Consejos

Qué hacer si vives en un desierto de comida

Imagina vivir en un mundo sin alimentos frescos – sin tienda de comestibles a la vista – un mundo donde las únicas comidas son del restaurante de comida rápida de la calle. Obtienes tus proteínas de una hamburguesa congelada calentada; tus vegetales de una rebanada de pepinillos; tu fibra de un pan empapado de semillas de sésamo. Quieres comer más sano, pero no puedes. Sus hijos comen una Cajita Feliz para la cena la mayoría de las noches, más triste que feliz.

Suena como la premisa de una película post-apocalíptica, pero esta es la realidad para millones de americanos que viven en un “desierto de comida”. En 2009, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estimó que 23,5 millones de estadounidenses vivían en un área de bajos ingresos y a más de una milla de distancia de un supermercado o una gran tienda de comestibles. (Nota: Aproximadamente la mitad de estas personas tienen bajos ingresos y la otra mitad vive dentro del área de censo que se considera de bajos ingresos). Cuando hay una familia que alimentar y hay que tener en cuenta las restricciones de costos, la comida rápida se convierte a menudo en la principal fuente de alimentos para las personas que viven en estas regiones, especialmente con la creciente prevalencia de estas cadenas de restaurantes en todo el país. De hecho, el Atlas del Medio Ambiente Alimentario del Servicio de Investigación Económica (ERS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) reveló que el número de restaurantes de comida rápida en los Estados Unidos aumentó en un 9 por ciento entre 2009 y 2014.

Por otro lado, algunas familias viven a pocos pasos de una tienda, o incluso de una gasolinera. Sin embargo, lo que estos lugares y los restaurantes de comida rápida tienen en común es esto: todos ellos no proporcionan alimentos frescos y saludables como frutas y verduras a la comunidad local.

Entonces, ¿dónde están estos desiertos de comida, y qué puedes hacer si vives en uno? Alimentos-Qué! se dispuso a investigar.

¿Qué es un desierto de comida?

El Departamento de Agricultura de EE.UU. define un rastreo de censo de bajo acceso para un área urbana como aquella en la que al menos 500 personas o el 33 por ciento de la población vive a más de media milla de distancia del supermercado, supercentro o gran tienda de comestibles más cercana. Para un área rural, 10 millas es el límite. Tengan en cuenta que esta medida no tiene en cuenta los pequeños puntos de venta de alimentos como los supermercados independientes. Sin embargo, se puede decir que es el análisis más completo de los desiertos de alimentos en los EE.UU. que está disponible actualmente.

Esta cifra de 23,5 millones de estadounidenses no tiene en cuenta otro factor muy importante. Aparte de los ingresos y la proximidad a una tienda, se necesita acceso a un vehículo.

De acuerdo con Michele Ver Ploeg, jefe de la rama de asistencia alimentaria del ERS dentro del USDA, “A nivel nacional, alrededor del 4,2 por ciento de los hogares¦don no tienen coche y están a más de media milla de la tienda”. Esta proporción representa incluso el número de personas que viven a más de 20 millas de una tienda de comestibles, sin importar el acceso al vehículo. “Ahora resulta que sólo alrededor de medio millón de personas en los EE.UU. encajan en esa definición de vivir a más de 20 millas de una tienda”, dice Ver Ploeg. Sin embargo, viajar ese tipo de distancia sólo para conseguir comida es suficiente para constituirla como una carga, y comprar comida en tiendas de conveniencia y comer en restaurantes de comida rápida cercanos es inevitablemente mucho más fácil de hacer día a día.

Las limitaciones en el acceso a los alimentos no parecen iguales para todos, y hay muchos factores que deben considerarse también, como la edad, las discapacidades físicas y el costo de la vida en determinadas zonas. En otras palabras, hay muchas otras barreras aparte de las tres grandes: ingresos, proximidad a una tienda y acceso a un vehículo.

¿Cuáles son las señales que indican que vives en un desierto de comida?

