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¿Pueden los envases de alimentos llevar el virus de la coronavirus? Preguntamos a los expertos en seguridad alimentaria

Ya sabes que mantenerse alejado de la gente es la estrategia de protección número uno para no contraer el coronavirus. Esto se debe a que el virus se transmite a través de gotitas de saliva, y puede viajar de una persona a otra cuando una persona infectada estornuda, tose, o de otra manera esparce estas gotitas alrededor.

Probablemente no salgas mucho de tu casa, salvo para tomar un poco de aire fresco en el parque, o para comprar artículos de primera necesidad como medicinas y alimentos. Y las tiendas de comestibles inducen a la ansiedad por varias razones. Por una parte, suelen estar llenas de gente, que probablemente penetrará en tu zona de seguridad en un radio de dos metros. Pero la cuestión de la transmisión secundaria a través de los comestibles y el embalaje se está convirtiendo rápidamente en algo que también nos preocupa a todos. ¿Pueden los objetos y las superficies albergar el virus el tiempo suficiente para que infecte a otra persona que lo toque? ¿Deberías limpiar tus alimentos cuando llegas a casa, o usar guantes cuando vas de compras?

Charlamos con los expertos para averiguarlo.

Entonces, ¿puedes contraer el coronavirus de los alimentos que traes a casa?

“No, no es probable que contraigas el coronavirus por los alimentos que traes a casa”, dice la especialista en salud pública y fundadora de Give Space, Carol Winner, MSE, MPH. “Sabemos que la mayor tasa de transmisión del virus es de persona a persona, no de brócoli a persona”.

Jory Lange, un abogado nacional de seguridad alimentaria, está de acuerdo: “Aunque técnicamente es posible, es muy poco probable. No se conocen casos de COVID-19 en alimentos. De acuerdo con el CDC y la FDA, no hay pruebas que apoyen la transmisión de COVID-19 asociada con alimentos o envases de alimentos”.

La razón de esto, como señala Lange, es que el coronavirus es vulnerable al calor, “Cocinar la comida debería matar cualquier coronavirus que pueda estar en la comida”.

¿Pero qué hay de los alimentos que comes crudos, como frutas y verduras frescas? “Los alimentos que no se cocinan, como las frutas y verduras, siempre deben lavarse con agua antes de comerlos de todos modos”, dice.

Stacey Krawczyk, MS, RD, consultora principal de la Fundación de Alimentos de Grano, ofrece una nota de precaución contra el uso de químicos fuertes en sus productos: “La FDA y los CDC recomiendan que NO laves los productos con nada que no sea agua limpia. Los detergentes o químicos residuales pueden ser dañinos si se ingieren”.

Para obtener más consejos, lea nuestra guía de Lavado seguro de productos durante el Coronavirus.

¿Qué hay de los envases de los comestibles?

El consenso en este caso parece ser que, aunque técnicamente es posible, la transmisión del virus a través de objetos inanimados como los envases de los alimentos, es muy poco probable. Los estudios han demostrado que el coronavirus tiene la capacidad de sobrevivir en ciertas superficies hasta varios días, pero Katie Heil, una profesional certificada en seguridad alimentaria en State Food Safety, señala que no parece haber pruebas de que las personas puedan infectarse al entrar en contacto con esas superficies.

Sin embargo, si usted es el tipo de persona que prefiere una abundancia de precauciones, Lange le aconseja que pruebe las siguientes técnicas:

  1. Después de desempacar los comestibles, lava o tira las bolsas. Luego lávese bien las manos con agua y jabón durante 20 segundos.
  2. Considere la posibilidad de poner a un lado cualquier artículo de la despensa durante unos días antes de comerlo. El Coronavirus puede durar 3 días en plástico o metal, y 24 horas en cartón. Si no planea comer algo en los próximos 3 días (y no necesita refrigerarse), probablemente haya menos riesgo de contaminación cruzada cuando lo ponga a un lado que si lo manipula para limpiarlo.
  3. Siempre puedes limpiar los envases de leche o jugo antes de ponerlos en el refrigerador. Manejamos estas cosas a menudo y así no tendrás que recordar lavarte las manos cada vez que toques el cartón de leche.
  4. Para cualquier otro alimento que esté refrigerando o congelando, deséchelo después de sacarlo del refrigerador, y luego lávese las manos.

¿Deberías llevar guantes en el supermercado?

La última recomendación de los CDC aconseja el uso de una mascarilla cuando se está en público, pero ¿qué hay de usar guantes cuando se manejan objetos en el supermercado, que otras personas pueden haber tocado? “Las recomendaciones actuales no sugieren que el uso de guantes deba ser la práctica rutinaria”, dice Krawczyk. Ella sugiere usar desinfectante de manos como una precaución extra antes y después de seleccionar los productos, pagar, y cargar y descargar los comestibles.

Como siempre, con o sin guantes, ten cuidado de no tocar tu cara o de no contaminar potencialmente otras superficies. Krawczyk recomienda dejar tantas cosas en casa o en su vehículo como sea posible, para disminuir las posibilidades de contaminación (bolso, teléfono, etc.)

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Aquí están las precauciones que
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