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10 opciones dietéticas que podrían reducir el riesgo de cáncer de ovario

El cáncer de ovarios afecta a unas 22.500 mujeres estadounidenses cada año, según la Sociedad Americana del Cáncer. Cuando se trata de prevención, los cánceres ginecológicos, en general, son difíciles de atacar. Estos cánceres no son necesariamente causados por malos hábitos de salud, como fumar o beber en exceso, y no está claro si hacer cambios en el estilo de vida puede alterar un posible diagnóstico, porque su historial genético y las variables ambientales también influyen mucho.

El factor dietético más importante en la prevención del cáncer de ovario, según los expertos médicos, es llevar una dieta equilibrada en general y mantener un peso saludable (la investigación del Instituto Americano de Investigación sobre el Cáncer también apoya que mantener el peso bajo control y mantenerse activo puede reducir el riesgo). Una combinación de opciones nutricionales inteligentes que forman parte de una dieta saludable también puede ser un factor de prevención. Por supuesto, no existe un “alimento milagroso” cuando se trata de la prevención de cualquier tipo de cáncer, desafortunadamente – de lo contrario, los investigadores ya habrían descubierto una cura.

Sin embargo, hay grupos de alimentos y nutrientes que puede integrar en su dieta (o eliminar de ella) para reducir potencialmente el riesgo de cualquier tipo de cáncer, incluido el cáncer de ovario.

Los mejores alimentos para la prevención del cáncer de ovario

Vegetales crucíferos

Ejemplos: Coliflor, col, brócoli, coles de Bruselas, col rizada

Un estudio reciente de Nutrición y Cáncer encontró que se cree que las verduras crucíferas reducen el riesgo de cáncer de ovario en las mujeres. “Las verduras crucíferas ofrecen nutrientes que previenen el cáncer en general; las frutas y verduras como éstas que son altas en fitonutrientes ayudan a construir y reparar las células dañadas,” explica Jill Bice, MS, RD, una nutricionista en el Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Chicago. El consumo de verduras crucíferas también puede ayudar a mantener un peso saludable: uno de los pocos factores de riesgo de cáncer de ovario, de acuerdo con la American Cancer Society.

Pero sólo para reiterar, no hay tal cosa como el alimento milagroso cuando se trata de la prevención del cáncer. “La dieta más saludable, incluso para reducir el riesgo de cáncer, es una que sea rica en frutas y verduras de colores – por lo menos cuatro o cinco porciones al día – que incluye, pero no se limita a las verduras crucíferas,” agrega Shannon MacLaughlan David, MD, MS, Directora de la División de Oncología Ginecológica en la Universidad de Illinois en la Facultad de Medicina de Chicago. “Esta dieta debe ser equilibrada con proteínas magras y grasas saludables, como los omega-3 del pescado, y el aceite de oliva, que es rico en fenoles beneficiosos, fitosteroles y ácidos grasos libres monoinsaturados”.

Hablando de los omega-3, un reciente estudio de oncología ginecológica realizado en células humanas encontró que un ácido graso omega-3 que se encuentra sólo en el pescado, el DHA, inhibe el crecimiento del cáncer de ovario. Todavía se necesitan más investigaciones y ensayos clínicos para determinar si esto se traduce de un entorno de laboratorio a pacientes con cáncer de ovario.

Alimentos que contienen selenio

Ejemplos: Atún, camarones, nueces de Brasil, pavo, huevos, frijoles horneados

Una investigación publicada en BMC Cancer sugiere que los alimentos que contienen el mineral selenio podrían potencialmente disminuir el riesgo de cáncer de ovario. Esto tiene sentido porque actúa como antioxidante en el cuerpo, reduciendo los niveles de radicales libres que dañan las células. Se puede encontrar en alimentos ricos en proteínas: carnes magras, pescado, frijoles y ciertos frutos secos.

Alimentos que contienen lignanos

Ejemplos: Semillas de lino, semillas de calabaza, frijoles, bayas y granos enteros como el centeno, la avena y la cebada

Investigaciones más antiguas publicadas en The Journal of Nutrition han sugerido que los lignanos, polifenoles que se encuentran en los alimentos vegetales, podrían ser beneficiosos hormonalmente para las mujeres en la prevención del cáncer de ovario. Aunque la investigación no es concluyente, una dieta alta en alimentos integrales – y especialmente en plantas – es clave. “Los lignanos son importantes porque tienen ácidos grasos omega-3, que pueden ayudar en la prevención del cáncer, y fibra, que puede ayudar en el mantenimiento del peso”, dice Bice.

Alimentos de soja mínimamente procesados

Ejemplos: Edamame, tempeh, miso y tofu

Amy Shapiro, MS, RD, CDN, nutricionista de Daily Harvest comparte que algunas formas de soja, como el aceite de soja, se pueden encontrar en alimentos altamente procesados y pueden aumentar los riesgos de cáncer, estudios de población en Asia muestran que los alimentos de soja mínimamente procesados pueden retardar el crecimiento de las células cancerígenas del ovario. En estudios epidemiológicos y experimentales se ha descubierto que un compuesto activo que se encuentra en los alimentos de soja, la genisteína, puede actuar como agente quimiopreventivo o terapéutico contra el cáncer de ovario. Sin embargo, aunque se están realizando ensayos clínicos para identificar el papel de la genisteína como agente anticanceroso, actualmente no hay pruebas suficientes de su relación con la prevención del cáncer de ovario. Shapiro aclara que las formas más sanas de soja son los alimentos orgánicos, no modificados genéticamente, como el edamame o el tempeh.

