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Java-101, un viaje a través de las zonas cafeteras de Java Central

El viaje de Yakarta a Semarang

En la costa norte de Java Central, dura unas 10 horas. El viaje te lleva fuera de Yakarta y luego a través de las pequeñas ciudades de Indramayu, Brebes, Tegal, Cirebon y Pemalang antes de llegar a Semarang. En esta época del año el viaje es lento, la temporada de lluvias ha comenzado y en muchos lugares fuera de las ciudades la carretera es todavía una autopista de dos vías sin una barrera mediana que separe el tráfico que viene. Los típicos momentos indonesios son frecuentes… ¿dónde puedes ir cuando un autobús se precipita hacia ti a 100 kmh y no disminuye la velocidad? ¿Qué hacer cuando tu coche es acosado por los aldeanos que votan por un nuevo alcalde … o pasar los cadáveres aplastados de camiones, furgonetas, minibuses y camiones de contenedores, sólo tienes que preguntarte cuánto tiempo te aguantará la suerte!

La ruta desde Yakarta hasta Cirebon

Sigue la fértil llanura costera. Esta zona es conocida como la “Pantura”, de la indonesia “Pantai Utara” o “playas del norte”. Los lujuriosos arrozales se alinean a ambos lados de la carretera. La invasión del desarrollo comercial está, desafortunadamente, carcomiendo el verdor. Grandes centros comerciales, complejos de Ruko (tiendas) y parques industriales se están construyendo por todas partes. Entre estos, sin embargo, todavía hay algunos de los más bonitos arrozales de Asia. Las granjas todavía se trabajan tradicionalmente y el esfuerzo que se hace en la gestión de estos terrenos agrícolas es impresionante. Donde la carretera sigue la costa, los manglares y otra vegetación costera se intercalan entre toscas chozas de madera que venden cangrejo, pescado y camarones. La zona de Indramayu es famosa por sus mangos, tantas variedades y tan dulces que se derriten en la boca.

Tegal

Después de pasar por la ciudad del té de Tegal (viejos edificios holandeses mezclados con el nuevo desarrollo) y bordear Cirebon, el camino deja la costa y sube por las colinas. Los bosques de teca y las plantaciones de caucho reemplazan a los arrozales. El recorrido de esta sección es lento, especialmente si está lloviendo, pero el paisaje vale la pena. El camino sube a través de las ciudades de Subuh y Batang. Los puestos al lado de la carretera venden una variedad de frutas tropicales, incluyendo el exótico Jackfruit y el oloroso Durian. Este no es un país cafetalero, pero aproveché la oportunidad para detenerme en un warung y probar un Kopi local. El café fue mezclado con nuez moscada y azúcar roja, dulce y amarga al mismo tiempo. Fue tostado al wok con robusta, molido usando un tazón de arenisca tradicional y un mortero.

Semarang

El propio Semarang es una ciudad portuaria, situada en una estrecha franja de tierra entre la costa y una división de grandes volcanes. Durante la época de los holandeses este fue un importante puerto comercial que sirvió de alimento para los cientos de plantaciones ubicadas en la estrecha franja entre las costas norte y sur de Java Central. Los holandeses construyeron un impresionante sistema ferroviario que transportaba el café, el azúcar, el caucho, el clavo y el tabaco desde el interior hasta los almacenes situados a lo largo de los canales de las ciudades portuarias. La ciudad sigue siendo la capital de la provincia de Java Central y es un lugar muy agradable. Las colinas sobre la ciudad dan unas vistas fantásticas de la ciudad hacia el gran mar azul de Java. Desde esta altitud más fría, los picos volcánicos detrás son también majestuosos, imponentes y dominantes, oscuros, fuertemente forestados y bastante amenazantes.

