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9 señales de advertencia de que en realidad eres intolerante al gluten

Cuando se siente físicamente enfermo durante meses o incluso años, tiene sentido revisar su dieta, especialmente cuando se han descartado otras razones. Comes todos los días de tu vida: si algo en tu dieta no se puede digerir correctamente o tienes una alergia alimentaria no diagnosticada, seguir consumiendo ese desencadenante podría causar una enfermedad crónica. Una de las primeras maneras de determinar si hay un problema con tu dieta es comprobar si tus problemas de salud coinciden con los síntomas comunes de la intolerancia al gluten.

Gluten: es el alimento de la dieta occidental al que comúnmente se le culpa de todo tipo de males, desde la diarrea hasta la fatiga, pasando por el dolor de las articulaciones y más. Se encuentra en granos como el trigo, el centeno y la cebada, el gluten es una proteína que algunas personas no pueden digerir. Con frecuencia, la incapacidad de digerir el gluten es causada por una condición autoinmune llamada enfermedad celíaca, que resulta en daño al intestino delgado. Otras personas no tienen la enfermedad celíaca pero aún así sufren los efectos secundarios del consumo de gluten porque tienen sensibilidad al gluten no celíaco (NCGS).

Puede ser difícil diagnosticar el NCGS: no hay pruebas específicas para ello, y los síntomas pueden ser similares a otras condiciones gastrointestinales como la enfermedad de Crohn y el síndrome del intestino irritable. (Un diagnóstico de celiaquía es más fácil de conseguir; normalmente se detecta con una combinación de análisis de sangre y biopsia intestinal).

De cualquier manera, el gluten puede y causa estragos en el cuerpo de algunas personas, pero es importante que no lo elimine de su dieta a menos que esté seguro de que tiene una intolerancia.

“No hay evidencia científica que sugiera que evitar el gluten ofrece beneficios de salud a los pacientes sin un diagnóstico de enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaco”, dice Lauren Harris-Pincus, MS, RDN, fundadora de NutritionStarringYOU.com y autora de The Protein-Packed Breakfast Club . “De hecho, ir sin gluten innecesariamente puede conducir a deficiencias de nutrientes”.

Si crees que puedes tener intolerancia al gluten, aquí tienes 9 señales de advertencia comunes a considerar. Recuerda hablar con tu médico sobre tus preocupaciones antes de dejar de consumir gluten para asegurarte de que estás evaluando tu dieta correctamente. Si estás listo para dar el siguiente paso, necesitarás nuestra guía: ¿Qué es una dieta sin gluten? Esto es lo que los médicos quieren que sepas.

Dificultad digestiva

El malestar estomacal puede adoptar muchas formas diferentes para el intolerante al gluten, desde náuseas y vómitos hasta estreñimiento, diarrea, gases e hinchazón. Según Pincus, los males digestivos son los síntomas de la intolerancia al gluten más comunes en los niños con enfermedad celíaca. Los adultos, por otro lado, son menos propensos a sufrir problemas gastrointestinales como la diarrea y más propensos a experimentar una serie de otros síntomas de intolerancia al gluten no relacionados con el intestino (más sobre los siguientes).

Aún así, la Academia de Nutrición y Dietética dice que hasta el 80% de los celíacos reportan dolor abdominal e hinchazón, el 44% reportan náuseas y vómitos, hasta el 80% reportan diarrea, y casi el 40% reportan estreñimiento. Si tienes problemas digestivos crónicos, tiene sentido que hables con tu médico sobre el diagnóstico de la fuente.

Dolores de cabeza

Podrías preguntarte cómo un problema digestivo podría darte dolores de cabeza o incluso migrañas, pero es totalmente posible si tienes intolerancia al gluten o alergia.

“Hay más de 200 síntomas celíacos conocidos que podrían aparecer en el sistema digestivo o en otras partes del cuerpo”, dice Pincus. “Algunas personas pueden no tener ningún síntoma de intolerancia al gluten, pero aún así corren el riesgo de complicaciones a largo plazo”.

Las migrañas son a veces una señal de alerta temprana de la enfermedad celíaca, pero las personas con NCGS también pueden experimentar fuertes dolores de cabeza o migrañas. Un estudio de 2013 publicado en la revista Headache (dolor de cabeza) encontró que el 30% de las personas con enfermedad celíaca y el 56% de las personas con sensibilidad al gluten reportaron experimentar dolores de cabeza crónicos o migrañas.

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Anemia

La incapacidad de digerir el gluten puede inhibir la absorción de hierro por parte del cuerpo y hacer que el hierro sea deficiente o anémico. Esto puede ser a veces la causa de otros síntomas relacionados con la celiaquía como la fatiga, los dolores de cabeza y la debilidad.

