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Alimentos orgánicos: Lo que necesitas saber

¿Es la comida orgánica realmente más saludable? ¿Vale la pena el gasto? Averigüe lo que significan las etiquetas y qué alimentos le dan el mayor beneficio por su dinero.

¿Qué significa “orgánico”?

El término “orgánico” se refiere a la forma en que se cultivan y procesan los productos agrícolas. Si bien las reglamentaciones varían de un país a otro, en los Estados Unidos los cultivos orgánicos deben cultivarse sin el uso de pesticidas sintéticos, genes de bioingeniería (OMG), fertilizantes a base de petróleo y fertilizantes a base de lodo de aguas residuales.

El ganado orgánico criado para carne, huevos y productos lácteos debe tener acceso al exterior y recibir alimento orgánico. No se les puede dar antibióticos, hormonas de crecimiento, o cualquier subproducto animal.

Productos orgánicos frente a no orgánicos: Productos cultivados de forma convencional: Cultivados con fertilizantes naturales (estiércol, abono), cultivados con fertilizantes sintéticos o químicos. Las malas hierbas se controlan de forma natural (rotación de cultivos, desherbado manual, acolchado y labranza). Las malas hierbas se controlan con herbicidas químicos. Las plagas se controlan con métodos naturales (pájaros, insectos, trampas) y pesticidas de origen natural. Las plagas se controlan con plaguicidas sintéticosCarne orgánica, productos lácteos, huevos:Carne, productos lácteos, huevos de crianza convencionalAl ganado se le da todo tipo de alimento orgánico, libre de hormonas y OGM.al ganado se le dan hormonas de crecimiento para un crecimiento más rápido, así como alimentos no orgánicos y OGM.las enfermedades se previenen con métodos naturales como viviendas limpias, pastoreo rotativo y dieta saludable.se usan antibióticos y medicamentos para prevenir las enfermedades del ganado.el ganado debe tener acceso al exterior.el ganado puede o no tener acceso al exterior.

Los beneficios de los alimentos orgánicos

La forma en que se cultivan o se crían los alimentos puede tener un gran impacto en la salud mental y emocional, así como en el medio ambiente. Los alimentos orgánicos suelen tener más nutrientes beneficiosos, como los antioxidantes, que sus homólogos cultivados convencionalmente, y las personas con alergias a los alimentos, los productos químicos o los conservantes a menudo encuentran que sus síntomas disminuyen o desaparecen cuando comen sólo alimentos orgánicos.

Los productos orgánicos contienen menos pesticidas. Los productos químicos como los fungicidas, herbicidas e insecticidas se utilizan ampliamente en la agricultura convencional y los residuos permanecen en (y en) los alimentos que comemos.

Los alimentos orgánicos suelen ser más frescos porque no contienen conservantes que los hagan más duraderos. Los productos orgánicos se producen a menudo (pero no siempre, así que fíjate de dónde vienen) en granjas más pequeñas cerca de donde se venden.

La agricultura orgánica es mejor para el medio ambiente. Las prácticas de la agricultura orgánica reducen la contaminación, conservan el agua, reducen la erosión del suelo, aumentan la fertilidad del suelo y utilizan menos energía. La agricultura sin pesticidas también es mejor para los pájaros y animales cercanos, así como para las personas que viven cerca de las granjas.

Los animales criados orgánicamente NO reciben antibióticos, hormonas de crecimiento, ni se les alimenta con subproductos animales. Alimentar a los animales con subproductos animales aumenta el riesgo de la enfermedad de las vacas locas (EEB) y el uso de antibióticos puede crear cepas de bacterias resistentes a los antibióticos. A los animales criados orgánicamente se les da más espacio para moverse y acceso al exterior, lo que ayuda a mantenerlos sanos.