Semarang tiene quizás los ejemplos mejor conservados de la arquitectura y el urbanismo holandeses en Indonesia. El centro de la ciudad está lleno de ejemplos de edificios coloniales holandeses. Hay numerosos almacenes antiguos, oficinas, hoteles e iglesias que todavía están en uso. Antiguas lámparas ornamentadas se alinean en las amplias calles. En esta parte de la ciudad el tráfico fluye de forma ordenada. A medida que uno se mueve hacia áreas más nuevas de cualquier ciudad indonesia la falta de planificación urbana reciente se hace cada vez más evidente. Uno de estos lugares es Toko “Oen”, un autoproclamado palacio de helados y pastelería; ha estado funcionando durante 67 años. La took (tienda) está situada en Jl.Pemuda (número 52- teléfono 3541683) en un antiguo edificio holandés. El interior de la tienda es realmente exquisito: techos altos, vidrieras, grandes ventanas con persianas que dan a la calle. Mucho té… los marcos de las ventanas, los paneles del techo y, por supuesto, los muebles. El helado es bueno también, aunque el café instantáneo Nescafé estaba fuera de lugar en ese ambiente.

Después de un breve paseo por la zona de la ciudad nos aventuramos a la nueva zona de almacenamiento situada detrás de la estación de autobuses y cerca de Port Semarang. La zona era calurosa y polvorienta, con evidencias de que durante la estación húmeda los caminos en esta parte de la ciudad se inundan. Los agujeros son profundos, ya que una motocicleta había sido esculpida a través del asfalto y en el lodo aluvial que se encuentra debajo por innumerables camiones contenedores que pasan por allí. Negociamos el barro y los agujeros y lentamente nos dirigimos a uno de los almacenes del corredor de café de la región. El complejo de almacenes estaba formado por 4 grandes edificios. Cuando llegamos había varios contenedores de 20$0027 esperando ser cargados y llegamos justo a tiempo para ver a los trabajadores terminando de rellenar otro contenedor. El almacén estaba lleno de sacos de 60 kg de Arábica y Robusta de Java Central. Supongo que yo estimaría que había 20.000 sacos apilados ordenadamente en los almacenes (aunque como el corredor exportó más de 11.000 contenedores métricos o 611 x 20$0027 el año pasado, ¡puedo estar subestimando!). Las máquinas que clasificaban los frijoles usando el método de clasificación por gravedad trabajaban furiosamente en un extremo del lugar, clasificando los frijoles de grado 1 del resto. Unidades de secado, máquinas sortex y por supuesto los propios trabajadores, todos contribuyendo a clasificar los mejores granos para la exportación. Me impresionó lo bien que funcionaba el lugar y la buena actitud de los trabajadores. También me impresionaron mucho los sacos y bolsas de judías verdes y el maravilloso aroma de las verduras… ¡un olor que me encanta!

Café en Semarang

Poco tiempo después estábamos en la carretera de Semarang- haciendo trampas con los camiones contenedores y los autobuses por el derecho de paso. Después de salir de la ciudad nos dirigimos a nuestra primera parada… una propiedad del gobierno a una hora de las afueras de la ciudad. La finca crece tanto en Robusta como en Arabica. El Arábica es un grano más pequeño, más suave y muy sabroso. Como la producción de esta finca es sólo de alrededor de 50 toneladas métricas de Arábica, la mayor parte del café es producido por una tostadora especial europea. La plantación era tranquila, entre las temporadas la fuerza de trabajo requería caídas marcadas. En la época colonial, los propietarios privados compensaban la falta de ingresos en esta época del año diversificando sus cultivos. Esta finca tiene hectáreas de árboles de caucho, así como algunas plantaciones de té y canela. Aunque llegamos el viernes a la hora en que comienza la Sholat Jumat (oraciones del viernes), nos encontramos con la típica hospitalidad javanesa y nos mostraron la plantación.

Wonosobo y meseta de Dieng

La siguiente parada fue la ciudad de Wonosobo y la famosa meseta de Dieng. La meseta está a 120 km tierra adentro de Semarang a una altitud de más de 2000 metros. Esta zona es fría, húmeda y aparte de un asombroso parecido con la ciudad neozelandesa de Taihape, es famosa por su producción agrícola de patatas, zanahorias, cebollas y tabaco. También tiene un conocido complejo de templos llamado Candi Pendawa lima y (por cierto) es la puerta de entrada a algunos cafés Arábica indonesios muy interesantes y únicos. Es muy raro que me queje del frío en Indonesia, pero en el viaje a Wonosobo lo sentí de verdad. La lluvia caía a cántaros e incluso con el aire acondicionado apagado, temblaba. Abrir la ventana empeoró las cosas, ya que el aire frío mezclado con la lluvia casi formaba hielo al pasar por mi cara.

