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Cómo lavar con seguridad las frutas y verduras durante la pandemia de Coronavirus

Lavar los productos es siempre importante, pero dada la actual pandemia de coronavirus, asegurar que tu comida esté limpia y sea segura de consumir es más crucial ahora que nunca antes .

Muchos productos (pepinos, melocotones, pimientos y más) a menudo se quedan en los estantes de los supermercados sin ninguna protección adicional. Sabiendo que el coronavirus puede ser transmitido por contacto directo, podrías estar pensando dos veces en alcanzar alguna fruta fresca. Aunque los científicos han descubierto que COVID-19 no puede vivir en las superficies durante mucho tiempo, incluso en los productos agrícolas, ¿estás realmente ansioso por llevarte a casa una manzana que docenas de otras personas pueden haber tocado sin limpiarla adecuadamente antes de comerla? Pandemia o no, la respuesta es probablemente no.

Por eso hablamos con un equipo de dietistas, nutricionistas y expertos en seguridad alimentaria para averiguar cómo lavar las verduras y la fruta adecuadamente. Estos profesionales nos guiaron a través de todo, desde por qué es necesario seguir las pautas de seguridad alimentaria del coronavirus, limpiar siempre los productos, las mejores formas de lavar los diferentes tipos de productos, y las medidas adicionales que pueden tomar para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos mientras continúa la crisis de COVID-19.

¿Por qué es importante lavar tus productos?

Deberías lavar tus productos, ya sea que la sociedad esté en medio de una pandemia o no. Debido a que los productos pasan por varios pasos para llegar a tu cocina (la cosecha, el empaque, el envío, ser colocados en los estantes de la tienda de comestibles, que lo pongas en tu carrito), es importante asegurarse de que esté lo más limpio posible. Después de todo, no sabes dónde ha estado esa lechuga en tu ensalada o qué ha tocado. Además, consumir productos no lavados podría aumentar las posibilidades de contraer una enfermedad de origen alimentario.

“Los productos pueden contaminarse desde la fase de crecimiento en la que pueden estar expuestos a la contaminación del suelo, los animales o los seres humanos hasta el momento en que se compran y almacenan”, dice Susan Piergeorge, MS, RDN, nutricionista dietista registrada de Rainbow Light and Natural Vitality CALM que cita a Glenda Lewis, experta en enfermedades transmitidas por los alimentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos. “Los productos pueden albergar microorganismos (como bacterias u hongos), así como trazas de sustancias químicas”.

Aparte de las enfermedades transmitidas por los alimentos, los plaguicidas utilizados para mantener a los bichos e insectos alejados de nuestros alimentos mientras crecen también pueden ser perjudiciales por sí mismos. “Hoy en día, la agricultura orgánica ha avanzado y ha aumentado el uso de productos químicos como los plaguicidas para obtener un mejor rendimiento”, dice Caroline Bricout, que trabaja con el limpiador ultrasónico de vegetales Sonic Soak. “Sin embargo, los plaguicidas y otros productos químicos utilizados en la agricultura orgánica han afectado a la calidad de los productos y, con el tiempo, a la salud de las personas”.

Bricout señala que los pesticidas pueden estar relacionados con el cáncer. De hecho, un resumen de 2011 de varios estudios en la Publicación Oficial del Colegio de Médicos de Familia de Canadá encontró que la mayoría de los estudios sobre linfoma no Hodgkin y leucemia mostraron asociaciones positivas con la exposición a plaguicidas. La literatura también mostró asociaciones positivas entre la exposición a los plaguicidas y los tumores sólidos.

Como dice Bricout, “Siempre es bueno lavar la comida”.

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¿Cuál es la mejor manera de lavar tus productos?

Lo creas o no, lavar tus productos adecuadamente no es tan diferente de lavarse las manos al final del día. “Puedes lavar tu comida a fondo de la misma manera que el gobierno recomienda lavarte las manos (con un mínimo de 20 segundos), o puedes usar un limpiador ultrasónico que es, sin duda alguna, la manera más eficiente de limpiar tu comida”, dice Bricout.

