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10 cosas que no sabías sobre la carne alimentada con hierba

El pasillo de las carnes en su supermercado local está lleno de etiquetas, por lo que es probable que haya notado el término “alimentado con pasto” y “terminado con pasto” en muchos cortes de carne roja. Si ha escuchado todo el zumbido detrás de la carne de res alimentada con pasto, probablemente ya sabe que es más saludable que la carne criada convencionalmente. Pero, ¿por qué es mejor para ti? ¿Y vale la pena el alto precio de la carne alimentada con pasto?

Para saber por qué las carnes alimentadas con pasto y las carnes terminadas reinan en el mundo, hablamos con varios expertos que comparten todo lo que necesitas saber antes de elegir tu próxima proteína alimentada con pasto, ya sea una costilla, una hamburguesa o una cecina de res. Alerta de spoiler: desembolsar dinero extra por carne alimentada con hierba vale la pena. Averigua por qué – y luego convence a tu familia y amigos para que se suban al carro de los cereales también!

Una cosa a tener en cuenta: el término “alimentado con hierba” difiere significativamente de la carne “alimentada con hierba y terminada con hierba”. Debido a que el término “alimentado con pasto” ya no está regulado por la FDA, los fabricantes pueden alimentar a su ganado con pasto en algún momento de su vida – pero no durante toda su vida – y etiquetar engañosamente la carne como “alimentada con pasto”. Para cosechar todos los beneficios de la carne alimentada con pasto, el animal debe ser alimentado con una dieta de pasto (libre de granos) durante toda su vida. Si sólo se les alimenta con una dieta de hierba durante una parte de su vida y no durante toda la misma, la carne se consideraría alimentada con hierba y terminada con granos. La adición de “terminado en hierba” en una etiqueta de alimentación con hierba asegura que el animal sólo comió en verde, así como garantiza que está obteniendo el corte más nutritivo. Aunque la carne alimentada con hierba y terminada en grano no es tan sana como la alimentada con hierba y terminada en hierba, aún así obtendrá más beneficios que si comiera carne criada de forma convencional. Ahora, aprende las diferencias entre la carne alimentada con hierba (y la carne terminada con hierba) y la carne criada de forma convencional.

La carne alimentada con hierba proporciona más grasas saludables.

No sólo la carne alimentada con hierba es más magra que sus homólogos convencionales, sino que también contiene niveles más altos de grasas saludables. “Las investigaciones muestran que las vacas alimentadas con pasto mejoran significativamente la composición de los ácidos grasos de la carne de vacuno. Las carnes alimentadas con pasto también son más ricas en ácido linoleico conjugado (CLA) y ácidos grasos omega-3”, nos dice Jessica Handy, RD. Además, la carne alimentada con pasto tiene una proporción de omega-3 a omega-6 más deseable – con una mayor concentración de omega-3 para combatir la inflamación.

“Los animales alimentados con pasto tienen una mayor concentración de ácido α-linolénico y otros omega-3, mientras que la alimentación con granos resulta en mayores cantidades de ácido linoleico y otros omega-6”, nos dice ChadClem, Director de Investigación y Desarrollo de Applegate Natural & Carnes Orgánicas. Debido a que la típica dieta estadounidense ya es alta en omega-6 y baja en omega-3, una proporción que puede llevar a la inflamación, es importante complementar la dieta con omega-3 adicionales – y la carne alimentada con pasto es una fuente maravillosa.

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Es más, vale la pena notar las diferencias en la composición de la grasa saturada de la carne alimentada con granos versus la carne alimentada con pasto, EstherBlum, MS, RD, CDN, CNS, nos dice. “Hay tres tipos principales de grasa saturada que se encuentran en la carne roja: ácido esteárico, ácido palmítico y ácido mirístico. La carne de res alimentada con pasto contiene consistentemente una proporción más alta de ácido esteárico, que no eleva los niveles de colesterol en la sangre. Esta mayor proporción de ácido esteárico significa que la carne de vacuno alimentada con hierba también contiene menores proporciones de ácido palmítico y mirístico, que son más propensos a elevar el colesterol”.

La carne alimentada con hierba es una de las mejores fuentes de proteínas.

La carne de res alimentada con pasto es una excelente fuente de proteínas – sólo tres onzas (el tamaño de porción estándar de la carne roja) de carne molida de res alimentada con pasto se jacta de unos 18 gramos de la macro de construcción de músculo. “Los aminoácidos también son más biodisponibles que las fuentes de proteínas de origen vegetal”, dice Handy. A diferencia de la mayoría de las fuentes de proteínas vegetales, las proteínas animales contienen los nueve aminoácidos esenciales que el cuerpo no puede producir por sí mismo y que, por lo tanto, tiene que obtener de los alimentos.

La carne alimentada con hierba está llena de antioxidantes.

