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8 maneras en que beber refrescos podría aumentar el riesgo de cáncer

No es un secreto que la soda no es la opción de bebida más saludable. Después de todo, contiene cero valor nutritivo – y cantidades excesivas de azúcar. ¿Pero es la bebida tan poco saludable que la gaseosa causa cáncer?

Las investigaciones sugieren que el consumo de refrescos puede aumentar el riesgo de cáncer. (En breve nos ocuparemos de eso.) Sin embargo, Rebecca Hirsch, MS, CDN, dietista oncológica del Centro de Cáncer Perlmutter de NYU Langone Health, enfatiza que los estudios sólo muestran una asociación entre el riesgo de cáncer y el consumo de gaseosas, no la causa y el efecto. En otras palabras, no hay pruebas claras que demuestren que el consumo de gaseosas cause cáncer. Como señala Hirsch, las personas que beben refrescos con regularidad tienen más probabilidades de tener sobrepeso y de elegir mal los alimentos, lo que también conlleva riesgos para la salud. “Es necesario investigar más”, dice. Hasta que los investigadores puedan averiguar más, veamos más de cerca los estudios que ya han encontrado una conexión entre los refrescos y el cáncer.

8 maneras en que la gaseosa ha sido vinculada al cáncer

1. Beber más refrescos aumenta el riesgo de cánceres relacionados con la obesidad

Durante ocho años, investigadores de la Universidad de Melbourne y del Consejo del Cáncer de Victoria recopilaron datos sobre los hábitos de consumo de refrescos y la incidencia de los cánceres relacionados con la obesidad en más de 35.000 adultos. Encontraron que las personas que bebían refrescos endulzados con azúcar tenían un mayor riesgo de desarrollar cánceres relacionados con la obesidad que los que no lo hacían, independientemente del tamaño de su cuerpo. Se encontró que las personas que bebían refrescos endulzados artificialmente no estaban en riesgo, aunque los investigadores siguen diciendo que hay que ser cautelosos.

2. Los refrescos de color caramelo conllevan un mayor riesgo de cáncer

Resulta que el color caramelo tan característico de las colas y otros refrescos oscuros podría ser portador de un potencial carcinógeno humano conocido como 4-metilimidazol (4-MEI). El 4-metilimidazol se forma durante la fabricación del colorante de alimentos, que también resulta ser uno de los más utilizados en el mundo. Después de probar las concentraciones de 4-MEI en 110 refrescos de California y Nueva York, los investigadores de seguridad alimentaria encontraron que varios contenían más de la cantidad que se encontró que representaba un riesgo de cáncer (29 microgramos por día). ¿Los peores infractores? Pepsi y Malta GOYA.

Actualmente, la FDA cree que no hay suficiente cantidad de esta sustancia química presente en nuestros alimentos para preocuparse, pero varias compañías ya han tomado medidas para reducir la cantidad de 4-MEI en sus alimentos.

3. La soda podría aumentar el riesgo de cáncer de páncreas

Los investigadores reunieron datos sobre el consumo de refrescos, los hábitos de estilo de vida, los factores ambientales y la incidencia del cáncer de páncreas de más de 60.000 hombres y mujeres, con un seguimiento de hasta 14 años. Tras ajustar los factores de confusión potenciales, los investigadores encontraron que las personas que bebían dos o más refrescos endulzados con azúcar a la semana tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer de páncreas que los que no lo hacían.

4. La soda puede causar un mayor riesgo de recurrencia y mortalidad del cáncer de colon

Para las personas a las que se les ha diagnosticado cáncer de colon o que ya lo han superado, el consumo de bebidas azucaradas podría aumentar su riesgo de recurrencia o incluso de muerte, según un estudio publicado en PLOS One . Los investigadores hicieron que más de 1.000 pacientes con cáncer de colon en fase III rellenaran cuestionarios de frecuencia alimentaria para averiguar cuántas bebidas azucaradas tomaban al día, y luego hicieron un seguimiento de esos pacientes para determinar si existía una asociación entre la recidiva del cáncer y la mortalidad y el consumo de bebidas azucaradas. Descubrieron que quienes declaraban beber dos o más bebidas azucaradas por semana tenían un mayor riesgo de recurrencia y mortalidad que los que no lo hacían, especialmente si tenían sobrepeso y eran inactivos.

5. Beber refrescos te pone en mayor riesgo de cáncer de endometrio

El consumo de bebidas azucaradas también puede aumentar el riesgo de cáncer de endometrio, según un estudio en Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention . Más de 23.000 mujeres posmenopáusicas fueron encuestadas sobre sus hábitos alimenticios, incluyendo el consumo de bebidas azucaradas, y luego los investigadores llevaron un control sobre cuántas desarrollaron cáncer de endometrio. El hallazgo: Las mujeres que informaron que consumían bebidas endulzadas con azúcar tenían un riesgo 47 por ciento mayor de desarrollar cáncer de endometrio que las que no lo hacían.

