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¿En qué se diferencia el chocolate orgánico?

Información nutricional | ¿En qué se diferencia el chocolate orgánico?

Los productos de chocolate orgánico comienzan con el cultivo y la cosecha del cacao según métodos orgánicos.

La Ley de Producción de Alimentos Orgánicos (OFPA) de 1990 y los reglamentos del Título 7, Parte 205 del Código de Reglamentos Federales definen y rigen la producción “orgánica”. Esto se refiere a los alimentos cultivados en cualquier lugar que se importan a los Estados Unidos. Estos reglamentos tratan de promover un enfoque integrado del cultivo y la cosecha, que conserva los ecosistemas naturales y al mismo tiempo prohíbe el uso de plaguicidas y fertilizantes químicos. Los métodos de producción orgánica tienen el beneficio añadido de fomentar condiciones sostenibles mediante la preservación de los recursos naturales (por ejemplo, una selva tropical).

En los Estados Unidos, “100% Orgánico” significa que todos los ingredientes se producen de acuerdo con métodos orgánicos. Para que un producto sea legalmente etiquetado como “Orgánico”, al menos el 95% de sus ingredientes deben ser orgánicos. Un producto puede ser “Hecho con Ingredientes Orgánicos” si al menos el 70% de su contenido es orgánico. “Orgánico Certificado” significa que un producto debe ser cultivado y manufacturado de acuerdo con las normas especificadas determinadas por el país donde se vende el producto. Por lo tanto, “Orgánico Certificado” significa diferentes cosas en diferentes países y no es necesariamente una garantía de que el producto esté libre de pesticidas.

La EPA regula los productos alimenticios vendidos en los Estados Unidos que han estado expuestos a plaguicidas. En el caso del chocolate (no ecológico) elaborado a partir de cacao importado, la EPA permite hasta ciertos niveles de residuos de pesticidas en el polvo de cacao. Entre estos productos químicos se encuentran el bromuro de metilo, las piretrinas, el cianuro de hidrógeno, el Naled y el glifosato. La EPA prohíbe el lindano como tratamiento en los alimentos, sin embargo, se han encontrado trazas en algunos productos de chocolate europeos. La Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos trabaja para que los contaminantes químicos de los productos alimenticios importados no superen los niveles establecidos por la EPA. Estos productos químicos son peligrosos para las plagas de los cultivos, pero se consideran aceptables para el consumo humano en algún nivel.

Entonces, ¿por qué se usan fertilizantes químicos y pesticidas de todos modos? La respuesta está en cómo cada productor evalúa el equilibrio entre el costo de la utilización de fertilizantes y pesticidas químicos y el rendimiento del producto obtenido. Las plagas naturales comprometen y reducen el rendimiento de la cosecha, disminuyendo así los beneficios. Los fertilizantes químicos tienen el beneficio inicial de maximizar el rendimiento por acre.

Muchos productores de cacao dependen en gran medida de los plaguicidas y fertilizantes químicos para impulsar y mantener la producción de sus cultivos. Las vainas de cacao son uno de los cultivos alimentarios más rociados del mundo. El uso de plaguicidas y fertilizantes químicos es controvertido debido a sus efectos adversos en los cultivadores y cosechadores humanos, en la vegetación y los ecosistemas circundantes, en otras especies no relacionadas con la producción y en el suelo y el agua local.

También hay que tener en cuenta las consecuencias a largo plazo. Las plantaciones de alto rendimiento sustituyen a la selva tropical natural con cultivos que producen ingresos. El enfoque a largo plazo en la producción ha tenido la consecuencia involuntaria de tender a limitar la biodiversidad, haciendo que las especies productoras sean menos resistentes a las plagas y enfermedades. A medida que los árboles se vuelven menos resistentes con el tiempo debido a la limitada diversidad genética, los productores tienden a depender más de los plaguicidas químicos para proteger el rendimiento de los cultivos.

Como consumidor de productos de chocolate, sus compras equivalen a su voto sobre cómo se cultiva y cosecha el cacao. No hay bien o mal, pero hay una elección. La compra de chocolate orgánico no garantiza que el productor de arriba apoye los métodos de producción sostenible. Sin embargo, la compra de productos orgánicos envía un claro mensaje al minorista de que usted elige gastar su dinero en productos orgánicos. En última instancia, la demanda de los consumidores impulsa el mercado mundial y determina las opciones de los productores.

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