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Chocolate, el alimento de los dioses

Información nutricional | Chocolate, el alimento de los dioses

¿Sabías que el dinero crece en los árboles? ¡No me digas! No es sólo una cínica réplica usada por los avaros. Los antiguos aztecas usaban los granos de cacao como moneda e incluso tenían una deidad, Ek Chuah, que presidía tanto el cacao como el comercio. Estos son los mismos granos con los que hoy en día se hace el chocolate, en todas sus variedades.

Los aztecas consideraban el cacao como el alimento de los dioses, de ahí su nombre científico theobroma cacao. En cuanto a los mayas, creían que los dioses descubrieron la planta de cacao en una montaña sagrada donde también se encontraban otros alimentos, y más tarde la Serpiente Emplumada se lo dio a la humanidad para que lo cultivara. Hay numerosas tabletas antiguas con referencias medicinales, ceremoniales y culinarias a ella. También se convirtió en un polvo que se fumaba.

El consumo de cacao siempre ha sido favorecido por los más refinados, siendo disfrutado tanto por los antiguos reyes aztecas como por los europeos de la alta sociedad durante el 1800. Hoy en día es sinónimo del Día de San Valentín y es a menudo utilizado por los amantes que desean expresar su adoración.

El cerebro del cacao segrega las mismas sustancias químicas y hormonas para sentirse bien que se producen cuando hacemos el amor, o cuando un atleta experimenta el subidón del corredor. Entre ellas destaca la serotonina, la sustancia química del bienestar. También contiene anandamida, que se traduce literalmente como la sustancia química de la felicidad, y tantos minerales -muchos de los cuales a menudo faltan en la dieta estándar americana- que es el suplemento mineral propio de la naturaleza.

Cuando se come en su forma cruda, tiene propiedades antidepresivas, aumenta el placer y alivia el estrés. Hay muy pocos alimentos tan auspiciosos. Ha sido usado con éxito como estimulante del humor por las autoridades de Londres con jóvenes que dejan la escena del club a altas horas de la noche, donde se demostró que reduce los índices de crímenes violentos y el comportamiento rebelde.

Entre otros beneficios para la salud, encontramos que mantiene el corazón sano, es un alimento para el cerebro que apoya la memoria y el aprendizaje, relaja los músculos y alivia el dolor menstrual. Por eso a las mujeres se les antoja naturalmente el chocolate cuando están embarazadas o durante la menstruación. El cuerpo humano tiene la sabiduría de reconocer que los súper alimentos como el cacao y la maca ayudan a regular el sistema hormonal.

Debo advertir a mis lectores que todos estos beneficios se optimizan cuando consumimos el cacao en su forma no procesada, tal como la naturaleza lo pretende. La mayoría de los chocolates comerciales no sólo han perdido gran parte del valor nutritivo del cacao, sino que también han sido adulterados con cafeína y azúcares procesados. En su forma cruda, el cacao tiene más de veinte veces los antioxidantes que tiene el chocolate procesado, y tiene poca o ninguna cafeína.

El cacao crudo puede ser usado en polvo en batidos o bebidas. Mi favorito es lo que llamo el “elixir del cacao crudo”, una bebida muy fácil de hacer que utiliza agua de coco para bebés muy fría, cacao y maca en polvo, y un edulcorante. A veces durante el verano también añado hielo picado para hacerlo aún más refrescante.

Se puede hacer un helado de chocolate casero totalmente natural sin leche y se sirve en dos minutos mezclando cacao en polvo, un edulcorante y un par de plátanos congelados. El polvo de maca es opcional y le añade un sabor a malta. Hay una hermosa sinergia entre el cacao y la maca, así como entre el cacao y el agua de coco.

Alternativamente, si no tienes dos minutos, comer un puñado de bocadillos de cacao crudo por la mañana, endulzado con miel, néctar de agave o stevia, es una forma fácil de mantener el ánimo alto todo el día.

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