El glutatión (GT), es una nueva proteína identificada en los alimentos que tiene la profunda capacidad de deshacerse de los radicales libres dentro de la célula, nos dice Clem. Dado que los compuestos de GT son más altos en la carne de vacuno alimentada con pasto que en la alimentada con granos, la carne puede ayudar a proteger la célula de lípidos o proteínas oxidados, previniendo el daño al ADN. Además, “la carne de res alimentada con pasto también es más alta en superóxido dismutasa (SOD) y catalasa (CAT) -que son enzimas acopladas que trabajan juntas como poderosos antioxidantes- que la carne de res alimentada con granos”, dice Clem.

La carne alimentada con hierba está llena de vitaminas.

El ganado terminado en pasto tiene niveles más altos de A-tocoferol (vitamina E) en el producto cárnico final que el ganado alimentado con dietas de alto contenido en granos, dice Clem, citando estudios que muestran que la carne terminada en pasto contiene tres veces más vitamina E, que actúa como antioxidante, que la alimentada con granos. “La vitamina E ayuda a retrasar el deterioro oxidativo de la carne, que hace que la carne se vuelva de color marrón”. Además, la carne alimentada con pasto también contiene niveles más altos de vitamina A, que es beneficiosa para la salud de la piel y los ojos. “El ganado que pasta sólo en pastos produce carne cruda con un tinte amarillento en la grasa debido a los carotenoides de los pastos. Cuando se elaboran productos de heno para el ganado alimentado con granos, se puede destruir alrededor del 80 por ciento del contenido de carotenoides”, añade Clem.

El ganado alimentado con pasto mejora la biodiversidad del planeta.

La biodiversidad se refiere a la diversidad biológica de la Tierra y a la variedad de organismos que llaman hogar a nuestro planeta. “Las plantas, la vida salvaje, los microorganismos y los hongos han evolucionado en una relación simbiótica con los animales de pastoreo durante miles de años”, nos dice Handy. “Cuando imitamos estos sistemas naturales con el ganado, un término también conocido como biomimetismo, vemos mejoras en la biodiversidad y la ecología de la tierra”.

“El ganado bien manejado imita los patrones tradicionales de los rebaños salvajes al moverse a través de los pastizales, labrando y fertilizando la tierra, aireando los suelos y ayudando a que el pasto crezca”, nos dice Mike Murray, CEO de la marca de carne alimentada con pasto Teton Waters Ranch. “El manejo holístico del ganado promueve el florecimiento del paisaje como lo haría de forma natural, animando a las especies nativas a permanecer en estos hábitats y crear un ecosistema más diverso que a su vez lo hace más resistente. Debido a que el ganado alimentado al 100% con pasto se le permite pastar en un buffet de las mejores plantas y pastos, comen exactamente lo que su cuerpo necesita en ese momento”. A su vez, esta dieta rica en nutrientes da como resultado una carne de mayor calidad. “Obtienen los nutrientes de una dieta más diversa, ayudándoles a estar más sanos que el ganado alimentado en el corral. Las vacas sanas que comen una dieta diversa de hierbas y plantas naturales producen una carne de mejor sabor con vitaminas y minerales añadidos, lo que la hace más densa desde el punto de vista nutricional”, dice Murray.

El ganado alimentado con pasto lleva menos E. coli.

Un estudio de Cornell publicado en la revista Science muestra que las vacas alimentadas con granos son más susceptibles a la E. coli. “La mayoría de las bacterias son eliminadas por el ácido del jugo del estómago, pero la E. coli del ganado alimentado con granos es resistente a los ácidos fuertes”, explica James B. Russell, microbiólogo del USDA y miembro de la facultad de la Sección de Microbiología de Cornell, en el estudio. “Cuando la gente come alimentos contaminados con E. coli resistente a los ácidos – incluyendo cepas patógenas como la O157:H7 – la posibilidad de enfermarse aumenta”. Sin embargo, hay una solución: alimentar el heno del ganado sólo cinco días antes del sacrificio disminuyó significativamente la cantidad de E. coli.

Un gran estudio de Consumer Reports demuestra que comer carne alimentada con hierba en lugar de la convencional disminuye el riesgo de intoxicación alimentaria y da lugar a menos bacterias resistentes a los antibióticos. De las 300 muestras de carne molida cruda que se analizaron, los investigadores encontraron que la carne de vacuno convencional tenía el doble de probabilidades de estar contaminada con superbacterias que todos los tipos de carne de vacuno producida de manera sostenible, señalando que la diferencia más significativa se observó entre la carne de vacuno convencional y la alimentada con pasto. Sólo el seis por ciento de las muestras alimentadas con pasto contenían superbichos. Otro estudio, publicado por el Instituto Nacional de Salud, señala que la alimentación con granos de ganado puede aumentar las infecciones humanas con E. coli y que los patógenos de los animales alimentados con pasto son eliminados por un choque ácido similar a las condiciones del estómago humano, lo que, por lo tanto, reduciría el riesgo de contraer E. coli.

El ganado alimentado con hierba tarda mucho tiempo en alcanzar su peso completo.