Frutas y verduras ricas en antioxidantes

Ejemplos: Manzanas, brócoli, arándanos, fresas, pimientos

No es un secreto que cualquier alimento que contenga antioxidantes puede ser un súper alimento que lucha contra el cáncer. “Comer plantas, en una amplia variedad de colores, es la mejor manera de obtener antioxidantes como los flavonoides”, dice Shapiro. “Comer una dieta rica en frutas y vegetales (hasta 10 porciones diarias – ¡y llenar por lo menos la mitad de su plato con vegetales!) puede ayudar a combatir el cáncer y las enfermedades gracias a sus antioxidantes, vitaminas y minerales”, agrega.

Obsérvese que, si bien los estudios observacionales en seres humanos han arrojado resultados mixtos en cuanto a la conexión de los suplementos de antioxidantes con un menor riesgo de cáncer, hasta ahora, las investigaciones que han examinado específicamente la prevención del cáncer de ovario no han encontrado suficientes pruebas que apoyen que el consumo de antioxidantes reduzca el riesgo de cáncer de ovario.

Alimentos que debe evitar en una dieta para el cáncer de ovarios

Límite: alimentos con acrilamida dietética

Ejemplos: Patatas fritas, papas fritas, ciertos cereales procesados y bocadillos

La acrilamida dietética es un subproducto químico de la cocción de ciertos almidones a altas temperaturas. Se encuentra en los alimentos fritos y procesados. Múltiples fuentes, entre ellas el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, han considerado que la acrilamida dietética es un “probable carcinógeno” (un estudio realizado en 2007 y 2010 la vinculó a un posible riesgo mayor de cáncer de ovario, pero esto no se ha demostrado con investigaciones posteriores). La Sociedad Americana del Cáncer explica que la FDA recomienda a la industria alimentaria que reduzca la cantidad de acrilamida en los alimentos, pero no existe una reglamentación oficial.

Sin embargo, estos alimentos que tienden a contener acrilamida, probablemente no están incluidos en una dieta equilibrada, basada en plantas pesadas y que previene el cáncer. “Si se sigue una dieta saludable como la descrita anteriormente, ya se están minimizando los alimentos con alto contenido de carbohidratos con almidón y grasas animales, que son alimentos pro-inflamatorios”, dice el Dr. MacLaughlan David.

Límite: productos de origen animal

Ejemplos: Carne, carnes procesadas como salami, mantequilla

Estudios más antiguos han sugerido que los productos animales, en general, deberían limitarse cuando se trata de la prevención del cáncer de ovario, y esto puede todavía sonar cierto, dentro de lo razonable. “Una dieta más basada en plantas es lo que se recomienda para reducir el riesgo de cáncer – aunque esto no significa que haya que hacerse vegetariano o vegano por completo”, dice Bice, aunque es una buena razón para hacerse vegano. “Las carnes rojas y las carnes procesadas están vinculadas a cánceres como el cáncer colorrectal, por lo que es mejor elegir pescado y carnes magras como el pavo y el pollo”, añade.

Límite: azúcar

Ejemplos: Caramelos, refrescos, galletas, bebidas embotelladas y yogures con azúcares añadidos

Los científicos siguen estudiando los factores de riesgo exactos asociados a los alimentos y bebidas azucaradas y al cáncer de ovario, como se muestra en un estudio de BMC Cancer , pero está claro que estos alimentos procesados no deberían formar parte de una dieta antiinflamatoria y anticancerígena. “Recomendaría mantenerse alejado de los alimentos que causan inflamación y el grande aquí es el azúcar. Limite la cantidad de alimentos empaquetados que come y compre en el perímetro de la tienda”, sugiere Shapiro.

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Límite: consumo de alcohol

Ejemplos: Licores fuertes, cerveza, bebidas mixtas azucaradas

Mientras que un vaso de vino podría ser una fuente de antioxidantes saludables para el corazón y que combaten el cáncer como los polifenoles, un estudio del Journal of Cardiovascular Disease Research muestra que mucho más que eso a diario no es bueno para la prevención del cáncer en general. “El AICR (Instituto Americano para la Investigación del Cáncer) afirma que cualquier alcohol aumenta el riesgo de cáncer, pero si lo vas a tomar, el tamaño de la porción segura para las mujeres es una bebida, que es cinco onzas de vino de mesa por día”, dice Bice.

Límite: grasas saturadas y trans

Ejemplos: Procesados, bocadillos azucarados, carnes procesadas, margarina

Un estudio que apareció en la revista Oncotarget relacionó la alta ingesta de grasas en la dieta con el cáncer de ovario. Específicamente, las peores grasas para consumir son las grasas saturadas y las grasas trans. Estas grasas se encuentran más comúnmente en alimentos muy procesados o fritos – que no coinciden con una dieta saludable, principalmente basada en plantas.

El resultado final: Lo que va junto con una dieta equilibrada son las elecciones de un estilo de vida saludable. “Mantener un peso saludable (¡que también significa hacer ejercicio!) mejora la salud y reduce los riesgos de todo tipo de enfermedades, incluido el cáncer, e incluso el cáncer de ovario”, dice el Dr. MacLaughlan David.

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