La carne y la leche orgánica son más ricas en ciertos nutrientes. Los resultados de un estudio europeo de 2016 muestran que los niveles de ciertos nutrientes, incluyendo los ácidos grasos omega-3, eran hasta un 50 por ciento más altos en la carne y leche orgánica que en las versiones criadas convencionalmente.

Los alimentos orgánicos no contienen OMG. Los organismos genéticamente modificados (OGM) o los alimentos manipulados genéticamente (GE) son plantas cuyo ADN ha sido alterado en formas que no pueden ocurrir en la naturaleza o en los cruces tradicionales, más comúnmente para ser resistentes a los pesticidas o producir un insecticida.

Alimentos orgánicos vs. alimentos cultivados localmente

A diferencia de las normas orgánicas, no existe una definición específica de “alimento local”. Podría ser cultivado en su comunidad local, su estado, su región o su país. Durante grandes porciones del año es generalmente posible encontrar alimentos cultivados cerca de casa en lugares como un mercado de agricultores.

Los beneficios de los alimentos cultivados localmente

Financiero: El dinero se mantiene dentro de la economía local. Más dinero va directamente al granjero, en lugar de a cosas como la comercialización y la distribución.

Transporte: En los EE.UU., por ejemplo, la distancia promedio que recorre una comida desde la granja hasta el plato de la cena es de más de 1.500 millas. El producto debe ser recogido cuando aún no está maduro y luego gaseado para “madurarlo” después del transporte. O la comida es altamente procesada en fábricas usando conservantes, irradiación y otros medios para mantenerla estable para el transporte.

Frescura: Los alimentos locales se cosechan cuando están maduros y por lo tanto más frescos y llenos de sabor.

Los pequeños agricultores locales suelen utilizar métodos orgánicos, pero a veces no pueden permitirse el lujo de convertirse en orgánicos certificados. Visite un mercado de agricultores y hable con ellos para averiguar qué métodos utilizan.

Comprendiendo los OMG

El actual debate sobre los efectos de los OGM en la salud y el medio ambiente es controvertido. En la mayoría de los casos, los OGM se diseñan para que los cultivos alimentarios sean resistentes a los herbicidas o para producir un insecticida. Por ejemplo, gran parte del maíz dulce que se consume en los Estados Unidos está diseñado genéticamente para ser resistente al herbicida Roundup y para producir su propio insecticida, la Toxina Bt.

Los OGM también se encuentran comúnmente en los cultivos de los Estados Unidos como la soja, la alfalfa, la calabaza, el calabacín, la papaya y la canola, y están presentes en muchos cereales para el desayuno y en gran parte de los alimentos procesados que comemos. Si los ingredientes de un paquete incluyen jarabe de maíz o lecitina de soja, lo más probable es que contenga OGM.

OGM y pesticidas

El uso de herbicidas tóxicos como el Roundup (glifosato) ha aumentado 15 veces desde que se introdujeron los OMG. Si bien la Organización Mundial de la Salud anunció que el glifosato es “probablemente cancerígeno para los seres humanos”, sigue habiendo cierta controversia sobre el nivel de riesgos para la salud que plantea el uso de plaguicidas.

¿Son seguros los OMG?

Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) y las empresas de biotecnología que diseñan los OGM insisten en que son seguros, muchos defensores de la seguridad alimentaria señalan que nunca se han realizado estudios a largo plazo para confirmar la seguridad del uso de los OGM, mientras que algunos estudios en animales han indicado que el consumo de OGM puede causar daños en los órganos internos, ralentizar el crecimiento del cerebro y engrosar el tracto digestivo.

Los OGM se han relacionado con el aumento de los alérgenos alimentarios y los problemas gastrointestinales en los seres humanos. Mientras que muchas personas piensan que la alteración del ADN de una planta o un animal puede aumentar el riesgo de cáncer, la investigación hasta ahora no ha sido concluyente.

¿Orgánico significa libre de pesticidas?

