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¿Son saludables los pepinillos? Resulta que el tipo de encurtidos importa.

Rebanada fina y deslizada en una hamburguesa. Lanzada y servida con un sándwich. Directamente del barril. Si te gustan los pepinillos, hay un sinfín de formas de disfrutarlos. Pero, ¿son estos tallos salados buenos para ti? ¿Son los encurtidos saludables? Averigüémoslo.

¿Son saludables los pepinillos?

“Depende de lo que entiendas por sano”, dice la dietista registrada Bonnie Taub-Dix, RDN, creadora de BetterThanDieting, autora de Read It Before You Eat It. Si defines saludable como bajo en calorías, bajo en carbohidratos, bajo en azúcar, sin grasa o sin colesterol, entonces sí, los encurtidos son saludables. “Una porción de encurtidos sólo tiene 17 calorías, 3,7 gramos de carbohidratos, 1,9 gramos de azúcar, y no tiene colesterol ni grasa”, dice.

Pero, si usted es alguien que necesita vigilar su consumo de sodio debido a una condición de salud preexistente como la hipertensión, la presión arterial alta o la diabetes, los pepinillos no se considerarán saludables para usted , dice. “El encurtido promedio puede tener más de 1200 gramos de sodio, lo que es más que el consumo superior diario recomendado de 2.300mg” dice Taub-Dix.

De hecho, el principal aliciente de la mayoría de los nutricionistas con los pepinillos es su contenido de sodio. “La mayoría de la gente obtiene más que suficiente sodio en su dieta, debido a la alta ingesta de alimentos procesados y de restaurantes”, dice. Y según las investigaciones, los riesgos asociados con el consumo excesivo de sodio incluyen apoplejía, enfermedades cardiovasculares, presión arterial alta, osteoporosis y cáncer de estómago. Vaya.

El tipo de materia de los pepinillos

Generalmente, el término “pepino” se refiere a los pepinos encurtidos. ¿Pero sabes lo que significa encurtir algo? El encurtido se hace a los alimentos para preservar su vida útil, o para alterar su sabor, explica la consejera de nutrición funcional y chef Amy Spindel MSSW, fundadora de Food with Thought y profesora de clases de fermentación de alimentos en todo Texas.

“Los pepinos pueden encurtirse ya sea fermentando la verdura en una salmuera salada o sumergiéndola en vinagre”, dice. Cuál de estos dos procesos atraviesa el tallo verde crujiente afecta en última instancia a la salud del encurtido. “Los encurtidos que se fermentan tienen un mayor valor nutritivo que los encurtidos que se sumergen en vinagre”, dice.

¿Por qué los pepinos fermentados son tan saludables? Bueno, Spindel dice, “El proceso de fermentación introduce una progresión de bacterias en la comida”. La frase “bacterias en la comida” podría asquearte. ¡Pero en realidad son bacterias buenas! “También llamadas probióticos, estas bacterias son fantásticas para la salud digestiva. Apoyan el pH de tu microbioma intestinal, compiten con las bacterias patógenas y apoyan una respuesta inmunológica equilibrada”, dice. Los probióticos también se han relacionado con un mejor bienestar mental, una mayor capacidad para manejar las alergias y una menor frecuencia de infecciones por levaduras en los propietarios de vaginas propensos a contraerlas.

Los pepinillos envasados en vinagre son una historia diferente. ¿Está bien comer uno o dos en tu barbacoa del 4 de julio y uno en el último día del verano? Por supuesto. Cualquier cosa con moderación está bien. Pero generalmente, los pepinillos en vinagre no son una elección saludable. ¿Por qué? Porque aunque el vinagre es una buena conservación, “la mayoría de los encurtidos envasados en vinagre tienen muchos otros conservantes como el cloruro de calcio, el cloruro de potasio, el benzoato de sodio y otros conservantes, y además pueden usar colores artificiales”, dice Spindel. Además, estos encurtidos no tienen ninguno de los contenidos probióticos que tienen los encurtidos fermentados.

¿Tienen los encurtidos algún beneficio adicional para la salud?

Los pepinillos son sólo pepinos que han sido sometidos a un proceso especial. Mientras que el proceso de encurtido altera un poco su perfil de nutrientes, los encurtidos contienen más o menos las mismas vitaminas, minerales y nutrientes esenciales que los pepinos: vitamina K, vitamina C, vitaminas B, vitamina E y fibra.

Más allá de eso, en algunos casos, el alto contenido de sodio de los pepinillos es en realidad algo bueno. Taub-Dix explica: El sodio es un electrolito, y nuestro cuerpo necesita electrolitos para funcionar a su nivel más óptimo. Cuando sudas, pierdes electrolitos. Cuando sudas, pierdes muchos electrolitos, lo cual, según ella, puede resultar en calambres musculares. Y ahí es donde entran los pepinillos, o más específicamente el jugo de pepinillos. De acuerdo con un estudio de 2010 publicado en la revista de Medicina & Ciencia en los Deportes & Ejercicio, ingerir jugo de pepinillos puede aliviar los calambres musculares en tan sólo 35 segundos.

¿Son diferentes las otras verduras en escabeche?

¡No es así! Mientras que el contenido de vitaminas, antioxidantes, minerales y el sabor dependerán de la cosa que se encurta, Spindel dice que desde el punto de vista de la salud, otras verduras encurtidas son similares a los encurtidos. “Si se encurten en vinagre no tendrán el beneficio probiótico, y si se fermentan en salmuera, sal y agua, entonces sí lo tendrán”, dice.

Escogiendo el pepinillo más saludable

¿Hacer un poco de “cocina” (también conocido como encurtido)? Según Spindel, los encurtidos que haces tú mismo son casi siempre más saludables que los que compras. Además, “sólo tardan de 5 a 10 minutos de tiempo de uso y cuestan unos 5 dólares en total por un litro”. ¿Fácil y barato? ¡Vendido!

¿Error en el lado de la tienda comprada por conveniencia? Dirígete a la sección de la nevera. Entonces, busca una variedad no pasteurizada, ya que el proceso de pasteurización puede matar los probióticos , según Spindel.

Oh, y no te alejes de la diversión y los sabores funky! “Las hierbas y especias como el jengibre, ajo, chiles, albahaca, cúrcuma, pimienta en grano y laurel pueden hacer que su encurtido sea aún más saludable al aumentar la cantidad de poderosos fitonutrientes, antioxidantes y antimicrobianos en el frasco”, dice.

El resultado final de los pepinillos

Los pepinillos – especialmente los pepinillos fermentados – pueden ser ocasionalmente parte de una dieta saludable. Simplemente no te comas un eneldo a diario. Como dice Taub-Dix, ” Nunca llamaría a los encurtidos una comida saludable, pero con moderación los encurtidos están bien. Por suerte, cuando se trata de encurtidos, un poco llega muy lejos.”

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