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Todo lo que necesita saber sobre el desafío de la alimentación sostenible

La sostenibilidad es un tema candente en estos días. Cada vez más estadounidenses se están subiendo a bordo con la idea de utilizar materiales reutilizables y limitar los residuos para preservar los recursos de la Tierra para las generaciones futuras. Los esfuerzos sostenibles pueden implementarse en muchas formas de vida, como la compra de ropa de segunda mano, la compra de bolsas reutilizables en lugar de las de plástico, y la limitación de los residuos de alimentos. Si bien podemos avanzar activamente en cada uno de estos departamentos cada día, lo que la persona promedio puede no considerar, sin embargo, es lo que el futuro puede deparar a nuestro suministro de alimentos si las prácticas agrícolas no mejoran. Y ahí es donde entra el Desafío de la Alimentación Sostenible.

Gracias a un nuevo informe de 564 páginas titulado “Creación de un futuro alimentario sostenible”, publicado recientemente por la organización mundial de investigación sin fines de lucro Instituto de Recursos Mundiales, se puede tener una idea de lo que es preciso hacer exactamente a nivel sistemático para que la agricultura pueda satisfacer las demandas de la población mundial en rápido crecimiento. Aunque no se trata de un desafío tradicional que se pueda hacer por sí solo, es bueno estar informado sobre lo que debe ocurrir a un nivel más profundo. Tal vez puedas incluso abogar por estos temas en tu estado de origen, también.

¿Qué es el Desafío de la Alimentación Sostenible?

El informe proyecta que la población mundial de 7.000 millones de habitantes en 2010 aumentará a 9.800 millones para 2050. Con más bocas que alimentar, se prevé que la demanda global de alimentos aumente en más del 50%. Aún más alarmante es la demanda de alimentos que requieren más recursos para su producción, como la carne y los productos lácteos, que se prevé que aumente aproximadamente un 70 por ciento.

Dicho esto, el mundo tendrá que unirse no sólo para hacer esfuerzos conscientes para sostener la agricultura sino también para aumentar su producción.

“Millones de agricultores, empresas, consumidores y todos los gobiernos del planeta tendrán que hacer cambios para hacer frente al desafío alimentario mundial”, dijo Andrew Steer, presidente y director ejecutivo del Instituto de Recursos Mundiales, con sede en Washington, a Food Business News. “En todos los niveles, el sistema alimentario debe estar vinculado a las estrategias climáticas, así como a la protección de los ecosistemas y la prosperidad económica”.

El reto es apoyar un sistema que produzca más alimentos pero que a la vez retrase el aumento de la demanda, especialmente de alimentos como la carne de vacuno que requieren una gran cantidad de recursos como la tierra, el agua y el heno.

En el informe, en el que se exploran las oportunidades y las políticas que evitarán que se exacerbe la demanda prevista de alimentos, el uso de la tierra para cultivarlos y las consiguientes emisiones de gases de efecto invernadero, se propone colmar tres lagunas para lograr un sistema alimentario sostenible.

    1. La brecha alimenticia. La diferencia entre la cantidad de alimentos producidos en 2010 y la cantidad necesaria para satisfacer la demanda proyectada para 2050 es del 56 por ciento.
    2. La brecha de la tierra. La diferencia entre la superficie mundial de tierras agrícolas en 2010 en comparación con la superficie de tierras que se necesitará para cultivar para satisfacer la demanda de alimentos es de 593 millones de hectáreas. En perspectiva, eso es el doble del tamaño de la India.
    3. La brecha de mitigación de GEI. La diferencia entre el nivel de emisiones anuales de GEI (de efecto invernadero) de la producción agrícola de 2010 a 2050 respetando el Acuerdo de París es de 11 gitagons (Gt).

El informe propone un menú de 22 elementos para lograr un futuro alimentario sostenible, cada uno de los cuales se divide en cinco platos separados.

Reducir el crecimiento de la demanda de alimentos y otros productos agrícolas.

También conocido como el primer curso, esta parte del informe ofrece una visión de cómo podemos trabajar colectivamente para reducir la demanda tanto de alimentos como de otros productos agrícolas. La reducción de la cantidad de alimentos desperdiciados cada día es el núcleo de este curso. Según el informe, alrededor del 56 por ciento del total de pérdidas y desechos de alimentos se produce en partes de las zonas desarrolladas del mundo que incluyen América del Norte, Europa, Oceanía, e incluso naciones industrializadas en China, Japón y Corea del Sur.