Como ya se ha mencionado, uno de los principales beneficios de comer productos orgánicos es la reducción de los niveles de plaguicidas. Sin embargo, a pesar de la creencia popular, las granjas orgánicas sí usan pesticidas. La diferencia es que sólo utilizan plaguicidas de origen natural, en lugar de los plaguicidas sintéticos utilizados en las granjas comerciales convencionales. Se cree que los plaguicidas naturales son menos tóxicos, sin embargo, se ha descubierto que algunos tienen riesgos para la salud. Dicho esto, su exposición a los plaguicidas nocivos será menor cuando se consuma comida orgánica.

¿Cuáles son los posibles riesgos de los plaguicidas?

La mayoría de nosotros tenemos una acumulación de exposición a los plaguicidas en nuestros cuerpos debido a numerosos años de exposición. Esta “carga corporal” química, como se conoce médicamente, podría provocar problemas de salud como dolores de cabeza, defectos de nacimiento y una mayor presión sobre los sistemas inmunológicos debilitados.

Algunos estudios han indicado que el uso de plaguicidas, incluso en dosis bajas, puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres , como la leucemia, el linfoma, los tumores cerebrales, el cáncer de mama y el cáncer de próstata.

Los niños y los fetos son los más vulnerables a la exposición a los pesticidas porque sus sistemas inmunológicos, sus cuerpos y sus cerebros aún se están desarrollando. La exposición a una edad temprana puede causar retrasos en el desarrollo, trastornos del comportamiento, autismo, daño al sistema inmunológico y disfunción motora.

Las mujeres embarazadas son más vulnerables debido al estrés añadido que los pesticidas ejercen sobre sus ya gravados órganos. Además, los pesticidas pueden ser transmitidos de madre a hijo en el útero, así como a través de la leche materna.

El uso generalizado de plaguicidas también ha dado lugar a la aparición de “súper malas hierbas” y “súper bichos”, que sólo se pueden matar con venenos extremadamente tóxicos como el ácido 2,4-Diclorofenoxiacético (un ingrediente principal del Agente Naranja).

¿El lavado y el pelado de los productos eliminan los pesticidas?

El enjuague reduce pero no elimina los pesticidas. La exfoliación a veces ayuda, pero los nutrientes valiosos a menudo se van por el desagüe con la piel. El mejor enfoque: comer una dieta variada, lavar y fregar todos los productos a fondo, y comprar orgánicos cuando sea posible.

El mejor golpe para tu dinero cuando compras orgánico

Los alimentos orgánicos suelen ser más caros que los cultivados convencionalmente. Pero si se establecen algunas prioridades, puede ser posible comprar alimentos orgánicos y mantenerse dentro de su presupuesto de alimentos.

Conocer los niveles de pesticidas de sus productos

Algunos tipos de productos cultivados convencionalmente tienen un contenido mucho mayor de plaguicidas que otros, y deben evitarse. Otros son lo suficientemente bajos como para que la compra de productos no orgánicos sea relativamente segura. El Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas gubernamentales de pesticidas en los EE.UU., ofrece una lista actualizada anualmente que puede ayudar a orientar sus elecciones.

Frutas y verduras donde la etiqueta orgánica es más importante

Según el Grupo de Trabajo Ambiental, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas gubernamentales de pesticidas en los Estados Unidos, las siguientes frutas y verduras tienen los niveles más altos de pesticidas, por lo que es mejor comprar productos orgánicos:

  • Manzanas
  • Pimientos dulces
  • Pepinos
  • Apio
  • Patatas
  • Uvas
  • Tomates cherry
  • KaleCollard Greens
  • Calabaza de verano
  • Nectarinas (importadas)
  • Melocotones
  • Espinacas
  • Fresas
  • Pimientos picantes

Frutas y verduras que NO necesitas comprar orgánicas

Conocidos como los “15 limpios”, estas frutas y verduras cultivadas convencionalmente son generalmente bajas en plaguicidas.