Las personas con NCGS pueden ver también los efectos del gluten en sus niveles de hierro; en un estudio de caso de 2017 presentado en el Journal of Human Nutrition , una paciente que había estado anémica durante varios años pudo finalmente regular sus niveles de hierro después de pasar tres meses cambiando su dieta para controlar sus síntomas de NCGS. Además de reducir la cantidad de gluten en su dieta, también puede remediar este problema al ingerir los mejores alimentos ricos en hierro.

Síntomas de malnutrición

La enfermedad celíaca daña el intestino delgado, lo que significa que puede afectar a su capacidad de absorber muchos nutrientes. En algunos casos, estos signos de desnutrición pueden ser una pista de que tienes una enfermedad crónica.

“La pérdida de peso inexplicable puede ser a menudo un signo de enfermedad celíaca (no suele ser NCGS) debido al hecho de que es una condición autoinmune que implica una mala absorción”, dice la dietista registrada Kristin Kirkpatrick, MS, RDN.

Otros síntomas de malnutrición que pueden ser causados por la enfermedad celíaca no tratada son la pérdida o el debilitamiento de los huesos y el deterioro de los músculos.

Dolor articular y artritis

¿Qué tiene que ver el gluten con tus articulaciones? Bastante, en realidad – si tienes la enfermedad celíaca, el gluten que consumes puede entrar en tu corriente sanguínea y causar inflamación tanto dentro como fuera de tu intestino.

De acuerdo con la Fundación de Artritis, esto puede conducir a dolor en las articulaciones, hinchazón y empeoramiento de los síntomas de la artritis. De hecho, un estudio realizado en 2019 en el Journal of Community Hospital Internal Medicine Perspectives recomienda la realización de exámenes regulares de artritis reumatoide (AR) a los pacientes con enfermedad celíaca, llamándolos un “grupo de alto riesgo” después de que los investigadores descubrieran que muchos tenían signos de AR preclínica.

Problemas reproductivos

Todavía existe un debate sobre la estrecha relación que existe entre la enfermedad celíaca y los problemas reproductivos como la infertilidad, pero dado que se ha observado una menstruación anormal en mujeres con enfermedad celíaca, hay suficientes razones para sospechar que también puede contribuir a cosas como una infertilidad inexplicable, abortos espontáneos recurrentes y nacimientos prematuros, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. Algunos estudios, como éste de Reproducción Humana , también han explorado una posible relación entre la enfermedad celíaca y la endometriosis, una causa común de infertilidad en las mujeres.

Ansiedad y depresión

Además del estrés, la ansiedad y la depresión que pueden derivarse de tener una enfermedad no diagnosticada que te enferma, la sensibilidad al gluten en sí misma también puede causar trastornos psicológicos. Según un estudio del 2012 publicado en Preguntas de Psiquiatría , tanto como el 22% de las personas con enfermedad celíaca y el 57% de las personas con sensibilidad al gluten desarrollan trastornos psicológicos como ansiedad, depresión, ADHD, trastorno bipolar y esquizofrenia.

Erupción cutánea

Los sarpullidos vienen en todas las formas y tamaños, causados por docenas de diferentes condiciones médicas. Pero hay un tipo muy específico de erupción que a menudo acompaña a la enfermedad celíaca: se llama dermatitis herpetiforme, o a veces erupción por gluten o erupción celíaca. Es más común en los hombres que sufren de celiaquía que en las mujeres, puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, y se caracteriza por ampollas o lesiones con picor crónico.

Puede ser difícil diferenciar entre un sarpullido de gluten y otras irritaciones comunes de la piel, pero una biopsia de piel puede confirmar el diagnóstico. Entre el 10 y el 15% de las personas con enfermedad celíaca sufren de dermatitis herpetiforme.

Problemas orales o dentales

Dientes descoloridos, llagas frecuentes en la boca o defectos en el esmalte son signos orales de la enfermedad celíaca. En algunos casos, las aftas recurrentes pueden incluso ser el único síntoma perceptible de la enfermedad celíaca, y hasta un 25% de los adultos con alergia al gluten afirman tenerlas. También se pueden notar manchas amarillas o marrones en los dientes o picaduras y crestas en las superficies de los dientes. Los niños con la enfermedad celíaca pueden ser más propensos a la caries dental o incluso al retraso en la erupción de los dientes.

Desafortunadamente, algunos problemas orales – como la disminución del esmalte – son irreversibles, pero el hecho de no consumir gluten a menudo puede prevenir mayores daños y, en ciertos casos, mejorar la condición de la boca. Antes de pasar a estar libre de gluten, puede que valga la pena conocer estos importantes errores de la dieta antes de hacerlo: ¿Su dieta sin gluten está alimentando otros malos hábitos?

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