En los Estados Unidos, el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales dice que hasta el 40 por ciento de los alimentos no se consumen y que todavía 42 millones de estadounidenses siguen teniendo inseguridad alimentaria o no tienen acceso a frutas y verduras frescas.

A nivel mundial, el 33 por ciento de todos los alimentos producidos para el consumo humano se pierde o se desperdicia.

Hay muchas maneras de recuperar los alimentos y evitar que se tiren, incluyendo la reducción del tamaño de las porciones en los restaurantes.

“En promedio, los comensales estadounidenses no terminan el 17 por ciento de la comida que compran en los restaurantes y dejan atrás el 55 por ciento de estas sobras”, según el informe.

Eliminar la confusión detrás de las fechas de “vender antes de”, “usar antes de” y “mejor antes de” también reduciría el desperdicio de alimentos. ¿Cuántas veces has tirado esa taza de yogur a la basura porque viste que estaba pasada la fecha de caducidad? Pero en realidad, lo más probable es que todavía estuviera bien para comer.

Aumentar la producción de alimentos sin ampliar las tierras agrícolas.

El curso 2 es complicado: ¿cómo podemos aumentar la cantidad de alimentos que se producen sin dedicar más espacio a la agricultura? Una de las cuatro oportunidades propuestas es la modificación genética, que se refiere a la inserción de genes específicos (a menudo de una especie diferente) en el genoma de una planta, para mejorar el cultivo y aumentar el rendimiento sin tener que ampliar la tierra. La modificación genética ya se utiliza para cultivar cantidades masivas de dos de los cultivos más utilizados en nuestro sistema alimentario: la soja y el maíz.

Sin embargo, el debate aquí es dónde la modificación genética puede o no suponer una amenaza para la salud humana y el medio ambiente. El informe afirma: “En este momento no hay pruebas de que los cultivos genéticamente modificados hayan perjudicado la salud humana” y añade que a menudo los críticos de la modificación genética están en contra de ella debido a la insuficiente investigación sobre sus riesgos.

Proteger y restaurar los ecosistemas naturales y limitar el desplazamiento de las tierras agrícolas.

A nivel mundial, la agricultura se está desplazando del norte al sur; mientras que las tierras de cultivo disminuyeron en Europa y América del Norte entre 1961 y 2013, aumentaron en gran medida en Asia, África, América Latina y Oceanía.

Este curso exige la restauración activa de las tierras abandonadas o no utilizadas, así como la protección de los bosques en riesgo de deforestación debido a la creciente demanda de un alimento específico para ser cultivado en esa región en particular.

Aumentar el suministro de pescado.

La sobrepesca sigue siendo un problema mundial, y la captura mundial de peces salvajes se ha estancado desde su punto máximo en el decenio de 1990. Los peces son una parte vital del sistema alimentario, principalmente en los países subdesarrollados donde las poblaciones carecen de nutrientes. El pescado, como sabemos, contiene diversas vitaminas, minerales y grasas saludables, incluidos los ácidos grasos omega-3, el zinc, el hierro y la vitamina A.

Según el informe, “El Banco Mundial sugiere que el esfuerzo pesquero mundial debe disminuir en un 5 por ciento anual durante un período de 10 años, lo que permitiría a las pesquerías reconstruirse a un nivel ideal en tres décadas”.

Si bien este enfoque exige una disminución de las capturas de peces a corto plazo, permitirá que las poblaciones de peces se recuperen, de modo que puedan producirse capturas sostenibles de peces a largo plazo.

Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción agrícola.

Sin embargo, la especie que actualmente tiene el mayor impacto negativo en el cambio climático es el ganado (principalmente el ganado vacuno) que emite gases de efecto invernadero como el metano al eructar. Esta es sólo una de las razones por las que la Gran Transformación Alimentaria alienta el consumo mundial de carne roja a reducirse a la mitad. Un informe de las Naciones Unidas encontró que el 15 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo son atribuibles a la ganadería.

Para aumentar nuestro suministro de alimentos, los climas deben ser regulados de manera que los cultivos puedan crecer en sus respectivas estaciones, pero con el ganado afectando al cambio climático, esto potencialmente prohíbe el crecimiento.

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