Estaba oscuro cuando llegamos al pueblo (¡eran las 15.30!) y nada parecía estar abierto. Para empeorar las cosas, la lluvia se había vuelto persistente, llevando consigo una humedad inusual en los climas tropicales. Nos registramos en el maravilloso Hotel Krisno de la época colonial, un fabuloso lugar de 115 habitaciones que tenía una ocupación del 0% antes de nuestra llegada. El hotel está situado a la salida de la ciudad y fue un centro turístico holandés en los días previos a la 2ª Guerra Mundial y la independencia. Hoy en día ha sido completamente restaurado y probablemente merece tener más huéspedes. Es una lástima que el clima no juegue su papel aquí y ayude. Caminando por el vestíbulo vacío tuve la oportunidad de admirar los vitrales, los accesorios de teca y más tarde tuve la agradable experiencia de disfrutar de una cerveza en el bar vacío. Puede sonar extraño, sentarse en un bar vacío en el medio de Java escuchando Jazz y el suave chasquido de los ventiladores de techo sobre la cabeza ES en realidad una experiencia para ser saboreada. Lejos de las literalmente enloquecidas multitudes de Yakarta…..una sensación de verdadera relajación al fin!

La regencia de los wonosobos y la zona entre la ciudad y la meseta de Dieng tenían, en efecto, plantaciones tanto de arábica como de robusta. La mayoría de los árboles que encontramos estaban en plantaciones de pequeñas propiedades en y alrededor de las zonas de asentamiento. La altitud es un factor importante para el cultivo de Arábica duro de calidad. Ciertamente la altitud en esta zona de Java parecía ideal para el café, aunque a veces las altas precipitaciones pueden afectar a la calidad de las cerezas. Estando fuera de temporada era difícil de decir. El café crece bien a esta altitud. Los árboles se aferran a la ladera de las colinas en algunos lugares, algunos a la sombra de árboles tropicales más grandes. Muchas de las pequeñas aldeas de aquí cultivan Arábica para los compradores de Semarang. El café se seca y se procesa en las tierras altas de Wonosobo. Gran parte del procesamiento en el lugar se realiza mediante el procesamiento en seco, aunque con la disponibilidad de agua en esta zona no siendo un problema el procesamiento en húmedo se está generalizando. Una vez procesado, el café se envía a Semarang para su acabado, clasificación, secado y pulido utilizando maquinaria moderna. Tuve la oportunidad de probar un poco de Arábica de uno de estos cultivadores de la pequeña aldea – tengo los verdes conmigo y probaré el tueste y la taza.

Yogykarta

El descenso desde la meseta hasta la ciudad real de Yogyakarta es un paseo por conos volcánicos, arrozales y plantaciones de teca y cacao. A lo largo del camino, el café crece de forma silvestre al lado de la carretera. Algunos de los árboles de robusta alcanzan una altura de hasta 30 pies… …y sin cuidado desarrollan un extenso y rastrero dosel. A través del cambio de altitud nos encontramos con algunos árboles con cerezas maduras. De nuevo, estos eran principalmente árboles de robusta. La región sur de Java Central también tiene algunas plantaciones de Arábica de baja altitud muy buenas. Con un microclima y unas condiciones de suelo diferentes, las judías son muy diferentes a las que se cultivan en los alrededores de Wonosobo.

Hoy en el asador, cansado pero satisfecho. Estamos a unos 500 metros sobre el nivel del mar y en las colinas. En esta época del año llueve religiosamente alrededor de las 15:00. Mientras escribo “It is bucketing down outside”… por suerte tengo a San Marino a punto de calentar y presionar y estoy en mi cuarto doble. Saludos a todos.

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