“El ganado alimentado con hierba tarda más tiempo en alcanzar su peso completo en comparación con el ganado alimentado con grano, porque el ganado alimentado con hierba puede vagar por los pastos y comer pastos naturales”, dice Handy. “A diferencia de la carne criada convencionalmente, los animales alimentados con hierba no son engordados con granos en los corrales de engorde, ni se les administran hormonas de crecimiento para acelerar el proceso”. Debido a que el ganado alimentado con pasto no está expuesto a medicamentos innecesarios, esto, a su vez, asegura que los antibióticos realmente funcionen en nuestro propio sistema inmunológico – sobre el cual leerás más a continuación.

El ganado alimentado con pasto es menos probable que cause resistencia a los antibióticos en las personas.

“El ganado está destinado a comer hierba, no a comer maíz y grano”, nos recuerda Murray. “Cuando se les permite pastorear en la hierba como se supone que deben hacerlo, el ganado tiene menos probabilidades de enfermarse y requiere antibióticos. Toma más tiempo para que un novillo alimentado con pasto crezca hasta su completa madurez, y eso también se debe a nuestro compromiso de no agregar hormonas o antibióticos para promover el crecimiento”. La falta de hormonas y antibióticos que inducen el crecimiento no sólo ayuda a la vaca a alcanzar la madurez de forma natural, considerándola más humanitaria para los animales, sino que también nos salva de ser inmunes a antibióticos importantes para la medicina humana.

“Los antibióticos utilizados para la producción animal son innecesarios y contribuyen a la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos, lo que constituye un grave problema de salud pública”, dice el Dr. Urvashi Rangan, Director Ejecutivo del Centro de Seguridad Alimentaria y Sostenibilidad de Consumer Reports. “Las infecciones causadas por bacterias resistentes a los medicamentos pueden ser más difíciles de tratar y son un gran problema de salud pública. Debido a que el ganado alimentado con hierba sólo come forraje, se evita la mala salud que puede surgir de las dietas intensivas en granos. Además, los pastos sólo pueden alimentar a rebaños de cierto tamaño, y en un pasto bien administrado, se eliminan las condiciones estresantes y de hacinamiento que favorecen las enfermedades en el corral de engorde. Los animales más sanos y menos estresados necesitan menos antibióticos y otros medicamentos para mantenerse sanos”. En términos simples, las vacas felices producen mejor carne.

El ganado alimentado con pasto bien manejado es más respetuoso con el medio ambiente.

No es un secreto que la cría de ganado tiene un gran impacto en el medio ambiente. Se necesitan unos 460 galones de agua para producir un mero cuarto de libra de carne de vacuno – que es casi lo que se encontraría en un Big Mac de McDonalds – así como contribuye a la deforestación y a los gases de efecto invernadero. Sin embargo, esas repercusiones perjudiciales para el medio ambiente son principalmente relevantes para la carne alimentada con granos.

“El ganado bien manejado que se mueve por diferentes pastos puede secuestrar (almacenar) carbono y ayudar a mitigar el cambio climático”, exclama Mike Murray, iluminándonos sobre cómo la cría responsable de ganado puede convertirse en una solución al cambio climático en lugar de un catalizador. “Al mover el ganado, la microbiota y los sistemas radiculares se mantienen intactos, lo que permite al suelo secuestrar más carbono y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, dice Murray.

Y el Dr. Rangan está de acuerdo: “Manejar el ganado con cuidado para asegurar que los pastos sean pastados moderadamente significa restaurar la calidad del suelo y reducir los gases de efecto invernadero manteniendo el carbono en el suelo como materia orgánica en lugar de liberarlo a la atmósfera como dióxido de carbono”.

Sin embargo, si los agricultores siguen empleando técnicas convencionales de cría de carne, eso puede significar malas noticias para la Madre Naturaleza. “Si el carbono continúa aumentando al ritmo actual, esto aumentará la temperatura de la Tierra, continuando la perturbación de la vida silvestre y sus hábitats, induciendo un clima extremo, y muchos otros impactos negativos en nuestra Tierra”, dice Murray.

La carne alimentada con hierba sabe diferente.

“La mayor parte de la carne de vacuno alimentada con granos se remata con una dieta que incluye maíz. Esto crea un sabor ligeramente más dulce y mucho más marmoleado”, afirma la nutricionista clínica Tara Coleman, CN. “Cuando un bistec se cocina, la grasa de este marmolado se derrite en la carne, creando un corte mucho más tierno. Los alimentados con pasto tienden a saber más magros y simplemente más como carne. Una vez más, esto se debe tanto a la dieta de la vaca como al subsiguiente menor contenido de grasa.”

Es más, la carne de vacuno, al igual que el vino, contiene terroir. El terroir es la forma en que el clima, los suelos, las hierbas y el aspecto (terreno) de una región en particular afectan el sabor de un producto natural – en este caso, la carne de vacuno, nos dice Murray. Los lácteos alimentados con pasto también tienen un sabor diferente a los lácteos hechos con vacas alimentadas con granos. Sólo pruébelo usted mismo: ¡pruebe una cucharada de yogur orgánico alimentado con hierba de Maple Hill contra una cucharada de Dannon y sabrá la diferencia!

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