La característica más consistente de un desierto alimenticio es la falta de acceso a alimentos frescos y saludables. Vivir en un desierto alimentario no significa necesariamente que no haya comida disponible; significa que no hay opciones saludables fácilmente disponibles.

Algunos territorios desérticos de alimentos tienen abundancia de tiendas de conveniencia y de esquina, pero escasez o falta de alimentos saludables, lo que en realidad le da otro nombre al área.

En un correo electrónico con Anne Palmer, la directora del programa de Comunidades Alimenticias y Salud Pública del Centro Johns Hopkins para un Futuro Habitable, escribe: “No creo que el término desierto alimenticio cuente toda la historia, ya que implica una falta de alimentos. En muchos vecindarios de bajos ingresos, las tiendas disponibles para los residentes son pequeñas tiendas de conveniencia y de esquina que están abastecidas con alimentos listos para comer, en su mayoría con alto contenido de azúcar, sal o grasa. Algunos investigadores han usado el término “pantano de comida” para caracterizar los barrios con abundancia de pequeñas tiendas”.

El Dr. Charles Platkin, editor del sitio de salud Diet Detective y director ejecutivo del Centro de Política Alimentaria del Hunter College de la ciudad de Nueva York, enfatiza que en un pantano de alimentos “puede haber una baja disponibilidad de acceso a alimentos saludables, y puede haber una sobreabundancia de acceso a alimentos no saludables, lo cual no es una gran fórmula para el éxito en términos de vida saludable”.

Kelly Verel, vicepresidente del Proyecto de Espacios Públicos y especialista en mercados públicos, está de acuerdo, escribiendo en un correo electrónico que no basta con tener una tienda que venda algún tipo de comida cerca, sino que “necesita ofrecer productos, proteínas y otros artículos alimenticios de alta calidad”. También escribe: “En realidad creo que la definición de desierto alimenticio de la USDA se sostiene relativamente bien, pero por supuesto, el elemento más importante es la comida de calidad”.

Palmer también subraya que no tener acceso a ningún tipo de transporte y vivir en un vecindario con hogares que ganan menos de 40.000 dólares al año son otras dos señales de que vives en un desierto de comida.

¿Por qué es un tema tan importante?

El hecho de no tener acceso a alimentos saludables y sólo tener acceso a alimentos envasados muy procesados puede ponerle a uno en riesgo de padecer dolencias crónicas como la diabetes de tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, lo que es aún más preocupante es el aspecto atrapante de un desierto de comida. Después de todo, es probable que los residentes de bajos ingresos no vivan allí por elección propia.

“No basta con decir: Bueno, si estás en un desierto de comida, múdate a una zona mejor”, escribe Andrew Mayle, director de la división de alimentos y nutrición de Hocking Athens Perry Community Action en Ohio, en un correo electrónico.

“La inseguridad alimentaria viene con un fuerte estigma. Hay una cultura de la pobreza que notamos en la que la gente cree que la pobreza y el hambre son el resultado de decisiones personales”, dice.

La pobreza está muy extendida en algunas de estas regiones de desierto de alimentos, e incluso se cree que es la raíz del problema. De hecho, 11,5 millones de personas, es decir, alrededor del 4,1 por ciento de la población de EE.UU., tienen un ingreso que está en o por debajo del 200 por ciento de los umbrales federales de pobreza y viven a más de una milla de distancia de una tienda de comestibles.

Además, se considera que el 11,8% de los hogares de los Estados Unidos padecen inseguridad alimentaria, lo que significa que en algún momento del año estos hogares no tenían la certeza de tener, o no podían obtener, una cantidad adecuada de alimentos para alimentar a su familia debido a la insuficiencia de ingresos o a la falta de recursos alimentarios.

Si bien pueden adoptarse varias medidas para ayudar a luchar contra la inseguridad alimentaria, muchas de las cuales se examinarán más adelante, la raíz de estos problemas se resolverá en gran medida dentro del gobierno, ya que se trata de una cuestión sistémica en su núcleo.

