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Antigüo orígen del chocolate

Información nutricional | Antigüo orígen del chocolate

Los etimólogos pueden rastrear el origen de la palabra “chocolate” hasta la antigua palabra azteca “xocoatl”. Esta palabra se refería a una bebida amarga que se elaboraba con granos de cacao crudos cosechados en la zona. El nombre latino dado al árbol de cacao, Theobroma cacao, significa “alimento de los dioses” y ciertamente era tratado como tal.

1400 A.C.

La historia del chocolate comienza en Mesoamérica, que es como se denominaba la zona de México y América Central en ese momento. En 2007, los antropólogos anunciaron el descubrimiento de residuos de cacao en la cerámica excavada en Honduras que podrían datar del 1400 a.C. (antes de la era común) o incluso del 1700 a.C. La pulpa dulce del fruto del cacao fue aparentemente fermentada en una bebida alcohólica de la época. No es realmente chocolate, pero lo que hace es establecer que los árboles estaban presentes y eran conocidos.

El problema del cacao es que la pulpa de la fruta es dulce y deliciosa y las semillas de cacao son venenosas para los humanos, además de ser amargas y sin sabor. Lo que posiblemente tendría que pasar es que se produjera un consumo masivo de la fruta del cacao, las semillas se vertieran en una gran pila y se fermentaran. Alguien notó el olor y revisó los granos y notó que la membrana había desaparecido y que olían diferente y tal vez algún animal los comió o algo así. De alguna manera, el vínculo entre la fermentación de las semillas y el cambio de sabores se produjo y de repente las judías se volvieron sabrosas para consumirlas en una bebida.

Para poder llegar al chocolate que tenemos hoy en día, tenemos que atravesar eones pero primero tenemos que llegar a un punto en el que la gente realmente use o coma cacao. En la publicación Antiquity Vol 81, número 314 de diciembre de 2007, encontramos una referencia a la posibilidad de que el “cacao” sea utilizado o al menos almacenado. En ella se afirma: “El sitio arqueológico Mokaya de Paso de la Amada en la costa del Pacífico de Chiapas, México, y el sitio arqueológico olmeca de El Manatí en la costa del Golfo de Veracruz, México, han producido cada uno una vasija de cerámica que contiene residuos de la preparación de bebidas de cacao durante el período Formativo Temprano (1900-900 a.C.). Ese análisis busca específicamente marcadores que podrían estar presentes si algo se almacenara simplemente en una vasija y, por supuesto, podría haber formado parte de los ritos funerarios que esta maravillosa fruta se dejara como ofrenda”. Su análisis, afirman, mostró que el chocolate (Theobroma cacao) fue consumido por los Mokaya (la población local) ya en 1900 AC (aunque este dato puede ser discutido en base al método de datación utilizado) y por los pueblos pre-Olmecas ya en 1750 AC *si aceptamos los resultados del análisis de la pequeña muestra), retrasando la evidencia química del uso del cacao unos 700 años *si es que es verdad*.

Esto no es una prueba del consumo de chocolate, cacao o cualquier otra cosa más que el hecho de que estaba alrededor y era lo suficientemente importante como para ser almacenado en una olla. Hay, por supuesto, otras pruebas en torno al consumo de cacao como bebida que los investigadores están utilizando para ampliar la teoría de que el chocolate fue consumido como bebida en este momento. Lo importante es que lo que la investigación no señala es si los otros elementos comúnmente incluidos estaban presentes, como residuos de miel o de especias. La falta de mención podría deberse a limitaciones en el número de palabras del artículo o porque no fue probado. También existe la posibilidad de que el residuo contuviera sólo el cacao que buscaban.

Si bien es una noción romántica que el chocolate se ha disfrutado durante milenios, es difícil justificar esa afirmación simplemente en base a los hallazgos. Mientras que el propio árbol estaba alrededor, convirtiéndolo en un habitante natural del medio ambiente, la manipulación de las semillas de cacao a través del proceso de fermentación, secado, tostado, conchado y templado para traernos nuestro actual chocolate está mucho más allá.

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