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Sobras de alimentos

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estima que entre el 30 y el 40 por ciento del suministro de alimentos de la nación es sólo desperdicio de alimentos. Gran parte de este desperdicio de alimentos es atribuible a los minoristas y tiendas de comestibles que tiran productos agrícolas, lácteos o cárnicos que no vieron la luz del día antes de sus fechas de caducidad.

Pero eso no quiere decir que los residuos de comida no tengan el mismo impacto a nivel del consumidor. ¿Cuántas veces no has terminado tu comida en un restaurante, destinado a comerla al día siguiente, y la has vuelto a poner en tu nevera una semana después, o has tirado las sobras de tu más reciente comida preparada porque no estabas seguro de cuánto tiempo tenías hasta que la comida se estropeó?

Bueno, hay un punto en el que las sobras ya no se consideran saludables para comer, y deben ser tiradas para prevenir enfermedades. Meredith Carothers, la especialista en información técnica del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA, nos dio una idea de cuándo es el momento de tirar las sobras para que no corras el riesgo de coquetear con un malestar estomacal.

¿Cuánto tiempo duran las sobras?

“Todos los alimentos cocinados y las sobras pueden guardarse en la nevera durante tres o cuatro días después de la cocción. Después de eso, pueden empezar a estropearse”, dice Carothers.

Ya sea que saltee algunas verduras para un salteado o asado una paleta de cerdo, se mantendrán seguros para comer durante una media semana. También es importante que sepas cómo almacenarlos. La clave para almacenar los alimentos cocinados en la nevera es bastante simple: debes asegurarte de que colocas estos alimentos en contenedores herméticos o asegurarte de que están envueltos y sellados herméticamente en bolsas de almacenamiento resellables. Esto ayudará a que los alimentos cocinados retengan la humedad y evitará que las bacterias dañinas contaminen sus alimentos.

La USDA también aconseja refrigerar o congelar las sobras envueltas inmediatamente después de que se hayan cocinado o recalentado inicialmente. Cualquier alimento que haya sido dejado a temperatura ambiente por más de dos horas después de ser cocinado debe ser descartado.

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¿Qué agente patógeno transmitido por los alimentos se encuentra más comúnmente en las sobras que han estado en la nevera durante demasiado tiempo?

“Hay dos familias de bacterias completamente diferentes: las bacterias patógenas, el tipo que causa las enfermedades transmitidas por los alimentos, y las bacterias de la descomposición, el tipo de bacteria que hace que los alimentos se deterioren y desarrollen olores, sabores y texturas desagradables”, dice Carothers.

El USDA caracteriza a los alimentos que están sentados en un ambiente que oscila entre los 40 y 140 grados Fahrenheit como la Zona de Peligro. “Las bacterias patógenas pueden crecer rápidamente en la Zona de Peligro” ¦but. Generalmente no afectan el sabor, el olor o la apariencia de los alimentos. En otras palabras, no se puede decir que un patógeno está presente”, explica.

Las bacterias de la putrefacción, por otro lado, pueden crecer a temperaturas más bajas, como en el refrigerador.

“Con el tiempo, hacen que la comida se desarrolle o que tenga mal sabor y olor”, dice Carothers. “La mayoría de la gente no elegiría comer comida podrida, pero si lo hicieran, probablemente no se enfermarían. Todo se reduce a una cuestión de calidad frente a seguridad. Mientras que los alimentos no muestren signos de deterioro, aún así se pueden consumir”.

¿Cómo puedes saber si las sobras son seguras para comer?

“El primer paso para tener sobras seguras es cocinar la comida de forma segura”, aconseja Carothers. “Usar un termómetro de alimentos para asegurarse de que la comida se cocine a una temperatura interna mínima y segura”.

Por ejemplo, las aves de corral deben alcanzar una temperatura interna de por lo menos 165 grados Fahrenheit, mientras que una chuleta de cerdo, un filete de carne o un filete de salmón sólo deben alcanzar un mínimo de 145 grados Fahrenheit. Lo ideal es que las sobras de cualquier tipo que se recalienten alcancen una temperatura interna de 165 grados Fahrenheit para asegurar que cualquier rastro de bacteria sea eliminado. Pero, ¿qué probabilidad hay de que sumerjas un termómetro para alimentos en tus restos de macarrones con queso después de dejarlos calentar durante un minuto en el microondas? Las posibilidades son probablemente escasas o nulas, pero nunca es un mal momento para empezar a usar uno.

Así que, la próxima vez que prepares una comida, asegúrate de comerla dentro de los tres o cuatro días de haberla hecho. Si estás planeando más adelante en la semana y haces un gran lote de algo, sé inteligente y congela algunas de tus sobras en su lugar para mantenerlas seguras para comer hasta que las necesites!

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