Aún así, aunque artículos como el limpiador ultrasónico o los lavados de verduras pueden darle cierta tranquilidad (especialmente en tiempos inciertos como estos) los expertos dicen que no son necesarios. “No es necesario que los productos de lavado incluyan ningún detergente específico o lavado de verduras de lujo, según la Administración de Alimentos y Medicamentos”, dice Shaw. “Simplemente use agua corriente para ayudar a lavar los productos”.

A continuación se presentan algunos consejos adicionales para la limpieza del producto:

  • Lávate las manos primero: Como Rachel Berman, RD y gerente general de Verywell señala, es crucial asegurarse de que sus manos estén limpias primero antes de poner sus patas en el producto. “Antes de lavar los productos, asegúrate de lavarte bien las manos con agua y jabón, como todos deberíamos hacer de todas formas ahora mismo”, dice.
  • Quita las partes magulladas o dañadas de tus productos: Piergeorge señala, según la FDA, que elegir productos que no estén dañados o magullados es crucial. “Y asegúrese de que los artículos precortados – como bolsas de lechuga o rebanadas de sandía – estén refrigerados o en hielo tanto en la tienda como en casa,” dice. “Si se producen daños o moretones antes de comer o manipular, corte las áreas dañadas o con moretones antes de prepararse o comer”.
  • Vigila los productos empaquetados: “Aunque la mayoría de los productos agrícolas preenvasados suelen estar limpios, el único problema con los productos agrícolas preenvasados (es decir, un manojo de manzanas en un paquete) es que puede ser difícil ver si hay moho o moretones graves en cualquiera de los productos agrícolas en la bolsa antes de comprarlos”, dice Amanda A. Kostro Miller, RD, LDN, quien es miembro de la junta asesora de Fitter Living. “Así que, cuando sea posible, trate de elegir productos individuales para poder elegir el mejor producto del grupo”.
  • Lava tus productos justo antes de comerlos o cocinarlos: “En general, para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos a causa de las bacterias, la gente debería enjuagar y fregar sus productos bajo un grifo inmediatamente antes de comer o cocinar”, dice Berman. “Lavar y almacenar los productos húmedos crea un ambiente donde pueden crecer más bacterias. Si la fruta o verdura contiene una piel no comestible, asegúrese de enjuagarla bien antes de pelarla o cortarla para evitar que las bacterias se desplacen a la carne que usted come”.
  • Dale una ducha a tus productos: Según Miller, los consumidores deberían comparar el lavado de sus productos con una especie de “ducha”. “No llene el fregadero para que los productos se empapen en el agua”, dice. “Mantén el grifo abierto y dale a tus productos una ducha fresca, en lugar de un baño”.
  • Cuidado con el desagüe: “Un cuenco limpio puede ser mejor que un fregadero, ya que el área de drenaje puede tener más microorganismos presentes”, dice Piergeorge, citando un estudio de la Extensión de la Universidad Estatal de Colorado.
  • Saltar el jabón: “Enjuagar con un ligero frotamiento (sin jabón) también puede ayudar a eliminar la suciedad o las bacterias que no queremos contaminar el interior del producto cuando lo cortamos”, dice Miller.

Miller también señala que lavar los productos bajo agua fría del grifo antes de consumirlos o cocinarlos responde a muchas de las preocupaciones planteadas anteriormente. “En primer lugar, el enjuague con agua puede ayudar a eliminar algunos residuos de plaguicidas que pueden estar en los productos. La mayor parte del uso de pesticidas está regulado por la EPA, y la cantidad de pesticida que se transfiere a nuestros productos cuando los compramos está dentro de los límites de seguridad de la EPA”, dice.

¿Qué hay de los productos que han sido prelavados?