  • Espárragos
  • Aguacate
  • Setas
  • Col
  • Maíz dulce
  • Berenjena
  • Kiwi
  • Mango
  • Cebolla
  • Papaya
  • Piña
  • Guisantes dulces (congelados)
  • Camotes
  • Toronja
  • Melón

Compra carne, huevos y productos lácteos orgánicos si puedes permitírtelo

Mientras que organizaciones prominentes como la Asociación Americana del Corazón sostienen que el consumo de grasas saturadas de cualquier fuente aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, otros expertos en nutrición sostienen que el consumo de carne orgánica alimentada con pasto y productos lácteos orgánicos no conlleva los mismos riesgos. No es la grasa saturada el problema, dicen, sino la dieta antinatural de un animal criado industrialmente que incluye maíz, hormonas y medicamentos.

¿Qué hay en la carne americana?

Según Alimentación Animal, en EE.UU. se pueden dar animales criados convencionalmente:

  • Vacas lecheras – antibióticos, subproductos de cerdo y pollo, hormonas de crecimiento, pesticidas, lodos de depuración
  • Vacas de carne – antibióticos, subproductos de cerdo y pollo, esteroides, hormonas, pesticidas, lodos de depuración
  • Cerdos – antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos residuales, drogas a base de arsénico
  • Pollos de engorde – antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, medicamentos a base de arsénico
  • Gallinas ponedoras – antibióticos, subproductos animales, plaguicidas, lodos de depuración, medicamentos a base de arsénico

Otras formas de mantener el costo de los alimentos orgánicos dentro de su presupuesto

Compra en los mercados de los agricultores. Muchas ciudades, así como pueblos pequeños, albergan un mercado semanal de agricultores, donde los agricultores locales venden sus productos en un mercado callejero al aire libre, a menudo con un descuento a las tiendas de comestibles.

Únete a una cooperativa de alimentos. Una cooperativa de alimentos naturales, o una tienda de comestibles cooperativa típicamente ofrece precios más bajos a los miembros, que pagan una cuota anual para pertenecer

Únase a una granja de Agricultura con Apoyo Comunitario (CSA), en la que los individuos y las familias se unen para comprar “acciones” de productos a granel, directamente de una granja local. Local y orgánica!

Consejos para la compra de alimentos orgánicos

Comprar en temporada – Las frutas y verduras son más baratas y frescas cuando están en temporada. Averigua cuándo se entregan los productos en tu mercado para que compres los alimentos más frescos posibles.

– Compara el precio de los artículos orgánicos en la tienda de comestibles, el mercado de los agricultores, en línea, y en otros lugares (incluso el pasillo del congelador).

Recuerda que orgánico no siempre es igual a saludable -Hacer que la comida chatarra suene saludable es una estrategia de marketing común en la industria alimentaria, pero los productos horneados, postres y bocadillos orgánicos suelen tener un alto contenido de azúcar, sal, grasa o calorías. Vale la pena leer cuidadosamente las etiquetas de los alimentos.

¿Por qué los alimentos orgánicos suelen ser más caros?

Los alimentos orgánicos son más intensivos en mano de obra ya que los agricultores no utilizan pesticidas, fertilizantes químicos o drogas. La certificación orgánica es cara y los alimentos orgánicos para animales pueden costar el doble. Las granjas orgánicas tienden a ser más pequeñas que las granjas convencionales, lo que significa que los costos fijos y los gastos generales deben ser distribuidos entre volúmenes de productos más pequeños sin subsidios del gobierno.

Dónde comprar alimentos orgánicos

Para encontrar mercados de agricultores, granjas orgánicas y cooperativas de comestibles en su área, visite:

  • En los Estados Unidos: Guía de alimentación o cosecha local
  • En el Reino Unido: FARMA
  • En Australia: Directorio de mercados agrícolas australianos
  • En Canadá: Mercados de agricultores en el Canadá
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