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Un mal día de café

Información sobre “Un mal día de café”

En un viaje al trabajo, entré en un café, giré en una esquina y me detuve junto a un altavoz.

“Bienvenido a ——-?” dijo una voz.

Una pequeña taza de café, por favor, y ¿podría llenarla?

“Vale, conduce hasta la ventana”.

“Vale, conduce hasta la ventana” es un comando utilizado por las tiendas de comida rápida para controlar a las masas de clientes a los que despojan cada día de su dinero a cambio de (a veces) café aguado y toneladas de donuts impregnados de azúcar y cargados de grasa.

Cuando el coche de delante se fue, me acerqué al cajero. La ventanilla se retrajo, y dos dedos y un pulgar me arrebataron la tarjeta de crédito. Medio minuto más tarde me devolvieron la tarjeta, seguida de mi pequeña taza de café, que reposé en la primera cafetera detrás de la palanca de cambios.

Podría haberme alejado del local de la tienda y haber hecho el giro a la derecha que se une a la carretera que lleva a mi consulta médica, pero en cambio, como me sentía inseguro, aparqué en una franja de espacio frente a la puerta principal de la tienda.

Si había un día en que alguien se sentía inseguro de qué hacer a continuación, de cómo proceder con lo que mi hijo llama “la forma de vida del robot repetitivo”, éste era el día. En este modo pasivo, entre sorbos de café, podemos inventar excusas para nuestras acciones indecisas, ideas que no sobreviven más allá de la etapa de sueño.

“¡Café frío!” mi cerebro gritó cuando mi boca hizo contacto con la abertura de la tapa. Entre todas las cosas que odio, una taza de café frío es lo primero de la lista. Puedo recalentar mi café más de diez veces antes de terminar una taza.

Un problema es siempre una puerta de entrada para mucho más. De repente se me ocurrió que aunque me habían asegurado una taza de café llena, mi café no sólo estaba frío sino también medio vacío.

Media taza de café frío significaba una cosa. El encargado me había engañado. Las pistas de su odio estaban por todas partes.

De repente vi el disgusto que el asistente me tenía en el tono de su voz, en la forma en que tomó mi tarjeta de crédito y en la forma en que me dio mi café. No es de extrañar que llevara la constante sonrisa de los hombres de mediana edad que están desesperados por ocultar las arrugas de su edad.

Salí de mi coche y entré en la tienda. El encargado estaba atendiendo a una mujer que, por la forma en que estaba vestida y su rapidez de movimiento, sugirió que acababa de salir del gimnasio. Así que merodeé por el espacio abierto del frente, leyendo las etiquetas de la comida decorada envenenada con montones de azúcar y rocas de sal.

No pasó mucho tiempo antes de que la mujer que acababa de salir del gimnasio se diera prisa, permitiendo que el asistente reconociera mi presencia.

“¿En qué puedo ayudarle?”, preguntó el asistente.

“Este café está frío”, respondí mientras le devolvía la taza de café. No mencioné el tema de “medio vacío”, porque él diría que era la política de seguridad de la tienda, o (aún más molesto), que era por mi seguridad para evitar un derrame.

Dudó mientras consideraba sus opciones. Podía calentar, descartar o reemplazar el café.

Mi taza de café estaba ahora en su mano una vez más. La agachó en la parte superior plana de madera detrás de la pantalla del ordenador, mi visibilidad se limitó a varios movimientos de sus codos.

Mientras jugueteaba con la taza de café su sonrisa permanente no se movió, pero sus ojos se pusieron de lado como alguien que tiene más sorpresas para sus enemigos.

“Todo listo”, dijo devolviendo el café, su cara una pizarra de nostalgia y ridículo.

El placer y la sensación de venganza ancestral llenaron mi psique mientras caminaba hacia mi auto.

“Toma un sorbo antes de irte”, insistía un pensamiento.

Mis labios se apagaron de nuevo. El contenido no sólo era más caliente que la taza original, sino que también sabía a una taza de agua hervida.

¿Por qué actuaría el asistente de esta manera? ¿Qué habría hecho un cliente razonable? ¿Ser más amable? ¿Irse? ¿Ignorar el abuso?

¿Qué nos compra nuestro dinero? ¿Lo que el comprador pide o lo que el vendedor tiene para ofrecer?

Fue uno de esos días en los que uno se encuentra con el enemigo perfecto en un momento perfecto.

Una parte de mí se enfureció al volver y desafiar al encargado. Para hacerle saber que sabía lo que le había hecho a la taza de café, y para verlo retorcerse mientras confesaba la acusación.

Los guerreros odian a los hombres que nunca lucharon por nada en sus vidas, hombres que se rinden fácilmente. Llega un momento en la vida de un hombre en el que debe mantenerse firme por las cosas en las que cree. Si una taza de café se eleva a ese nivel es difícil de decir.

Pero de nuevo, la retirada no siempre es un acto de cobardía. Sólo la gente que permanece viva vive para luchar contra otra injusticia y otra traición. Un hombre capaz de diluir el café con agua podría rápidamente dar una sorpresa; sacar una pistola de uno de los armarios inferiores y disparar indiscriminadamente. O si no tiene un arma, puede llamar a la policía para informar de una amenaza inexistente.

La primera cosa que un oficial – que, dada la hora del día, es probable que sea un joven oficial – vería a su llegada es un hombre negro enfrentándose a un dependiente de una tienda blanca. Cualquier oficial tomaría partido y pronunciaría un juicio basado únicamente en el color.

Una subida de adrenalina podría estallar sin previo aviso, obligando al joven oficial a desenfundar su arma, y se podrían perder una o dos vidas, todo por 2,37 dólares, el coste de una taza de café.

Las grandes disputas por los mismos problemas llevan a la pérdida de vidas todos los días. El dinero que choca con el ego es una bestia difícil de contener. Donde un problema se detiene y otro comienza es difícil de decir.

Si no hubiera intervenido un momento de contemplación, mi cuerpo habría permanecido en la confusión. Pero, bajo mis pies, el suelo se veía tan seco que se podía hacer con un vaso de agua.

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