Cuando se trata de frutas y verduras etiquetadas como “prelavadas”, nuestros expertos se dividieron. “En cuanto a lavar lo prelavado, depende de a quién se le pregunte”, dice Piergeorge.

Los argumentos para lavar las verduras y frutas prelavadas:

“A veces los productos pueden contaminarse por la forma en que se tocan, lavan, preparan y almacenan. Algunas pruebas revelan que los productos prelavados pueden tener menos contaminación en comparación con los productos que no han sido prelavados. La cocción también puede destruir varios microorganismos, pero no todos”.

Como dice Berman, “El prelavado no es una afirmación regulada por la FDA, así que es mejor enjuagarse para estar seguro”. Y la experta en nutrición de San Diego Elizabeth Shaw, MS, RDN, CPT, quien también es autora y propietaria de Shaws Simple Swaps está de acuerdo.

“Tomar las precauciones adecuadas de seguridad alimentaria con sus productos es siempre una gran idea, independientemente de lo que diga el envase. Hay muchos pasos diferentes en la producción de productos prelavados y precortados, lo que significa que hay múltiples áreas en las que pueden entrar en juego los posibles problemas de seguridad alimentaria. Si bien muchas organizaciones y empresas tienen grandes procesos y procedimientos en marcha, estos productos siempre están sujetos a errores humanos (así como a preocupaciones ambientales)”, dice Shaw.

Los argumentos contra el lavado de verduras y frutas prelavadas:

Aún así, hay quienes no están de acuerdo. “La FDA aconseja no lavar las bolsas prelavadas o triplemente lavadas de productos listos para comer (como espinacas o lechuga). Esto se debe a que en casa se corre un mayor riesgo de contaminar los alimentos”, dice Toby Amidor, MS, RD, CDN, FAND y autor de The Best Rotisserie Chicken Cookbook . “He visitado varias instalaciones donde prelavan la lechuga y las pautas son extremadamente estrictas y reguladas (¡probablemente más limpias que la mayoría de las cocinas!). Si elige lavar los productos que están etiquetados como “prelavados” o “listos para comer”, asegúrese de evitar el contacto con superficies sucias para evitar la contaminación cruzada”.

Miller dice: “Para los vegetales que están etiquetados como prelavados o listos para comer, no lavar estos artículos porque el lavado no mejorará su limpieza. Además, cualquier humedad añadida puede causar marchitamiento o crecimiento microbiano”.

¿Es necesario lavar algunas frutas y verduras de manera diferente o más a fondo que otras?

En general, lavar todos los productos usando los métodos y consejos anteriores es suficiente para mantenerte seguro. Como dice Bricout: “Todas las verduras y hortalizas deben ser lavadas a fondo, independientemente de su forma”.

Miller dice: “Según la Academia de Nutrición y Dietética, todos los productos deben ser lavados, incluso con cáscaras comestibles o no comestibles”. Los productos con cáscara comestible incluyen manzanas, melocotones y uvas, mientras que los productos con cáscara no comestible incluyen plátanos, aguacates y naranjas.

“Todo lo que está en la piel del producto puede ser empujado hacia la pulpa del producto cuando empezamos a cortarlo con un cuchillo o a pelarlo con los dedos (en el caso de una naranja, por ejemplo”, dice Miller.

Exactamente como lavar las frutas y verduras más comunes.