“Es necesario que los encargados de formular políticas, los políticos y los dirigentes comunitarios den prioridad a la salud pública, garantizando específicamente que las personas puedan acceder a sus derechos y abogando también por la calidad de los alimentos. Esto es más fácil en algunas comunidades que en otras”, dice Verel.

E incluso entonces, los programas de promoción y los movimientos de base formados a nivel local pueden proporcionar ayuda para el alivio inmediato, pero se necesitará tiempo y cambios sistémicos para ver mejoras en las raíces del problema y los resultados de salud que se cree que se desarrollan como resultado de los bajos ingresos y el bajo acceso a los alimentos frescos.

“Así que sabemos que con sólo crear accesibilidad a los alimentos, asegurándonos de que estén disponibles, no significa necesariamente que de repente se sumen a las dramáticas disminuciones de las enfermedades crónicas relacionadas con la dieta”, dice Platkin. “Tampoco significa necesariamente que se vayan a ver cambios drásticos en la inseguridad alimentaria, lo que significa una reducción de la inseguridad alimentaria y de los problemas relacionados con el hambre”.

No existe una solución rápida para los que viven en un desierto de comida, pero eso no significa que no tengas opciones si vives en un desierto de comida y necesitas asistencia alimentaria. Platkin, así como las otras fuentes de este artículo, señalan que la introducción de algo como un mercado de agricultores en una comunidad que está agobiada por un desierto de alimentos no resultará automáticamente en una reducción instantánea de la inseguridad alimentaria o en un descenso drástico de la tasa de diabetes en esa comunidad. Sin embargo, cualquier forma de cambio es un paso en la dirección correcta y le da a la gente la ayuda inmediata que necesita para sobrevivir.

“Una de las cosas que creo que es un enfoque y concepto tan importante es que la comida, y la alimentación saludable, es un derecho humano básico”, dice Platkin.

Los desiertos alimentarios pueden tener un aspecto drásticamente diferente, especialmente entre las zonas rurales y urbanas. Tomemos un área más rural como el condado de Athens, Ohio, y un área urbana como Memphis, Tennessee, como ejemplo en los dos gráficos siguientes.

Ver Ploeg explica que las áreas amarillas son tramos de censo que son de bajos ingresos y tienen al menos 100 unidades de vivienda que no tienen vehículo y están al menos a 12 millas del supermercado, supercentro o gran tienda de comestibles más cercana. Nota: Ninguno de estos tramos cumple con la parte de 20 millas de esa definición, es decir, no tienen al menos 500 personas o un tercio de la población del tramo censal viviendo a más de 20 millas de una tienda.

¿Qué le hacen los alimentos procesados a tu cuerpo?

No se pueden evitar los alimentos procesados cuando se vive en un desierto o pantano de alimentos, y el consumo de alimentos procesados a lo largo del tiempo puede suponer una grave amenaza para la salud. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que, aunque algunos estudios han demostrado que los desiertos alimentarios pueden tener un impacto negativo en la salud en general (a través de la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas), es necesario realizar más investigaciones para demostrar exactamente cómo puede producirse esa influencia.

Lo que sí sabemos es que los altos niveles de colesterol pueden hacerte más susceptible a las enfermedades cardíacas, que son la principal causa de muerte en los EE.UU. Según el CDC, una de cada cuatro muertes es atribuible a las enfermedades cardíacas. Tanto la carne como los productos lácteos contienen el tipo de colesterol que obstruye las arterias, conocido como LDL. Comer hamburguesas o sándwiches de desayuno con salchichas, tocino, huevos y queso a menudo contribuye a aumentar los niveles de colesterol, y estos artículos siempre están disponibles en los restaurantes de comida rápida.

