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10 señales de que es hora de tirar la comida congelada

¿Te ha pasado esto antes? Tu congelador está tan lleno de comida congelada, que prácticamente se requiere un juego de Jenga para que quepa esa última pinta de helado? Hey, no hay que avergonzarse si lo ha hecho. Choca esos cinco por utilizar tu congelador a su máxima capacidad, ya que tu congelador es bastante asombroso.

“Es un importante instrumento de cocina que no sólo puede hacer que los alimentos duren más tiempo, sino que también facilita la vida”, dice Jamie Palafox, evaluador principal de chefs de la Escuela de Artes Culinarias Auguste Escoffier de Los Ángeles, California. “Comprender su congelador puede ayudarle a ahorrar tiempo en la preparación de las comidas, reducir el desperdicio de alimentos, y darle una comida de mejor sabor si la usa sabiamente”.

Eso nos lleva a la gran pregunta: ¿Está seguro de que toda la comida que está conservando en el congelador sigue siendo buena?

Les pedimos a Palafox y a Lan Lam, editor senior de Cooks Illustrated en Boston, Massachusetts, la fría y dura verdad.

A continuación se presentan las 10 señales que debes tener en cuenta al decidir si es hora de tirar la comida congelada que se ha estado enfriando en el congelador.

Ha estado expuesto a demasiado o muy poco aire.

A veces, un pequeño respiro es algo malo. Otras veces, es obligatorio.

“Los congeladores hacen un gran trabajo de conservación de los alimentos, y es tentador poner comida allí cuando no quieres usarla inmediatamente, pero vale la pena tomarse un momento para comprobar cómo está empaquetada antes de congelarla”, dice Lam.

Aquí está su manual de instrucciones.

  • Sólidos: Envuélvanse bien y saquen tanto aire como sea posible para evitar que se quemen en el congelador.
  • Alimentos envueltos (como el pan o el queso): Más allá del envoltorio, guárdelos en una bolsa con cierre o en un contenedor de plástico hermético para evitar la transferencia de olores.
  • Líquidos: Dejen espacio para que el líquido pueda expandirse.

Es un OVNI (objeto alimenticio no identificable).

En otras palabras, ¿no hay etiqueta? Sin almuerzo, al menos no usando este producto.

“Etiqueta y fecha todo lo que congelas para que estés seguro de lo que es y de su antigüedad”, dice Lam.

Un marcador permanente en un trozo de cinta adhesiva hará el truco maravillosamente. De esa manera, puedes despegarlo y reutilizar el recipiente después de lavarlo.

El color ha cambiado.

Si tu piel se ve pálida o roja, es una señal de que algo podría estar mal. Lo mismo si tu comida cambia de color.

“El cambio de color de las proteínas [por ejemplo, el salmón se vuelve grisáceo], las verduras pierden su vitalidad o se vuelven aburridas o marchitas, o pierden el olor, son todas buenas señales de que algo anda mal”, dice Palafox.

Tiene una malvada quemadura de congelador.

La comida debidamente congelada es segura para comer durante varios meses, pero eso no significa necesariamente que sea deliciosa durante tanto tiempo.

“El tiempo de almacenamiento de los alimentos depende de: ¿Qué tan rápido se congeló? Más rápido es mejor. ¿Qué tan fresco estaba en el momento de la congelación? Más fresco es mejor. ¿Cuánto fluctuó su temperatura mientras estaba congelado? Menos cambio es mejor”, dice Lam.

Los alimentos que tienen un mal caso de quemadura de congelador están cubiertos de cristales de hielo, y debido a que el ambiente del congelador es seco, también puede secar los alimentos.

“Esa capa de cristales de hielo está hecha de agua que anteriormente [solía] estar en la comida”, dice Lam. “Estos cristales de hielo pueden dañar gravemente las paredes celulares dentro de su artículo congelado. Para minimizar el daño, mantén esos cristales de hielo pequeños congelando tu comida lo más rápido posible”.

Para fomentar la congelación rápida, comience con alimentos fríos y extienda la comida en capas finas.

Ha experimentado una ola de calor después de congelarse.

“Una vez que se congela un artículo, debe permanecer congelado hasta que esté listo para descongelarse y cocinarse”, dice Palafox.

Para obtener los resultados más seguros y deliciosos, asegúrate de que tu comida se mantenga a 0 grados Fahrenheit o menos. Eso significa que no hay que mover objetos de un lado a otro entre el congelador y el refrigerador; una vez que esté congelado, guárdalo donde permanezca congelado.

“Los alimentos que se descongelan parcialmente, luego se congelan y luego se descongelan y luego se congelan son especialmente propensos a la quemadura por congelación”, dice Lam.

Se perdió en un congelador atestado.

Volvamos a la estrategia de “hasta la última pinta”: Probablemente es hora de hacer un inventario. Tener un congelador demasiado lleno no es lo ideal, ya que esto debilita la capacidad del aparato para hacer lo que mejor sabe hacer: congelar adecuadamente la comida.

“Algunos cocineros caseros tienden a abarrotar su congelador, lo que no permite una circulación de aire adecuada. La falta de circulación de aire significa minimizar el poder de enfriamiento y congelación de su congelador”, dice Palafox.

Piensa en esto como Ricitos de Oro, tu congelador debería estar “justo” lleno. Demasiado vacío y el mecanismo de enfriamiento no es tan eficiente. Demasiado lleno y las rejillas de ventilación pueden bloquearse o el condensador podría sobrecargarse de trabajo y entrar en huelga.

Huele a “apagado” una vez descongelado.

Sigue a tu nariz; tus sentidos nunca te decepcionan por una razón. ¡Suelen tener razón!

“Este es un caso en el que debes usar tus sentidos. Si el artículo huele mal cuando se descongela, entonces tíralo. Puede que no sea dañino, pero definitivamente no será sabroso”, dice Lam.

El sistema de almacenamiento ha tenido una fuga.

Tal vez la tapa se desprendió de otro contenedor, o una bolsa fue perforada por una esquina afilada. Sea cual sea la causa, la solución es tirarlo a la basura (o, idealmente, hacer abono).

“El almacenamiento hermético es tu mejor amigo cuando se trata de la congelación. Asegurará una mayor vida útil y una mayor calidad del producto”, dice Palafox.

Está sentado en un charco de algo más.

Es un problema igual de grande si algo cercano se filtra a otra cosa. Esta contaminación cruzada puede afectar tanto a la calidad como a la seguridad de los alimentos. Sigue el sabio consejo de la abuela: Cuando tengas dudas, tíralo.

La comida simplemente ha pasado su mejor momento.

Incluso en perfectas condiciones de almacenamiento, todos los artículos congelados tienen fechas de caducidad, explica Palafox.

“La comida congelada de manera ideal siempre será segura de consumir, pero su calidad, valor nutricional y sabor disminuirán con el tiempo. Con el tiempo, el clima seco eliminará la humedad de los alimentos”, dice.

Siga estas recomendaciones de seguridad alimentaria del gobierno para los “vencimientos”.

  • 1-2 meses: Pizza, salchicha cruda y tocino
  • 2-4 meses: Carnes preparadas, masas, verduras, frutas, sopas y guisos
  • 6-12 meses: Carnes rojas crudas y aves de corral

“De lo contrario, manténgase atento al color, la textura y la apariencia física en general -como se mencionó anteriormente- para ver si todavía están listos para comer”, dice.

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