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El impactante ingrediente que necesitas para un corazón saludable

Imagina esto: En lugar de tomar medicamentos para tener un corazón más saludable, tu doctor dice que necesitas comer más capullos de flores. Sabemos que suena absurdo, pero investigaciones recientes sugieren que un compuesto específico que se encuentra en las alcaparras encurtidas puede ayudar a mantener su corazón en forma.

La guarnición agria y salada que se utiliza para adornar los platos de pasta y pescado (¡que algunas personas aman u odian!) contiene un compuesto llamado quercetina, que puede regular directamente las proteínas esenciales para varias funciones corporales clave, incluyendo el procesamiento del pensamiento, las contracciones musculares y la regulación del páncreas y los latidos del corazón. Salvaje, ¿verdad?

El descubrimiento fue hecho por investigadores de la Universidad de California, Escuela de Medicina de Irvine, quienes recientemente publicaron un estudio en la revista, Communications Biology. El estudio reveló que el compuesto que se encuentra en las alcaparras modifica los canales de iones de potasio en lo que se conoce como la familia de genes KCNQ, que tienen un gran impacto en su salud. Por ejemplo, si ocurriera cualquier disfunción entre estos canales, podría causar que usted desarrollara diabetes, arritmia cardíaca o incluso epilepsia.

Más concretamente, la quercetina regula la forma en que estos canales influyentes captan la actividad eléctrica de la célula, algo que nunca antes se había identificado y que podría utilizarse potencialmente en los medicamentos para ayudar a las personas con las afecciones antes mencionadas.

“Ahora que entendemos cómo la quercetina controla los canales de la KCNQ, se pueden llevar a cabo futuros estudios de química médica para crear y optimizar las pequeñas moléculas relacionadas con la quercetina para su uso potencial como fármacos terapéuticos”, dijo en una declaración el Dr. Geoffrey Abbott, profesor de fisiología y biofísica de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Irvine.

Entonces, ¿cómo se toparon Abbott y su equipo de investigadores con este descubrimiento? Examinaron los extractos de plantas en el laboratorio y encontraron que sólo un uno por ciento de un extracto derivado de alcaparras encurtidas era suficiente para activar esos importantes canales KCNQ. Dentro de ese extracto está la quercetina, que se une a una región específica del canal responsable de responder a la actividad eléctrica. Como resultado, efectivamente engaña al canal (que normalmente está cerrado) para que se abra. Esta función es paralela a la que realizan las drogas sintéticas para ayudar a tratar la epilepsia, así como para prevenir los ritmos cardíacos anormales.

No es de extrañar que las alcaparras se hayan utilizado en la medicina popular durante potencialmente miles de años; generaciones anteriores a nosotros tenían teorías sobre sus capacidades para mejorar la salud humana. Las alcaparras también se están estudiando actualmente como un remedio para prevenir los problemas gastrointestinales, la diabetes e incluso el cáncer. Por lo tanto, ahora puede ser un excelente momento para empezar a comerlas con mayor regularidad.

Para más consejos sobre cómo promover la salud del corazón a través de la dieta, consulte Poner espinacas en su batidor podría ayudar a prevenir las enfermedades cardiacas y El secreto para prevenir las enfermedades cardiacas en las mujeres podría ser la dieta mediterránea.

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