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Las investigaciones demuestran que estos alimentos son tan adictivos como las drogas

Si parece que no puedes abrir una bolsa de patatas fritas sin comerte todas y cada una de ellas o se te antoja una pizza y galletas con la misma intensidad con la que un fumador se antoja un cigarrillo, podrías tener una adicción legítima. Algunas personas atribuyen el comer comida chatarra regularmente a los malos hábitos o a la falta de autocontrol, pero nuevas investigaciones apuntan a la existencia de la adicción a la comida.

La doctora Nicole Avena, neurocientífica del Hospital St. Luke del Monte Sinaí en Nueva York, ha investigado la ciencia detrás de la adicción. En un artículo para la edición de septiembre de la revista National Geographic titulado “El cerebro adicto”, la Dra. Avena y otros investigadores han descubierto que las personas pueden engancharse a los alimentos de la misma manera que los drogadictos pican por su próxima dosis.

Aunque el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) no menciona la adicción a la comida como un trastorno, sí reconoce otra adicción conductual: el juego. Como el juego, la comida chatarra tiene efectos en el sistema de recompensas del cerebro, lo que se cree que lleva a una adicción de comportamiento.

“La adicción a la comida puede ser difícil de definir porque aún no ha sido establecida como una condición médica por la comunidad médica”, explica el Dr. Avena. “Sin embargo, las personas que sienten que pueden tener una adicción a la comida pueden estar atentas a ciertos signos, como pasar una cantidad excesiva de tiempo pensando en la comida o en comer, atracones, signos de abstinencia cuando se niegan a sí mismos de la comida basura, y antojos que pueden interferir con su capacidad de cumplir con las obligaciones del trabajo, la escuela o el hogar”.

Los alimentos procesados son como una droga

Dado que la gente tiende a anhelar alimentos con mayor contenido de azúcar y carbohidratos refinados, no sorprende que estos sean los tipos de alimentos que los investigadores encontraron como los más adictivos. La Dra. Avena dice que su investigación encontró que los alimentos que son más procesados son más propensos a ser adictivos,

“Encontramos que la pizza era la más adictiva, seguida del chocolate, las papas fritas y las galletas”, dice. “Además, encontramos que los alimentos que tenían una mayor carga glicémica, y aquellos con alto contenido de grasa, eran más propensos a ser adictivos. En cuanto a por qué estos alimentos son más adictivos, tiene que ver con el hecho de que pueden afectar los sistemas de recompensa del cerebro de una manera que puede producir cambios en el cerebro que se asemejan a los que se verían con una droga, como el alcohol o la nicotina”.

Aunque es importante comer este tipo de alimentos con moderación, puede ser físicamente imposible que alguien con una adicción a la comida se controle en torno a sus comidas favoritas para llevar y aperitivos.

Cómo tratar la adicción a la comida

Si descubre que la comida se está apoderando de su vida y le hace infeliz, puede que sea el momento de buscar tratamiento antes de que surjan condiciones médicas más graves como la obesidad o la diabetes. Algunas personas pueden no estar seguras de cómo buscar tratamiento ya que la adicción a la comida no es una condición médica establecida. Pero hay tratamientos que han tenido éxito, explica el doctor Avena, como los programas de 12 pasos que se centran en la adicción a la comida, el asesoramiento nutricional o incluso la farmacología en algunos casos.

“Si tiene preocupaciones o conductas alimentarias, siempre es una buena idea hablar con su médico de cabecera, ya que a menudo puede orientarle sobre los mejores primeros pasos a seguir”, dice. “La adicción a la comida es un poco diferente para cada persona, por lo que debe haber tratamientos individualizados”.

A veces, comerse una bolsa entera de patatas fritas o devorar una pizza entera no es sólo un hábito insalubre, sino que puede ser la señal de un problema mayor. Si cree que puede estar viviendo con una adicción a la comida, asegúrese de hablar con su médico y buscar tratamiento.

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