Aquí hay algunos consejos específicos de alimentos que puede tener en cuenta:

  • Manzanas: “No es necesario restregar las pieles de los productos más suaves (es decir, las manzanas) si se pueden enjuagar todas las partes de la fruta”, dice Miller.
  • Hierbas frescas: “Todas las hierbas frescas deben ser lavadas y envueltas en toallas de papel”, dice Kate Lacroix, la dueña de un servicio de despensa llamado Stocked.
  • Uvas y fresas: Miller señala que los productos más pequeños tienen su propio conjunto de reglas. “Para los productos que son pequeños como las fresas o las uvas, coloque las bayas en un colador y enjuáguelas con agua corriente”, dice. “Asegúrese de dejar secar las uvas de las bayas. También es importante secar el producto después de lavarlo para que se elimine toda el agua y la humedad no quede atrapada en el producto. Seca los productos con un paño limpio antes de almacenarlos adecuadamente”.
  • Hojas verdes: “Para las verduras de hoja y los productos como la col con hojas exteriores, se recomienda desechar (o hacer abono) las hojas exteriores y sumergir el producto en el agua fría, y luego enjuagar”, dice Shaw.
  • Melones, melón y piña: Para la fruta con textura como esta, Miller dice que “fregar con un cepillo para productos es particularmente importante”.
  • Vegetales de raíz: Shaw dice, “Para las patatas y otras hortalizas de raíz, puedes usar un cepillo de fregar designado para los productos agrícolas para ayudar a sacar la suciedad y los desechos con agua”.
  • Espinacas (y otras hojas sueltas): “Las hojas sueltas que no están prelavadas pueden ser colocadas en un tazón de agua fría (o en una centrifugadora de ensalada), se giran durante 30 segundos, se escurren y luego se vuelven a enjuagar y se vuelven a girar una vez más (por un total de dos ciclos) antes de secarlas y cocinarlas”, dice Miller.

¿Qué precauciones adicionales debería tomar a la luz de la pandemia de COVID-19?

Una vez más, la información que hemos proporcionado hasta ahora es más que suficiente para garantizar que sus productos de todo tipo son seguros para su consumo. Sin embargo, si se siente un poco ansioso a la luz de la actual pandemia de coronavirus, hay algunos consejos adicionales que pueden ser útiles para tener en cuenta. (Y los productos de limpieza con lejía o cualquier otro detergente definitivamente no es uno de ellos).

  • Usar guantes . “Lo más seguro que se puede hacer en la era del coronavirus es usar guantes para desenvolver y tirar los envases inmediatamente”, dice Lacroix. “La incidencia de contraer COVID-19 por la comida es muy baja, pero enjuagar todo es una buena manera de asegurarse de que está haciendo lo que puede para mantenerse sano”.
  • Limpia tu cocina . Miller señala que la limpieza de la cocina y de las áreas específicas de preparación de alimentos (además de sus propias manos) también es clave para eliminar cualquier germen no deseado. “Asegúrate de desinfectar los mostradores antes de colocar tus productos en el mostrador”, dice Miller. “También, tenga cuidado con su grifo y asegúrese de desinfectar las perillas. Podrías llegar a casa, abrir el grifo con las manos sucias y luego cerrarlo con las manos limpias después de lavarte. Luego, podrías girar la perilla de nuevo para lavar tus productos, potencialmente entrando en contacto con bacterias o virus en las perillas”.
  • Lávate las manos. “Enjuagar tus productos es importante, pero lavarse las manos al manipular alimentos es aún más importante. En vista del coronavirus, asegúrese de lavarse las manos con agua y jabón antes de manipular los alimentos y antes de lavar los productos agrícolas”, dice.
  • Cocinar todos los productos . “Si te preocupa más, considera cocinar tus productos al vapor, asados o cocinados a presión para ayudar a eliminar las bacterias también”, dice Shaw.

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Aún así, Amidor señala que estos pasos adicionales probablemente no tendrán mucho impacto dada la naturaleza del virus. “En términos de COVID-19, no hay evidencia de que los productos frescos (o cualquier otro alimento, u otro material de producción) puedan transmitir el virus”, dice.

“Sin embargo, al igual que otros virus, es posible que el virus que causa el COVID-19 pueda sobrevivir en superficies u objetos y por eso es importante seguir los cuatro pasos clave de la seguridad alimentaria que incluyen limpiar, separar, cocinar y enfriar “.

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