6. La ingesta de azúcar de la gaseosa podría conducir a la obesidad y aumentar el riesgo de cánceres relacionados con la obesidad

Los refrescos endulzados con azúcar son una de las principales fuentes de azúcares añadidos en la dieta media americana. De hecho, una sola lata de refresco regular contiene más de ocho cucharaditas de azúcar, lo que ya supera el límite de azúcar añadido diario de la Asociación Americana del Corazón de seis cucharaditas para las mujeres y cerca del límite de nueve cucharaditas para los hombres. La ingesta excesiva de azúcar conlleva una variedad de riesgos para la salud, incluida la obesidad. La obesidad en sí misma se ha relacionado con 13 tipos diferentes de cáncer, incluyendo cáncer de mama, endometrio, cerebro y tiroides, según el Instituto de Cáncer Dana-Farber.

7. El jarabe de maíz de alta fructosa que se encuentra en la gaseosa juega un papel en la obesidad

Otro edulcorante muy conocido que se utiliza comúnmente en las sodas es el jarabe de maíz de alta fructosa. Al igual que el azúcar, el consumo de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa también se ha asociado con la obesidad, lo que puede, a su vez, aumentar el riesgo de desarrollar cánceres relacionados con la obesidad.

8. Los refrescos endulzados con azúcar podrían promover la inflamación cancerígena

Se ha demostrado que el azúcar y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa aumentan la inflamación de maneras que pueden provocar enfermedades y, en algunos casos, cáncer. En un estudio de la Universidad de Texas sobre ratones, por ejemplo, se alimentó a los sujetos con azúcar en cantidades comparables a la dieta occidental. Con el tiempo, esto condujo al crecimiento de tumores de mama, que finalmente se extendieron a los pulmones. Los investigadores atribuyen este efecto, en parte, a la inflamación.

La soda también causa problemas de salud más allá del cáncer

Aunque estos estudios sólo muestran una correlación entre la gaseosa y el cáncer, otros estudios han encontrado pruebas adicionales de que beber gaseosa afecta negativamente a la salud de otras maneras.

La soda como fuente de azúcar

El exceso de azúcar de cualquier fuente no es saludable, pero como señala el autor de una reseña en Advances in Nutrition , la mayor parte del azúcar en nuestras dietas proviene de las bebidas. Beber demasiados refrescos endulzados con azúcar día tras día puede eventualmente conducir a la resistencia a la insulina, lo que puede acercarlo un paso más hacia la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

Además, los refrescos azucarados aportan calorías, y muchos de nosotros no estamos reduciendo esas calorías de otras áreas de nuestra dieta. Esto significa que las calorías que estamos consumiendo a través de los refrescos son probablemente calorías “adicionales”, que pueden llevar a un aumento de peso con el tiempo.

Soda y tus dientes

Beber soda – natural o artificialmente endulzada – puede incluso tener un efecto negativo en la salud de tus dientes. “El ácido carbónico puede interactuar con otros sabores para afectar el esmalte de los dientes”, dice Hirsch. “Por lo tanto, si usted está tomando grandes cantidades de refresco, puede que quiera prestar atención a sus dientes”.

¿Y qué hay de la gaseosa dietética sin azúcar?

Los refrescos de dieta no son mucho mejores. Se podría suponer que estas opciones sin calorías son mejores porque no contienen grasa ni azúcar, pero los edulcorantes artificiales también conllevan riesgos para la salud.

Por ejemplo, en un estudio publicado en Clinical Journal of American Society of Nephrology se descubrió que las personas que bebían siete o más vasos de gaseosa dietética a la semana tenían casi el doble de riesgo de desarrollar una enfermedad renal que las que bebían un vaso o menos.

Además, el consumo de gaseosas dietéticas también se ha asociado con un mayor riesgo de diabetes de tipo 2, aunque se necesita más investigación.

¿Deberías dejar de tomar gaseosa?

Aunque no tienes que renunciar a los refrescos de pavo, deberías considerar reducir la bebida. “Nunca debes privarte de las cosas que disfrutas”, añade Hirsch, “sólo debes entender el concepto de moderación”. Para ti, esto puede significar que empieces a reducir el consumo de refrescos y a explorar opciones más saludables como los refrescos con sabor o el agua de fruta. Si busca razones para reducir el consumo de estas bebidas gaseosas endulzadas con azúcar, le presentamos los beneficios para la salud que puede obtener en ¿Qué le sucede a su cuerpo cuando deja de tomar gaseosas?

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