempo con mis amigos o simplemente veo la televisión con mi novia Kate. Durante los últimos años, me he enganchado al rico sabor tostado del espresso. Simplemente debo tomar un café con leche cada mañana, y me gusta tomar un espresso después del trabajo antes de pasar una tarde relajante en casa.

No pasó mucho tiempo antes de que me diera cuenta de que estaba gastando enormes cantidades de dinero tanto en mi café favorito, Giovanni$0027s, como en Starbucks. Mi principal problema es que vivo a pocas manzanas de mi oficina en Manhattan, y Giovanni$0027s está situado justo entre los dos, así que es difícil no parar y coger un café con leche. Y por supuesto, en la ciudad de Nueva York, los Starbucks están en todas partes. Así que una tarde tranquila, después de revisar nuestras crecientes facturas de tarjetas de crédito y tratar de localizar algunos recortes de presupuesto, Kate finalmente contó todo el dinero que había gastado en el café y en Starbucks. No entiende mi adicción al café, así que se asustó. “¡Estás gastando más de dos mil dólares cada año en tu café!” Descubrimos que mis dos bebidas de café diarias me costaban alrededor de 2.300 dólares al año – una cifra que ni siquiera incluía otros viajes a cafeterías y compras de comida en los cafés. ¡Eso es lo que me estaba costando mi amor por el espresso! Me sorprendió. Bueno, me di cuenta en ese mismo momento que ya no podía permitirme gastar tanto dinero. Le había prometido a Kate que pasaríamos un mes en Europa, y como probablemente no recibiría el aumento que imaginé que recibiría ese año – los tiempos se estaban poniendo difíciles, después de todo – sabía que tenía que reducir gastos.

Inicialmente decidí acortar mis viajes al café. Sin embargo, eso no parecía funcionar. Incluso probé un poco de café más barato, pero no era lo suficientemente sabroso. Así que un día fui a Giovanni$0027s y, cargada de culpa, compré un café con leche. Mientras me sentaba allí y observaba al barista, un estudiante aburrido de la Universidad de Nueva York, parado esperando otro trago de café expreso para terminar de prepararlo, me di cuenta de que podía hacer lo que él hacía con la misma facilidad en mi propia casa. Probablemente también lo disfrutaría más. Entonces recordé que Bill, un amigo mío de la oficina, tenía una máquina de espresso en su cocina, que usaba constantemente. Bueno, en ese momento decidí que eso era lo que necesitaba. Iba a invertir en mi propia máquina de espresso.

Primero, investigué un poco en Internet y hablé con algunos amigos, que también disfrutan del espresso, sobre qué máquina comprar. Leí muchos artículos en Internet y busqué algo que pensé que sería asequible y fácil de usar, pero que también estuviera a la altura de mis altos estándares de calidad. Finalmente, elegí la misma máquina de espresso que Bill había comprado, una máquina italiana muy elogiada que encontré en Internet.

¡Estaba muy emocionado el día que llegó! Después de instalar y preparar rápidamente la máquina en mi cocina, preparé mi primer café con leche. Hasta el día de hoy, ¡fue el mejor café que he tomado! No sólo era delicioso, sino que el proceso de preparar el café y luego tomar mi propio café con leche en la comodidad de mi cálida y tranquila casa era muy relajante. Desde entonces, he experimentado con muchos tipos de granos y formas de servir el espresso; empecé con el capuchino, el café con leche y el café macchiato. Probar todas estas nuevas bebidas, e invertir en el proceso de elaboración y posterior servicio del espresso, fue interesante y divertido! Desde entonces he decidido que sigo prefiriendo el café con leche a otras bebidas espresso, pero todavía disfruto de algunas variaciones de vez en cuando.

La decisión de comprar una máquina de café expreso hace casi dos años fue un golpe de genio. ¡He ahorrado un montón de dinero! La cantidad que invertí en la máquina semiautomática Lelit, así como las compras anuales de granos y otros costos asociados, ya ha dado sus frutos en comparación con lo que solía gastar en tiendas y cafés. Anteriormente compraba dos cafés con leche cada día a unos 3,20 dólares por bebida en las cafeterías; el coste total mensual era de unos 200 dólares, lo que supone 2.400 dólares al año. Por otro lado, la inversión inicial en la máquina de café expreso me costó 850 dólares, incluyendo el envío, con un par de cientos más para los demás accesorios y parafernalia. He gastado 500 dólares adicionales por año en deliciosos posos de café de la New England Coffee Company en el primer año. Mi amigo me lo propuso; y aunque al principio era escéptico sobre la posibilidad de encontrar buenos granos en la ciudad, en lugar de importar los granos italianos, casi no podía creer la calidad cuando probé el espresso que producían, era así de bueno. Así que, considerando todas las cosas, ahorré alrededor de 1.000 dólares sólo en el primer año, y ahora ahorro algo menos de 2.000 dólares al año. Mi costo por bebida es aproximadamente una quinta parte de lo que gastaría en Starbucks o Giovanni$0027s, sin contar las propinas y otros gastos relacionados. ¡Increíble!

Ahora bebo café expreso cuando quiero. Ya no me veo obligado a lidiar con las colas, las multitudes y la venta de los grandes minoristas de café. Y en lugar de gastar mucho dinero conociendo gente en restaurantes caros, tengo unos cuantos amigos casi todas las noches porque puedo proporcionar un ambiente relajado y sofisticado. Y mis fiestas se han convertido en grandes éxitos debido a la calidad de las bebidas de café expreso que sirvo después de la cena y durante toda la noche. La gente viene tan a menudo que me he convertido en un excelente anfitrión, ¡y un mejor chef!

Mi único deseo es haberme atrevido a comprar mi propia máquina de expreso antes. Se ha convertido en una adición invaluable a mi vida, acercándome a mis amigos y colegas. Ahora que he ahorrado suficiente dinero, Kate y yo hemos decidido finalmente reservar nuestro viaje a Europa. Decidimos ir de vacaciones a Milán para ver quién hace mejor espresso: ¡yo, o los mismos maestros!

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