Los alimentos procesados también tienden a tener un alto contenido de azúcar, lo que también puede dar lugar a una serie de problemas de salud, como la obesidad y la diabetes de tipo 2. Así que aunque actualmente no hay suficientes investigaciones sobre si vivir en un desierto de comida causa o no malos resultados de salud, sabemos que comer este tipo de alimentos procesados regularmente puede ponerte en riesgo de tales resultados.

¿Qué alimentos más sanos puede tener a su disposición cuando compra comida?

Con un ingreso bajo y escasos viajes a la tienda de comestibles, recibir una nutrición adecuada puede ser un desafío cuando se vive en un desierto de alimentos. Nosotros aquí en Alimentos-Qué! queremos desmitificar la idea de que no se puede comer sano con un presupuesto cuando se hace la compra, tanto si sólo se puede ir a una gasolinera o tienda de conveniencia o si se puede llegar a una tienda de comestibles o a un mercado de granjeros. A continuación, ofrecemos algunos consejos sobre qué alimentos saludables creemos que pueden ser más asequibles que otros e incluso proporcionamos información sobre qué alimentos son mejores para usted que otros en lugares como gasolineras y tiendas de conveniencia, también.

Los huevos son un gran ejemplo de un alimento que proporciona nutrición, principalmente grasa y proteína, a un precio económico. Por supuesto, depende de dónde vivas. En las zonas urbanas que están lejos de las tierras de cultivo, los huevos pueden tener un precio más alto. En algunos estados, una docena de huevos puede costar menos de $1. Sin embargo, digamos que una docena de huevos cuesta $1.66 en la tienda de comestibles más cercana, eso significa que cada huevo sólo le cuesta entre 13 y 14 centavos. Los huevos también pueden ser incorporados en una variedad de platos. Desde desayunos básicos como revueltos y tortillas hasta comidas más sustanciosas como salteados y ensaladas de huevo. Son una forma barata de añadir proteínas a tu dieta en el desayuno, el almuerzo o la cena.

También hay otros alimentos que cuestan menos de un dólar – de nuevo, dependiendo de donde vivas – pero demuestra que aunque no tengas una tonelada de dinero para gastar, puedes encontrar algo para comer que te llene y sea nutritivo. Una manzana, una porción de almendras, e incluso una barra de queso de hilo orgánico, todo típicamente cuesta menos de un dólar cada uno.

Otros alimentos que recomendamos comprar a granel, como lentejas, arroz y avena. A menudo, comprar estos artículos a granel será más barato que comprarlos en bolsas individuales pre-empacadas. Sin mencionar que esto también te da la autoridad para sacar la cantidad exacta que quieres.

Pasillo de comida congelada

¿De cuánta utilidad te ha parecido este contenido?

¡Haz clic en una estrella para puntuar!

Promedio de puntuación 0 / 5. Recuento de votos: 0

Hasta ahora, ¡no hay votos!. Sé el primero en puntuar este contenido.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto. Una cookie se refiere a un fichero que es enviado con la finalidad de solicitar permiso para almacenarse en su ordenador, al aceptar dicho fichero se crea y la cookie sirve entonces para tener información respecto al tráfico web, y también facilita las futuras visitas a una web recurrente. Otra función que tienen las cookies es que con ellas las web pueden reconocerte individualmente y por tanto brindarte el mejor servicio personalizado de su web. Nuestro sitio web emplea las cookies para poder identificar las páginas que son visitadas y su frecuencia. Esta información es empleada únicamente para análisis estadístico y después la información se elimina de forma permanente. Usted puede eliminar las cookies en cualquier momento desde su ordenador. Sin embargo las cookies ayudan a proporcionar un mejor servicio de los sitios web, estás no dan acceso a información de su ordenador ni de usted, a menos de que usted así lo quiera y la proporcione directamente, . Usted puede aceptar o negar el uso de cookies, sin embargo la mayoría de navegadores aceptan cookies automáticamente pues sirve para tener un mejor servicio web. También usted puede cambiar la configuración de su ordenador para declinar las cookies. Si se declinan es posible que no pueda utilizar algunos de nuestros servicios.

Cerrar